Trasa budúcoročnej Tour de France bola verejnosti oznámená a zdá sa, že všetci súhlasia s tým, že má všetky predpoklady poriadnej klasiky. Grand Départ sa bude konať v Dánsku, kde sa mal konať už minulý rok, ale Covid zničil tieto plány. Končí sa ako vždy v Paríži – po 3 328 km (alebo 2 067 míľach) v sedle bicykla.

Šesť horských etáp zahŕňa štyri pohoria. Vogézy, Alpy, Centrálny masív a Pyreneje – vrátane piatich dojazdov do cieľa na vrcholoch La Super Planche des Belles Filles, Col du Granon, Alpe d’Huez, Peyragudes a Hautacam, čo je o dva viac ako v roku 2021. Tour zahŕňa aj zradnú dláždenú etapu, ktorá je potenciálnou pascou pre ambície jazdcov GC, ale aj množstvo etáp pre motivovaných jazdcov, ktorí by nám mohli ukázať viacero zaujímavých únikov a jednu veľmi dlhú časovku.

Jedným slovom bude budúcoročná Tour de France ťažká. Dvoma slovami, veľmi ťažká.

Trasa Tour de France 2022

Tohtoročná Tour nebola ani zďaleka taká ťažká a napriek tomu tí jazdci, ktorí ju prežili, boli na konci vyčerpaní viac ako na predchádzajúcich Tour. Dôvod? Prišla generácia mladých jazdcov, ktorí tvoria silnú konkurenciu ostrieľaným hviezdam. Vďaka tomu je pretekanie na Grand Tour náročnejšie ako kedykoľvek predtým. Starší jazdci sa sťažujú, že počas pretekov nie je čas na odpočinok.

Skvelé. Ak by bola Tour de France ľahká, jazdil by ju predsa každý.

Čo jazdcov čaká?

Napriek tomu, že budúci rok budú preteky náročné, začínajú sa tromi relatívne neškodnými etapami. Preteky odštartujú v piatok 01. júla rovinatou 13-kilometrov dlhou ITT časovkou ulicami Kodane. Hoci je krátka, mala by mať svoje výhody, pretože víťaz by mohol nosiť žltý dres ešte minimálne dva dni, keďže po nej nasledujú dve relatívne rovinaté etapy, ktoré by mohli skončiť záverečným šprintom. Ale ako sme sa dozvedeli, preteky sa zmenili do takej miery, že by sme v roku 2022 mohli a mali očakávať neočakávané.

Copenhagen
Preteky odštartujú v Kodani s ITT časovkou.

Nasleduje deň voľna, aby bol možný presun z Dánska do Francúzska. Po tom, ako jazdci absolvujú relatívne pokojný začiatok, (čo ale vôbec nemusí byť pravda) začína ohňostroj na 5. etape, 155 km z Lille do Arenberg Port du Hainaut. Všetkých 11 úsekov s dlažobnými kockami je pripravených na posledných 76 km etapy. Jazdci sa budú modliť za slnečné a suché počasie. Bez ohľadu na počasie sa tu dá získať alebo stratiť veľa vzácnych minúť. A ešte náročnejšie to bude v prípade, ak bude pršať.

O dve etapy neskôr prichádza prvý dojazd do cieľa na vrchole hory. Na vrchu La Super Planche des Belles Filles, 7-kilometrové stúpanie s priemerným sklonom 8,7 %. GC pretekári sa budú navzájom pozorne sledovať. Kto vyhrá túto etapu, by mohol získať žltý dres a chvíľu si ho podržať.

12. etapa, 166 km z Briançonu do Alpe d’Huez, s ďalším vrcholovým cieľom, bude zabijakom etapy s tromi dlhými a ťažkými stúpaniami, vrátane Col du Galibier. Prichádza tesne za polovicou Tour, takže je pravdepodobne príliš skoro na to, aby súťažiaci v GC rozohrali svoju veľkú hru. Ale tímy, ktoré si veria a majú množstvo silných jazdcov, môžu mať pocit, že toto je presne ten čas, aby sa dostali do vedenia pretekov.

Tadej Pogačar
Wouter Poels, Tadej Pogacar, Mark Cavendish pred 9. etapou Tour de France 2021. © Profimedia

Aký bude záver?

Tipujem, že o Tour sa rozhodne v 18. etape, 143 km z Lúrd do Hautacam. Prichádza po troch týždňoch vyčerpávajúcich pretekov a obsahuje tri ťažké stúpania. Pričom záverečné stúpanie, 13,6 km pri 7,6 %, sa stáva skúškou vytrvalosti a vôle. Toto je miesto, kde súperi z GC, ktorí sú stále v hre, budú chcieť porovnať svoje sily s dvojnásobným víťazom Tour, Tadejom Pogačarom, pretože 20. etapa je 40-kilometrová ITT z Lacapelle Marivale do Rocamadour, končí 1,5- kilometrovým stúpaním so sklonom 7,8 % a každý si pamätá, ako Slovinec prekonal 50- sekundovú nevýhodu Primoža Rogliča na 20. etape ITT v roku 2020 a vyhral svoju prvú Tour de France.

Zlou správou pre nádeje GC je, že Pogačar túto trasu miluje. „Je to celkom skvelé,“ povedal pre Velo News. „Naozaj sa teším.“

Ale aj taký úžasný talent ako Pogačar, už nemusí byť v tomto štádiu v hre. Prečo? Pretože, ako už bolo povedané, neočakávané sa na tejto Tour de France stáva štandardom.