Tento problém neexistoval ešte niekoľko rokov dozadu. Jazdci si asi ani nevedeli predstaviť, že by niekedy brzdili s niečím iným, než klasickými ráfkovými brzdami. Avšak technologický vývoj išiel dopredu a z horských bicyklov sa kotúčové brzdy dostali aj do sveta cestnej cyklistiky. Teraz z toho vyplýva jedna otázka: „Ktoré zvoliť a prečo?“

V princípe je brzda vždy brzdou, či už ide o kotúčovú alebo ráfkovú. Zdalo by sa, že pri brzdnom efekte, brzdnom prejave alebo výdrži či údržbe nebude zásadný rozdiel. Opak je však pravdou.

Princíp brzdenia

„Klasické“ ráfikové brzdy sú pomenované práve takto s určitým opodstatnením. Ide totiž o brzdu, ktorá vyvíja brzdnú silu práve trením brzdových špalíkov o ráfik kolies – tak predného, ako aj zadného. Naproti tomu kotúčové brzdy využívajú „externe“ umiestnené kotúče – to znamená, že brzdové doštičky sa nedostávajú do styku s ráfikom, ale s kovovými kotúčmi, ktoré sú umiestnené priamo na náboji kolesa. V zásade ide o obdobný princíp u oboch prevedeniach – brzdný materiál trie o brzdnú plochu.

Odlišné druhy kotúčových bŕzd

Zatiaľ čo ráfikové brzdy sú v princípe jednotné, využívajúce takmer výlučne prenos energie z páky na čeluste prostredníctvom oceľového lanka, u kotúčových bŕzd máte na výber z dvojice možností. Poväčšine lacnejšou možnosťou sú kotúčové brzdy s rovnako lankovým systémom. Častejšie využívanou alternatívou, ktorá sa osvedčila aj v tak náročných podmienkach, ako je horská cyklistika, je hydraulické prevedenie. To znamená, že v hadičke (resp. bowdene) sa nachádza namiesto lanka kvapalina. Keďže jej trenie vo vnútri hadičky je takmer nulové, jazdec potrebuje vyvíjať menšiu silu na rovnaký brzdný efekt brzdy s lankovým systémom. Aj preto nájdeme hydraulické kotúčové brzdy u väčšiny modelov.

Vzhľadom na to, že sa v cestnom cyklistickom svete počas uplynulých rokov hojne rozmnožili práve hydraulické kotúčové cestné brzdy, pozrieme sa na ich výhody a nevýhody, ktoré sa odvíjajú práve z porovnania s ráfkovými brzdami. Ide o skutočnú „revolúciu“ v cyklistike – či už je to profesionálna alebo každodenná cyklistika – alebo výrobcovia vytiahli na spotrebiteľov dobrý marketingový trik, ako opäť raz predať niečo, čo neponúka oproti predchádzajúcej verzii nič prevratné?

Výhody kotúčových bŕzd

Najzásadnejšou námietkou voči ráfkovým brzdám bola ich účinnosť v mokrých podmienkach, kedy klasické brzdové špalíky strácali potrebné trenie. Najmä v dlhých zjazdoch alebo prudkých úsekoch sa za takéto „chyby“ platilo veľmi draho – buďto stratou sekúnd oproti odvážnejším pretekárom alebo pádmi. Kotúčové brzdy naopak využívajú tvrdšie zmesi platničiek – napríklad metalické (sintrované) – v kombinácii s oceľovými alebo viacvrstvovými kotúčmi dokážu vyvinúť väčšie množstvo sily bez toho, aby aj v dlhých úsekoch brzda strácala požadovaný výkon. K tomu sa pridáva aj menšia sila, ktorú je potrebné vyvinúť na páčku brzdy k dosiahnutiu rovnakého brzdného výkonu.

Odolnosť voči poveternostným podmienkam

Ako už bolo spomínané, ráfikové brzdy trpeli najmä v daždivých dňoch. U kotúčov je to iné. V ich prípade sa aj nadmerné zrážky nepostarajú o katastrofu v podobe straty brzdného účinku. Kotúče sa dokážu už pri krátkych brzdných intervaloch zbaviť povrchovej vlhkosti, čím sa ich povrch stáva rovnakým, ako je tomu v suchých podmienkach. Ich menší priemer a využitý materiál nedovoľujú, aby sa kotúč príliš ochladil a teda, aby na ňom ostala vrstva vody. Väčšia vzdialenosť od vozovky je rovnako užitočná, ak hovoríme o špliechaní vody alebo nečistôt od vozovky.

