Kedy je športovec príliš starý na to, aby mohol profesionálne pretekať na bicykli? Je vek určujúcim faktorom alebo sú jeho skvelé výsledky jediným faktorom, ktorý určuje schopnosti jazdca? Odpoveď nie je v modernom profi pelotóne jasná.

V skutočnosti sú dnešní víťazi Grand Tour stále mladší a mladší. Fenomény ako Tadej Pogačar (21) a Egan Bernal (22) sú dokonalými príkladmi, z ktorých každý pridal do svojich „palmares“ víťazstvo na Tour de France vo veku, v akom väčšina jazdcov o tom môže len snívať.

Predtým, ako táto mladá generácia prišla na scénu, bol priemerný vek víťaza Tour de France 28 rokov, čo je vek, keď cyklisti dosahujú svoj vrchol. Dosiahli teda jazdci ako Pogačar a Bernal svoj vrcholný fyzický výkon pred 23. rokom? Je pre nich ešte priestor na rast?

Tadej Pogačar víťaz vo veku 36 rokov
Je tu priestor na rast? ©Profimedia

K dnešnému dňu je najstarším víťazom Tour Belgičan Firmin Lambot, ktorý stál na najvyššom stupni víťazov v roku 1922 vo veku 36 rokov. A napriek, že má Pogačar nizky vek, nie je najmladším víťazom Tour. Tento titul pripadá Francúzovi Henrimu Cornetovi a získal ho v predvečer svojich 20. narodenín v roku 1904. Titul víťaza získal po tom, čo štyroch jazdcov, ktorí pred ním skončili, diskvalifikoval Francúzsky zväz cyklistiky po neustálych sťažnostiach na podvádzanie.

Trendom v tomto športe je nachádzať ihlu v kope sena – mladého a začínajúceho jazdca so zručnosťou, zrelosťou a vytrvalosťou skúsenejšieho veterána. Existuje však niekoľko starších cyklistov, ktorí sa napriek svojmu veku stále dokážu presadiť. Pozrime sa na niekoľko príkladov.

Alejandro Valverde

Alejandro Valverde vo veku 41 rokov
Valverde (Movistar) sa pripravuje na štart 2019 Miláno – San Remo. ©Profimedia

Alejandro Valverde, narodený v roku 1980, je profesionálom od roku 2002 a stále je pri sile aj vo svojich 41. rokoch. Je to najstarší jazdec na profesionálnej úrovni svetového tímu za posledné dva roky.

Dodnes je držiteľom 129 víťazstiev, vrátane niekoľkých prestížnych jednodňových jarných klasík, viacerých víťazstiev v etapách Grand Tour a dokonca aj titulu majstra sveta 2018. Keď El Bala (ako znie jedna z jeho prezýviek) dosiahne v roku 2022 vek 42 rokov, bude najstarším jazdcom World Team, ktorý bude súťažiť na Tour de France, podobne ako bývalý nemecký profesionál Jens Voigt.

Vuelta 2021 je Valverdeho tridsiata Grand Tour. V rebríčku jazdcov UCI 2021 je na 9. mieste a celkovo na 7. mieste. Pôsobivé že?

Mark Cavendish

Mark Cavendishvo veku 36 rokov
36 rokov a stále na to má! ©Profimedia

Ak ste sledovali tohtoročnú Tour de France, videli ste, ako sa Manx Missile zapísal do histórie Tour aj do histórie cyklistiky porovnávaním s víťazstvami Eddyho Merckxa. Cav má 36 rokov a už bol na súmraku svojej kariéry, ale potom ho na poslednú chvíľu povolali na TdF, aby nahradil Sama Bennetta ako šprintér Quick Stepu.

Medializácia spojená s jeho štyrmi etapovými víťazstvami a zeleným dresom sa objavovala na športových stránkach všade. Dokázal sebe aj svojim konkurentom, že ako šprintér stále predstavuje hrozbu. Uvidí sa, či Cav bude pokračovať aj v roku 2022, ale mám podozrenie, že bude chcieť dosiahnuť 35. víťazstvo a rekord. Čo si myslíte?

Philippe Gilbert

Philippe Gilbert vo veku 39 rokov
Takmer 20 rokov v pelotóne. ©Profimedia

Philippe Gilbert je belgický cyklista s takmer 20 rokmi v profi pelotóne. Tridsaťdeväťročný cyklista, narodený v roku 1982, nazbieral počas svojej kariéry pôsobivý zoznam víťazstiev, medzi ktoré patrí titul majstra sveta v roku 2012, celkové bodové hodnotenie UCI v roku 2011, niekoľko víťazstiev na etapových pretekoch Grand Tour a prominentné jednodňové klasiky.

