Nedá sa poprieť, že vplyv COVID-19 na duševné zdravie bol obrovský. Mnoho prominentných hlasov v oblasti psychológie vyjadrilo znepokojenie a zdôraznilo potrebu venovať v budúcnosti zdroje duševnému zdraviu. Ako informoval The Guardian začiatkom tohto roka, prezident Kráľovskej akadémie psychiatrov označil pandémiu za „najväčšiu hrozbu pre duševné zdravie od druhej svetovej vojny“. British Medical Journal medzitým dospel k záveru, že „vplyv na duševné zdravie bude pravdepodobne trvať oveľa dlhšie ako vplyv na zdravie fyzické“.

Od vytvárania nových pocitov frustrácie a strachu po nudu a osamelosť, pandémia spôsobila aj vážnejšie stavy duševného zdravia, ako sú úzkosť a depresia. Napríklad viac ako 42 % ľudí, ktorých v decembri oslovil americký úrad pre sčítanie ľudu, uviedlo príznaky úzkosti alebo depresie, čo je nárast z 11 % v predchádzajúcom roku. Odborníci sa domnievajú, že tieto čísla sú na celom svete dosť podobné. Je dôležité si uvedomiť, že vplyv pandémie bude nejaký čas citeľný. Zostáva veľa neistoty a bude nevyhnutné pokračovať v spoločnom úsilí o podporu duševného zdravia aj v budúcnosti.

Našťastie – ak máte prístup k bicyklu, už máte k dispozícii účinný nástroj, ktorý vám pomôže pri kladných rozhodnutiach v oblasti duševného zdravia, aby ste sa aj naďalej vedeli správne orientovať v týchto náročných časoch. Tu sú štyri spôsoby, ako vám cyklistika môže pomôcť udržať sa na správnej ceste.

Cycling in nature
Zvýšená pozornosť vášmu fyzickému telu môže mať významný pozitívny vplyv na vašu duševnú pohodu. © Profimedia

Cyklistika môže poskytnúť celostnú starostlivosť 

Koncept starostlivosti o samého seba je viac než len módnym heslom a stal sa základom našej schopnosti prispôsobiť sa životu v čase pandémie. Počas globálnej zdravotnej krízy je najdôležitejšia potreba starostlivosti o vlastné zdravie – vo všetkých jeho aspektoch. V praxi môže táto starostlivosť o seba zahŕňať mnoho rôznych návykov, rutín alebo cvičení, ktoré sú aj zábavné a určitým spôsobom podporujú vaše fyzické, emocionálne, duchovné alebo duševné zdravie. Podľa definície Svetovej zdravotníckej organizácie predstavuje celostná starostlivosť o seba všetko, čo robíte, aby ste sa starali o svoje zdravie, a môže zahŕňať hygienu, výživu, voľnočasové aktivity, šport, v prípade potreby vyhľadanie profesionálnych zdravotníckych služieb a mnoho ďalšieho.

Cyklistika je vynikajúci nástroj, ktorý môžete zaradiť do rutiny v starostlivosti o seba, pretože poskytuje spôsob, ako sa udržať (alebo dostať) do dobrej kondície a zároveň sa zabávať a získavať dôveru v kultivovanie nových zručností. Či už zápasíte s každodennou produktívnou prácou z domu (alebo sa vraciate do kancelárie po dlhej neprítomnosti), prechádzate ťažkou životnou situáciou alebo sa vyrovnávate s neistou budúcnosťou – cyklistika ponúka riešenia.

Bicyklovanie môže zlepšiť kvalitu vášho spánku 

Pokiaľ ide o celkovú pohodu, spánok je jednoznačnou odpoveďou. Všetci chápeme, že dostatok kvalitného spánku udržiava váš imunitný systém v najlepšom stave a hrá významnú úlohu v tom, ako sa celý deň cítime. Faktom je, že mozog na to, aby fungoval, potrebuje spánok, a keď sme unavení, staneme sa menej trpezlivými, nevieme sa sústrediť a máme tendenciu byť náladovejší, podráždenejší a emocionálnejší. Ale samozrejme, dopriať si dobrý nočný odpočinok nie je pre mnohých z nás jednoduché.

