ŠKODA logo

Etna sa nachádza na Sicílii a je jednou z najaktívnejších sopiek na svete. Vďaka neustálej sopečnej činnosti sa výška jej vrcholu, s výškou 3 300 metrov, neustále mení. Známa sicílska sopka sa rozprestiera na ploche 1 200 m2 a má obvod 140 km. Starousadlíci zo Sant Alfio, Mila a Zafferany by vám mohli rozprávať dlhé príbehy o živote pod Etnou, kde počas silnejších erupcií pokryje každý meter štvorcový šesť kilogramov sopečného prachu.

Niet divu, že každá žena, ktorá žije v tieni sopky, má väčšinu času v rukách metlu a odstraňuje usadeniny čierneho prachu pred domom. Muži majú naopak na starosti strechy. Odkvapy odvádzajúce dažďovú vodu zo striech sú tu úplne zbytočné. Tu musia mať betónový žľab na šírku veľkej metly, ktorý im umožní zametať prach priamo na ulicu. Čierny popol ukladajú pred domy v obrovských prepravných vreciach na skládku za mestom.

Náš sicílsky priateľ Giuseppe Coco vlastní penzión v meste Zafferana. Okrem odstraňovania takzvaného čierneho snehu z miestnych komunikácií sa stará o klientov, ktorí sopku navštevujú z celého sveta.

Kto sa chce priblížiť ku kráteru a užiť si dobrodružstvo na horských bicykloch na Etne, mal by dodržiavať jasne definované pravidlá a na cestu si najať sprievodcu. Iba miestni sprievodcovia vám môžu poskytnúť aktuálne informácie o každej nasledujúcej erupcii.

Berieme do úvahy právne a bezpečnostné ustanovenia pre našu cyklistickú výpravu a vopred oznamujeme naše plány na cykloturistiku. Súhlasíme tiež s tým, že zostaneme v kontakte s Giuseppeom pre prípad, že by nás potreboval kontaktovať s informáciami o akýchkoľvek nebezpečných zmenách stavu sopky.

Pri dobývaní kráterov, vrátane Cerniera di Fuoco 2002, ktorý je najvyšší, sme uviaznutí v silnej vlne erupcií spôsobenej Etnou, ktorá trvá niekoľko hodín. Pozorovanie sily a smeru vetra je zásadné, pretože by mohlo naznačovať, kde a ako by na naše hlavy mohli pristáť veľké kamene zo sopky. Po zotmení vytvára svetlo z vybuchujúcej Etny nádhernú scénu. Ale zostávame v strehu, pripravení v prípade potreby oblasť opustiť.

Keď z neba začnú padať kúsky kameňov veľkosti hrášku, uvedomujeme si, že nie je čas strácať čas. Čo najrýchlejšie pobalení opúšťame svoje pozície a pamätáme na pravidlo, že po hrášku by čoskoro mohli nasledovať skaly veľkosti sliviek a jabĺk.

Po niekoľkých nočných evakuáciách sme boli trénovaní, aby sme našli osvedčené bezpečné miesto v lese dosť ďaleko od padajúcich skál. Aj v meste Zafferana počas výbuchov rachotí sklo dverí a okien a každá živá bytosť v okolí Etny, vrátane vtákov utícha. Našťastie sme niekoľkokrát unikli s čiernymi prilbami a taktiež s čiernou strechou.

Aký je to pocit jazdiť v sopečnom popole? Je to celkom podobné ako pri freeride v čerstvom prašane, iba že popol sa neroztopí, ale zmení sa na sivú pastu, ktorá opotrebuje rám aj komponenty bicykla. Sopečné bahno opotrebováva najmä behúne pneumatík, ktoré je potrebné vymeniť už po niekoľkých jazdách.

Je obzvlášť ťažké šlapať alebo dokonca tlačiť bicykel do kopca v popole. Na druhej strane pri zjazde z kopca majú kolesá zvyk ponoriť sa hlboko do prachu, čo robí riadenie mimoriadne nepredvídateľným. Keď stúpame a nadmorská výška stúpa, objavuje sa viac snehu so silnou čiernou vrstvou prachu na vrchu. Keď sa sneh topí, preteká lávovými kameňmi, ktoré ho filtrujú a čistia. Smädný ako ťava si neustále dolievam fľašu s vodou, aby som zostal celý deň svieži a na strmých čiernych svahoch absolvoval minimálne tri kolá.

Čím je horská cyklistika na Etne špeciálna? Neustále sa meniaci terén sopky je takmer dokonalý pre neobmedzený freeriding. A nielen to. Oblasť je ideálna aj pre dlhé jazdy po štrku a akékoľvek iné druhy cyklistiky. Pulz sopky má priamy vplyv na život všade okolo a taktiež na cyklistov. Miestni si na to zvykli a žijú v tomto rytme tisíce rokov. Pokiaľ sa naučíte zvládať potrebu úteku pre prípad, že by sa sopka prebudila, zažijete jednu z najkrajších jázd vášho života. Etnu sa určite oplatí navštíviť aspoň na pár dní.