Pre štát Kalifornia sa asi najlepšie hodí označenie „krajina slnka“, ktoré použila spisovateľka Mary Hunter v roku 1914. Stačí ho zadať do vyhľadávača a vyskočia na vás obrázky pláží, snehové vrcholky pohoria Sierra Nevada a tiež nekonečné množstvo diaľníc západného pobrežia.

Podobné obrazy vystihujú aj podujatie AMGEN Tour of California (ToC), ktoré odštartovalo 13. mája svojou prvou etapou, záverečná sa bude konať 19. mája. Podarilo sa nám položiť niekoľko otázok riaditeľke podujatia Kirsten Klein, ktorá je aj výkonnou viceprezidentkou spoločnosti AEG Sports.

Aké sú možnosti organizátorov z hľadiska výberu etáp a ako sa integrujete do kalendára World Tour?

Vieme, že jazdci prichádzajúci na AMGEN Tour of California patria medzi tých najlepších na svete a využívajú podujatie ako prípravu pre Tour de France, či ďalšie európske podujatia. Preto sa snažíme nájsť rozumnú rovnováhu etáp pre šprintérov, vrchárov a tiež jazdcov bojujúcich o celkové poradie.

Pelotón prechádza cez Twitchellskú priehradu počas tretej etapy AMGEN Tour of California z Pimo Beach do Morro Bay, 2017.

Sme nadšení, že v tomto roku tu jazdí svetová šprintérska špička ako Peter Sagan, Marcel Kittel, Alexander Kristoff, či Mark Cavendish a tešíme sa na ich súboje.

Je všeobecne známe, že Európa je srdcom cyklistiky, najmä tej profesionálnej a ťažko to porovnávať s niečím iným. Nedá sa ale nevšimnúť výrazne nižší počet divákov popri trati ako v Európe. Pritom Severná Amerika patrí v cyklo-priemysle k najväčším na svete. Samozrejme, niektoré etapy priťahujú dostatok ľudí, no máme na mysli hlavne celok. Čo za tým podľa Vás môže byť?

Sme hrdí na to, že návštevnosť každoročne narastá od založenia ToC v roku 2006. Niektoré časti tratí vedúce mimo väčších miest toľko ľudí neprilákajú, no záujem neustále rastie. Približne 2 milióny fanúšikov v Amerike sleduje preteky naživo, a to pomocou aplikácie Tour Tracker, alebo na programe BBC Sport.

Peter Sagan oslavuje výhru tretej etapy na AMGEN Tour of California z Pimo Beach do Morro Bay, 2017.

Teší nás hlavne smerovanie a celkový vývoj. Vidíme, že cyklistika je na vzostupe a práve ToC sa stalo najväčším podujatím v tomto smere, ktoré navyše výrazne zvyšuje celkový záujem o šport.
Tento rok bude určite obrovský počet fanúšikov na náročnom stúpaní Gibraltar Road v cieli druhej etapy v nadmorskej výške 2 347 m n. m. Nebudú chýbať hlavne skutoční nadšenci, či ľudia v rôznych kostýmoch behajúci hore-dole, akých bežne vidieť počas európskych podujatí.

Aký je Váš 5-ročný plán pre ToC a ako vidíte celkové smerovanie podujatia?

Ako sme spomínali, teší nás záujem popredných jazdcov a narastajúci počet „premiantov“ v každom roku a predpokladáme, že tento trend bude pokračovať – ToC je výborná príprava na ďalšie preteky a v tom chceme pokračovať. Naše partnerstvo s ASO je silné a tešíme sa na pokračovanie spolupráce, aby sme šírili dobré meno cyklistiky u nás, aj v zahraničí.

Napriek tomu, že profesionálov z Ameriky vo World Tour nie je veľmi veľa, vidíme výborné výsledky od jazdcov ako Taylor Phinney medzi mužmi, či Coryn Rivera medzi ženami.

Presne tak. Sme jediným podujatím World Tour v Severnej Amerike a veríme, že tu máme množstvo jazdcov, ktorí sa na svetovej scéne dokážu presadiť podobne ako Coryn, Talyor, alebo najlepší mladý jazdec ToC z roku 2016 – Neilson Powless. Podobným príkladom je aj Evan Huffman, ktorému patrili v minulom ročníku dokonca 2 etapy.

Američan Evan Huffman spolu s Rally Cycling tímom na čele úniku na štvrtej etape AMGEN Tour of California zo Santa Barbary do Santa Clarity, 2017.

Povedzte nám, čo vidíte ako skutočné pozitívum v rámci rozvoja profesionálnej cyklistiky v Severnej Amerike?

Hlavne je na vzostupe! Navyše, ľudia sa na cyklistiku nepozerajú iba ako na šport, ale tiež ako na určitú možnosť dopravy pre krátke vzdialenosti. Rovnako vidíme úžasnú skupinu mladých jazdcov, ktorí javia záujem o tento šport, takže budúcnosť vyzerá viac než dobre. Výrazne pomohlo zaradenie do kalendára World Tour, v ktorom sme druhým rokom a už tri domáce tímy zmenili svoj status na „Pro-Continental“ (a s tým spojenú úroveň), aby sa mohli zúčastniť domáceho podujatia.

A možnosti na zlepšenie?

Oblasťou, v ktorej sa chceme ďalej zlepšovať, je spolupráca s hostiteľskými mestami, aby sme tak ešte viac podporili záujem a nadšenie medzi mladým publikom. Už na tom pracujeme pomocou niekoľkým spôsobov – spustili sme napr. školský program v spolupráci s AMGEN, spojený so zvýšením povedomia o cyklistike, prípadne sa snažíme, aby miestni školáci vytvorili pre jazdcov niečo vlastné a aby sa pozdĺž trasy objavil názov mesta, ktorý bude dobre viditeľný pre kamery vrtuľníkov.

Preteky AMGEN Tour of California a najmä cyklistika ako celok je pre nás v Severnej Amerike vášňou a budeme sa naďalej snažiť posúvať o level vyššie. Okrem samotných pretekov vidíme ToC aj ako platformu na podporu zdravého životného štýlu. Počas každej etapy organizujeme tzv. Lifestyle festival so vstupom zadarmo, kde sa ľudia môžu informovať o možnosti začleniť cyklistiku do každodennej rutiny, o jej zdravotných výhodách a benefitoch.

Táto stránka používa cookies

Viac informácií o spracúvaní vašich osobných údajov na ich základe a o vašich právach nájdete v časti Informácie o spracúvaní osobných údajov pomocou cookies a iných internetových technológií. Nižšie môžete tiež udeliť súhlas so spracúvaním osobných údajov na štatistické a analytické účely používateľského správania.