Jedným z najväčších príbehov tohtoročnej sezóny cestnej cyklistiky, bude bezpochyby návrat Chrisa Frooma, štvornásobného víťaza Tour de France. Tridsaťpäťročný britský cyklista, ktorý sa narodil v Keni, utrpel zlomeninu pravej stehennej kosti, zlomeninu lakťa a niekoľkých rebier, pri vysokej rýchlosti počas Critérium du Dauphiné. Výsledkom bolo, že netrénoval viac ako tri mesiace a v júli 2020 odišiel z tímu Ineos. Podpísal dlhodobý kontrakt s novým izraelským tímom Start-up Nation.

Je pred ním veľa prekážok, ktoré musí prekonať, aby dosiahol na tú úroveň, ktorú mal pred zranením. Podarí sa mu opäť dostať do formy? Podarí sa mu vyhrať piatu Tour de France, ako si sľúbil?

„Je jasné, že ešte mám pred sebou veľa práce,“ uviedol Froome prostredníctvom videa v polovici marca po tréningovej jazde na ostrove Tenerife.

Video tiež zobrazuje Frooma počas jeho prvých pretekov v roku, na UAE Tour. V celkovej klasifikácii skončil na 47. mieste a nikdy nebol blízko k víťazstvu.

Froome bol sklamaný zo svojho výsledku a dával to za vinu intenzívnym horúčavám a náročným pretekom. „Pretekanie na UAE bolo pre môj systém trochu šokom,“ uviedol. „V prvej etape fúkal silný bočný vietor hneď od štartu.“ Povedal som si: „OK, poďme znovu pretekať.“

Povedal tiež, že sa zdá, že najlepší jazdci sú už v marci blízko formy Tour de France, čo sa líši od toho, ako sa bežne pripravoval on na svoju sezónu. „Zvyčajne sme sa postupne dostávali do formy počas prvých menších pretekov sezóny a pripravovali sa tak na veľké preteky,“ uviedol. „Teraz jazdci začínajú hneď naplno.“

Možno že to tak cíti aj preto, lebo ešte stále nemá formu, ktorú zvykol mávať pred Tour.

Chris Froome
UAE Tour 2021. © Profimedia

Froome tiež povedal niečo, čo je veľmi znepokojujúce pre tých, ktorí veria, že môže vyhrať Tour a stať sa päťnásobným víťazom, ako legendy Eddy Merckx, Bernard Hinault, Jacques Anquetil a Miguel Indurain.

„Robím veľa silového cvičenia mimo bicykla. A len postupne sa zlepšujem. Pravdepodobne to budem musieť robiť počas celej svojej kariéry.“

Veľkú časť jeho rehabilitácie tvorilo silové cvičenie, čo znamená, že v rehabilitácii bude pokračovať až do konca svojej závodnej kariéry, čo pre jeho budúcnosť neveští nič dobré. A rovnako ani jeho výsledok na nedávnej La Volta a Catalunya, kde skončil na 81. mieste, takmer 54 minút za víťazom, krajanom Adamom Yatesom, z Froomovho bývalého tímu Ineos Grenadiers.

Chris Froome
V prvej fáze roku 2021 na La Volta a Catalunya. © Profimedia

Byť tak pozadu za najlepšími jazdcami len pár mesiacov pred začiatkom Tour de France, to neznie nádejne na tohtoročné víťazstvo na Tour. A Froome v máji dovŕši 36 rokov. Najstarší víťaz Tour, Firmin Lambot, mal 36 rokov, 4 mesiace, keď vyhral v roku 1922. To však neznamená, že Froome už nemôže zvíťaziť, len je to menej pravdepodobné.

Na otázku, ktorú mu na Volta položil Cycling Weekly, či je tohtoročné víťazstvo na Tour stále primeraným cieľom, neznel Froome veľmi odhodlane.

„Je to ťažké predvídať,“ povedal. „Momentálne sa zlepšujem z týždňa na týždeň. Prirodzene, rád by som bol pripravený na Tour de France, ale musím na sebe naďalej pracovať.“