Z dlhodobého hľadiska sú cenovo efektívnejšie

Niekto si môže povedať, že nie je dôvod investovať viac peňazí do bŕzd, ktorých plný výkon v najhorších podmienkach nemusí využiť, keďže jazdí prevažne v ideálnych podmienkach. Oproti ráfkovým brzdám musí navyše kupovať aj kotúče, ktoré vo vyšších verziách taktiež nie sú zadarmo. To je síce pravda, ale pri pohľade z dlhšej perspektívy zistíme, že pomer ceny/výkonu sa obracia. Dôvodom je opotrebenie samotných kolies ráfkovými brzdami. Brzdná plocha, ktorej hrúbku znižuje práve brzdenie, je nenahraditeľnou súčasťou kolies. Teda, ak sa steny ráfikov zúžia o výrobcom stanovenú hrúbku, je potrebné kúpiť nové kolesá, resp. ráfiky, inak hrozí ich zničenie a následný pád. Ak uvážime, že kvalitné cestné kolesá sa pohybujú nad 500 € hranicou, je určite lepšie kúpiť si pár kotúčov v zlomkovej cene a ušetriť si kolesá.

Istota a zlepšenie jazdných schopností

S výrazne istejším výkonom bŕzd, kedy sa nemusíte obávať o zmenu brzdného účinku, súvisí aj návyk jazdca na takéto podmienky. Ak sa dokážete spoľahnúť na váš bicykel a lepšie odhadnúť jeho správanie, zlepší sa tým aj jazdecký prejav. Budete môcť brzdiť neskoršie, užívať si vyššiu rýchlosť bez toho, aby ste sa obávali o to, či to do nasledujúcej zákruty stihnete dobrzdiť. Rovnako sa dokážete s bicyklom lepšie „zžiť“, porozumieť, ako sa správa v odlišných situáciách bez toho, aby ste prílišne riskovali.

Stav kolies neovplyvňuje brzdný účinok

Jedným zo špecifík kolies – ak teda nemáte celokarbónové modely s pevne „vlepenými“ špicami alebo lúčové kolesá, je skutočnosť, že sa môžu po určitom čase rozcentrovať. V prípade kotúčových bŕzd sa nič nemení, keďže kotúč je uchytený na náboji. V prípade ráfkových bŕzd ale dochádza k rezonancii špalíkov, nejednotný brzdný účinok a možné problémy pri silnejšom brzdení.

Negatíva kotúčových bŕzd

Často opakovaným negatívom kotúčových bŕzd je ich hmotnosť. Tá sa však v priebehu času znižuje, keďže samotné strmene bŕzd sa vyrábajú z ľahších materiálov. Hmotnosťou navyše sú predovšetkým kotúče, ktoré vám môžu pridať na jednom kolese max. 100 g. Avšak, je potrebné aj uvážiť, že kolesá nemusia disponovať brzdnou plochou, ktorá taktiež nemá nulovú hmotnosť. Toto negatívum je teda diskutabilné, ale je jedným z faktorov.

Vyššia cena

Ako už bolo spomenuté, tým, že okrem kolies, ktoré sú na každom bicykli, potrebujete aj sadu kotúčov a náboje, ktoré majú uchytenie na ne, stúpajú aj celkové náklady na kotúčové brzdy. Cenový rozdiel je aj v brzdách ako takých – kotúčové brzdy stoja o čosi viac.

Existujúce nebezpečenstvo

Veľkou výhradou pri zavádzaní kotúčových bŕzd do profipelotónu bola obava, že pri masových pádoch môžu kotúče spôsobiť rôzne zranenia – od rezných rán až k popáleninám. Tieto skutočnosti sa do istej miery aj potvrdili, avšak nie natoľko závažne, aby to viedlo k ich odstráneniu. Vo všeobecnosti táto charakteristika platí aj pre bežných užívateľov. Pri páde je možné sa zraniť na kotúči, avšak pravdepodobnosť, že sa tak stane je minimálna. Navyše je možné v súčasnosti zakúpiť aj ochranné kryty okolo kotúčov, vďaka ktorým sa predíde týmto nechceným situáciám.

Komplikovanejší servis

Keďže vo vnútri hadíc je kvapalina, ktorá časom stráca svoje pôvodné vlastnosti, je ju potrebné v určitých intervaloch meniť. Aj keď nejde o cenovo nákladnú záležitosť, predovšetkým ak máte určitú technickú zručnosť, potrebujete k tomu odvzdušňovaciu sadu a podobné prvky. Naviac pri ľahkej nepozornosti môžete kontaminovať brzdové doštičky alebo kotúč. Všetkému tomu sa ale dá predísť s trochou cviku a logickým postupom.

Či už sa rozhodnete pre ráfikové alebo kotúčové cestné brzdy, neurobíte určite chybu. Každý z týchto modelov má svoje pre a proti. Vo výsledku ale obe plnia svoju funkciu náležite. Podstatnými faktormi však nemusia byť samotné brzdy, ako skôr spôsob, ako s nimi jazdec zaobchádza a údržba, ktorú im venuje.

Zdroj fotografií : pixabay.com