Keď v januári roku 2017 na Giro d’Italia, majster sveta v časovke, Tom Dumoulin povedal, že pozastavuje svoju pretekársku kariéru, pre celý cyklistický svet to bol obrovský šok. Len pár dní predtým jeho tím Jumbo-Visma zverejnil rozhovor, v ktorom 30-ročný Holanďan uviedol, že sa v tejto sezóne teší na ďalšie preteky v „dláždenej klasike“.


Vo videu, ktoré zverejnil jeho tím, sa Dumoulin pokúsil všetko vysvetliť. „Už dosť dlhú dobu, mesiace, možno dokonca aj rok, cítim, že je pre mňa veľmi ťažké vedieť nájsť cestu ako cyklista Tom Dumoulin,“ uviedol. „Súvisí to s tlakom a očakávaním z rôznych strán. Naozaj chcem urobiť veľa vecí pre veľa ľudí, ale vďaka tomu som za posledný rok na seba trochu zabudol.“

Tento krok nebol bezprecedentný. V roku 2019 vystúpil zo športu aj nemecký šprintér Marcel Kittel, víťaz štrnástich etáp Tour de France, ktorý povedal: „Bol to pre mňa dlhý rozhodovací proces, kedy som si položil veľa otázok, ako a kam chcem ísť ako človek a športovec a čo je pre mňa skutočne dôležité. Milujem cyklistiku a moja vášeň pre tento krásny šport nikdy nezmizla, ale viem aj to, čo cyklistika odo mňa vyžaduje a čo ja sám potrebujem, aby som bol úspešný.“

Malá pauza

Najskôr malo ísť iba o pauzu v jeho kariére, ale o tri mesiace neskôr Kittel oznámil trvalý odchod z cyklistiky. Mal 31 rokov.

Pre amatérskych pretekárov a oddaných fanúšikov tohto športu môže byť veľký šok, keď úspešní jazdci prestanú jazdiť na vrchole svojej kariéry s odvolaním sa na pocity, ktoré nie sú pre fanúšikov úplne jasné, a ktoré ľudia nemusia pochopiť.

Marcel Kittel
Kittel sa k cyklistike už nevráti. © Profimedia

S cieľom lepšie porozumieť tlaku a stresu, ktorému čelia vysokovýkonní cyklisti, Cycling Weekly nedávno urobil rozhovor s 21-ročným Théom Nonnezom. Bol víťazom francúzskeho šampionátu v cestných pretekoch mládeže v roku 2016, ktorý pretekal tretí rok za Groupama-FDJ. Continental team, avšak 12. apríla tohto roku ukončil svoju kariéru.

„Prišiel som do bodu, keď som už viac nemohol,“ povedal. „Cítil som sa zle z nerešpektovania zmluvy, ale cítil by som sa ako idiot, ktorý tam ide a predstieral by, že je všetko v poriadku.“ „Tento šport je veľmi tvrdý, keď ho človek robí na 100 %, a pokiaľ ho na 100 % človek nerobí, nemá zmysel pokračovať.“

Pri oznámení svojho rozhodnutia Groupama-FDJ Continentale uviedol, že Nonnez opustil tento šport potom, čo trpel vážnymi duševnými problémami v dôsledku stresu z tréningu.

Tento krok bol ale určite komplikovanejší. Nonnez uviedol, že predtým, ako sa rozhodol odísť od tohto športu, premýšľal dlho a tvrdo, ale nakoniec to neľutoval. Poznamenal, že niektorí ľudia môžu jeho stav nazvať vyhorením, ale bolo to príliš jednoduché vysvetlenie. „Je to skôr následok mnohých súvislostí, ktoré ma dostali do tohto bodu.“

Možno sa mu rovnako ako Kittelovi a Dumoulinovi uľavilo, keď konečne vyjadril, čo cíti.

„Vstúpil som do začarovaného kruhu a neodvážil som sa hovoriť o tom, ako sa cítim,“ povedal. „Uvedomujem si, že som urobil to správne rozhodnutie, keď som prestal mlčať, pretože neviem, čo by sa stalo, keby som dlhšie zostal ticho.“

Neúnosná situácia

Nonnez uviedol, že situácia sa stala natoľko neúnosnou, že bol blízko psychickému zrúteniu. „Keď som začal na bicykli plakať, v tom okamihu som si povedal: Théo, s tým všetkým musíš prestať, musí sa to zmeniť, niečo nie je v poriadku.“ „Potom som urobil krok späť a dostal som veľkú podporu od zdravotníckeho personálu tímu a aj od od mojich príbuzných.“

Keď informoval tím o svojich ťažkostiach, povedali mu, že má niekoľko týždňov nejazdiť a premýšľať. „Som za to tímu nesmierne vďačný,“ povedal Nonnez.

Okrem francúzskeho juniorského šampionátu získal Nonnez počas svojej krátkej kariéry niekoľko pozoruhodných výsledkov, vrátane piateho miesta v Ronde de l’Isard a pôsobivého štvrtého miesta v pretekoch Lutych-Bastogne-Lutych v kategórii do 23 rokov. Úspech však prišiel za cenu, ktorú už nebol schopný zaplatiť – napríklad ako Marcel Kittel a Tom Dumoulin.