Tohtoročná súťaž o zelený dres na Tour de France vyzerá ako napínavá súťaž troch mužov, ktorá sa definitívne rozhodne v záverečnom šprinte do cieľa v Paríži – až do oznámenia, že minuloročný víťaz Sam Bennett z Deceuninck-QuickStep sa nezúčastní na Tour kvôli zraneniu.

Podľa všetkého si Bennett, ktorý zažil skvelú jar, súčasťou ktorej bolo víťazstvo na jednodňovom turnaji Classic Brugge–De Panne Volta ao Algarve a dvoch etapách Paríž-Nice – poranil pravé koleno tak, že si ho narazilo na riadidlá bicykla, ale jeho zranenie sa má ešte posúdiť v Belgicku.

Výsledkom je, že teraz sú v hre už len dvaja adepti na zelený dres na Tour a to sedemnásobný víťaz Peter Sagan, ktorý už tento rok vyhral bodovú klasifikáciu na Giro d’Italia, a Austrálčan Caleb Ewan, ktorý mal tiež šancu vyhrať nejednu etapu na tohtoročnej Grand Tour.

Ďalším, a nie menej vzrušujúcim vyjadrením v dôsledku zranenia, bolo vyhlásenie Patricka Lefevereho, tímového manažéra Deceuninck-QuickStep. V pondelok Lefevere v rozhovore pre belgické médiá v podstate spochybňoval Bennettovu odvahu.

„Keď Bennett volal, že je zranený a že potrebuje odpočinok, už sme cítili, že nebude pripravený na Tour,“ uviedol.

„Nemôžem dokázať, že nemá bolesti kolena, ale čoraz viac si začínam myslieť, že je to skôr strach zo zlyhania, ako len bolesť.“

V dobrom aj v zlom, toto bude posledný rok Bennetta v Deceuninck-QuickStep. Hovorí sa o ňom, že prestúpi do Saganovho tímu Bora-Hansgrohe alebo Ineos Grenadiers.

Sam Bennett
Bennett na Tour v roku 2020. © Profimedia

Sagana tiež kritizoval jeho vlastný tímový manažér Ralph Denk, ktorý začiatkom tohto roka pre nemecký denník Kölner Stadt-Anzeiger povedal: „Sme veľmi vďační za to, čo pre nás Peter znamená. Sponzorom sa vďaka nemu dostalo veľkej pozornosti, ale už začína vstupovať do záveru svojej kariéry. Musíme tiež zvážiť, či za to stále chceme platiť, alebo je lepšie investovať tieto peniaze do mladších?“

Saganovo víťazstvo maglia ciclamino na tohtoročnom Giro bolo o to sladšie, že ukázal Denkovi a ďalším pochybujúcim, že je stále impozantným pretekárom. A keďže Bennett bude chýbať na Tour, šance Slováka na rekordný ôsmy zelený dres Tour sa zvýšili.

Ale Ewan je dnes najlepším šprintérom na svete a tohtoročná Tour uprednostňuje šprintérov, pretože je tu menej stúpaní ako v minulom roku, žiadne nové hory alebo dlhšie úseky v horských oblastiach Jura, Massif Central alebo Vosges a osem etáp pre šprintérov. To najlepším šprintérom umožní nazbierať viac bodov a uľahčí im to prežitie v stúpaniach.

Ewan má za sebou tiež pôsobivú jarnú sezónu. Na Gire vyhral dve etapy a po vypadnutí z pretekov viedol v bodovej klasifikácii, ktorú neskôr vyhral Sagan. Vyhral tiež bodovú klasifikáciu Tour of Belgium a v jednodňovom Miláno-San Remo bol druhý. A zatiaľ čo Sagan v 31 rokoch zďaleka nie je na konci kariéry, Ewan je o päť rokov mladší a sviežejší.

Caleb Ewan
Ewan, prechádza cieľom, keď vyhral štvrtú etapu cyklistických pretekov Baloise Belgium Tour, v dĺžke 152,6 km, sobota 12. júna 2021. © Profimedia

Sagan však jednoducho vie, ako vyhrať, a podporuje ho tím, ktorý mu vie pomôcť k víťazstvu. A bude zbierať body všade, kde je to možné, a to je recept, ktorý ho doviedol k získaniu svojich siedmich zelených dresov.

Po nešťastnom páde Sagana a Ewana ostáva v hre už len Peter a ak by aj on zaváhal alebo nejako nešťastne padol, dvoma ďalšími adeptami na zelený dres by mohli byť Wout van Aert z tímu Jumbo-Visma a Sonny Colbrelli z Bahrain-Victorious.

Dvadsaťšesťročný van Aert sa v minuloročnej súťaži o zelený dres na Tour umiestnil na piatom mieste bez toho, aby sa o to vôbec pokúsil, pretože pomáhal vedúcemu jazdcovi tímu Primožovi Rogličovi k tesnému druhému miestu v klasifikácii. Pravdepodobne sa aj tento rok znova obetuje pre Rogliča, ale van Aert môže byť tak dobrý, aby to aj tak vyhral. A ak by Slovinec z nejakého dôvodu vypadol, bol by impozantným uchádzačom o zelený dres.

Colbrelli tento rok na jar získal zelený dres na Tour de Romandie aj na Critérium du Dauphiné, takže rozhodne má na to formu aj ambície. Nikdy však nevyhral etapu na Grand Tour – a je vôbec taký rýchly ako Sagan?