Sleeping
Štúdie ukazujú, že pokiaľ ide o duševné zdravie a pohodu, kvalita spánku je podstatne dôležitejšia ako dĺžka spánku. © Profimedia

Našťastie – cyklistika môže pomôcť. Na základe dostupných štúdií „máme solídny dôkaz, že cvičenie vám v skutočnosti pomôže rýchlejšie zaspať a zlepšuje kvalitu spánku,“ hovorí Charlene Gamaldo, M.D., riaditeľka Centra spánku Johna Hopkinsa vo všeobecnej nemocnici Howard County General Hospital. Štúdia, na ktorú odkazuje, naznačuje, že mierne aeróbne cvičenie zvyšuje množstvo spánku s takzvanými pomalými vlnami. Spánok s pomalými vlnami je ďalší výraz pre „hlboký spánok“, kde mozog a telo majú šancu odpočinúť si a nabrať nové sily. Ako vysvetľuje Gamaldo, „cvičenie môže tiež pomôcť stabilizovať vašu náladu a odstrániť stres z mysle, čo je dôležité pre prirodzený prechod do spánku.“

Cyklistika vám umožňuje stanoviť ciele a kontrolovať výsledky 

Vo svete, v ktorom máme pocit, že veľa vecí nie je pod našou kontrolou, môže byť neuveriteľne upokojujúce a uspokojujúce byť schopný stanoviť si dosiahnuteľné ciele a vidieť výsledok svojho úsilia na vlastnej koži. Takže aj keď možno nebudete mať toto leto dovolenku, o ktorej ste snívali, stále môžete ťažiť z pocitu úspechu, ktorý pochádza z času stráveného na bicykli.

Cyklistika je tiež šport, ktorý má pre každého niečo, pokiaľ ide o stanovovanie cieľov, ktoré môžu zahŕňať kondíciu aj ďalšie aspekty života, napríklad zapojenie sa do komunity. To sú základné prvky budovania našej dôvery a pohody. No a bicykel je nástrojom na dosiahnutie nových cieľov v oboch prípadoch. Hrdosť, ktorú na seba cítime, keď dosiahneme cieľ, či už to znamená účasť na cyklistických pretekoch alebo dobytie nášho prvého cyklistického vrcholu, môže znamenať skutočný rozdiel v našej súčasnej nálade a motivácii, ktorú pravdepodobne budeme mať v budúcnosti.

Cycling at sunset
Dobrou správou však je, že ak ste cyklista – ste už súčasťou celosvetovej, dynamickej komunity, ktorá sa k tejto príležitosti dostala a našla kreatívne a premyslené spôsoby, ako zostať v kontakte aj v čase sociálneho dištancovania. © Profimedia

Bicyklovanie vám môže pomôcť vydať sa von zo svojej komfortnej zóny

Ľudia majú spravidla tendenciu držať sa toho, čo vedia. Cyklistika však ponúka skvelú protilátku na túto tendenciu, pretože ponúka toľko rôznych možností pre zlepšovanie kondície aj pre rekreáciu. Nehovoriac o tom, že pre tých, ktorí sa hanbia robiť niečo ako začiatočníci – bicyklovanie je niečo, čo môžete vyskúšať v pohodlí a bezpečí okolia vášho bydliska.

A táto ochota vyskúšať niečo nové ponúka obrovské výhody! Osvojenie si nových zručností pomáha zvýšiť sebavedomie a zvyšuje produkciu serotonínu. Serotonín uvoľňovaný pri jazde na bicykli zvyšuje sebavedomie a pozitívne myslenie – udržuje nás stabilných po sociálnej aj emocionálnej stránke.

Psychologička Amanda Edkinsová, ktorá je tiež vášnivou cestnou cyklistkou, považuje cvičenie za zásadný nástroj pri liečbe depresie a úzkosti. Ako vysvetlila pre Bicycling Australia, „V psychológii, kedykoľvek hodnotíme účinnú liečbu depresie a úzkosti, cvičenie sa bude vždy nachádzať na začiatku zoznamu. Má tendenciu byť rovnako účinné ako väčšina antidepresívnych liekov alebo samotné poradenstvo.“

Ako vidíte, existuje mnoho dôvodov, prečo je cyklistika perfektnou voľbou na cvičenie, pokiaľ ide o zlepšenie nálady a duševného zdravia! Okrem endorfínov, ktoré generuje, má tiež výhodu, že je outdoorovou aktivitou, ktorá môže byť veľmi spoločenská – čo sú veci, vďaka ktorým sa cítime dobre. Takže v dňoch, keď sa chystáte von na svoj obľúbený výjazd, si len pripomeňte všetky tieto výhody, ktoré vás čakajú. Šťastné šliapanie do pedálov!