Jazdec tímu Lotto-Soudal oznámil na konci sezóny 2022 odchod do dôchodku. „V určitom okamihu musím prestať,“ povedal. Napriek tomu, že konkrétne výsledky v posledných sezónach neprišli, zostáva dôležitým členom belgického kádra, ktorý má vplyv na preteky a celkový úspech tímu.

Richie Porte

Richie Porte - 36 rokov
Porte na Olympijských hrách v Tokiu. ©Profimedia

36-ročný Austrálčan jazdil za niektoré z najbohatších tímov v pelotóne. V rokoch 2012 až 2015 pôsobil ako superdomestik tímu Sky a jeho snaha pomohla zaistiť víťazstvá TdF šampiónov Bradleyho Wigginsa (2012) a Chrisa Frooma (2013, 2015).

Porte odišiel z tímu Sky, aby v rokoch 2016 až 2018 prevzal úlohu vedúceho tímu pre BMC a Trek-Segafredo v rokoch 2019 až 2020. Počas tohto obdobia vyhral Tour po Švajčiarsku, umiestnil sa na druhom mieste na Tour Romandie a skončil tretí na Tour de France 2020 za Tadejom Pogačarom a Primožom Rogličom. Odviedol taký dobrý výkon, že dostal dvojročnú zmluvu v Ineos Grenadiers (predtým Team Sky).

Hovorilo sa, že tento krok bol vedomým rozhodnutím vrátiť sa k svojim koreňom ako superdomestik s možnosťou zažiariť na viacerých pretekoch. V roku 2021 vyhral Tour of Catalunya, Criterium du Dauphiné, a bol silným želiezkom v ohni TdF, ale stratil značný čas po tom, čo bol zachytený v mnohých hromadných zrážkach, ktoré sa udiali v prvom týždni pretekov.

Davide Rebellin

Davide Rebellin - najstarší jazdec s profesionálnou zmluvou
Davide Rebellin na Vuelte 2017. ©Profimedia

Aj keď už nejazdí za žiadny World Tour tím, je Talian Davide Rebellin zďaleka najstarším jazdcom s profesionálnou zmluvou. Ako 49-ročnému mu zmluvu na rok 2021 ponúkla talianska Continental Team Work Service Marchiol Vega. Rebellin tento rok jazdí už 29 rokov ako profesionál.

Narodil sa v roku 1971 a stal sa profesionálom v roku 1992, keď súťažil s pretekármi ako Sean Kelly a Stephen Roche. Zoznam jeho úspechov je rozsiahly a je korunovaný etapovými víťazstvami.  Tour of Italy (1996), Tirreno-Adriatico (2001), Paris-Nice (2008) a rôznych jednodňových pretekoch a klasikách, akými sú napríklad Liège-Bastogne-Liège, Amstel-Gold a La Flèche Wallonne v roku 2004. V rokoch 2007 a 2009 vyhral La Flèche Wallonne ešte dvakrát.

Chris Horner

Chris Horner - 41 rokov
Horner v roku 2013. ©Profimedia

Pochvala patrí Američanovi Chrisovi Hornerovi, ktorý je na dôchodku, ale vo veku 41 rokov sa stal najstarším víťazom Grand Tour v roku 2013, keď jazdil pre Radio Shack-Leopard Trek. Vedenie proti Vincenzovi Nibalimu si upevnil počas epickej etapy na bájnom Angliru, pričom bitka trvala až do posledného kilometra.

Ženy v pelotóne napriek vekovým stereotypom

Annemiek Van Vleuten vo veku 39 rokov
Annemiek Van Vleuten vyhrala na turnaji La Course by Le Tour de France v roku 2018. ©Profimedia

Aj medzi ženami sú pretekárky, ktoré vzdorujú vekovým stereotypom. Príkladom je Holanďanka Annemiek Van Vleuten, ktorá jazdí za ženský svetový tím Movistar. Ako 38-ročná vyhrala Rosa Giro, bola korunovaná za majsterku sveta v roku 2019. Naposledy si odniesla olympijské striebro v cestných pretekoch žien, zlato v časovke jednotlivcov v Tokiu a hneď potom vyhrala Clásica de San Sebastián.

Maví Garcia (Španielsko, Alé Ljubljana) a Trixi Worrack (Nemecko, Trek-Segafredo) môžme k Van Vleutenovej priradiť ako ďalšie vyspelejšie jazdkyne v ženskom pelotóne. Maví má 37 rokov a má viaceré umiestnenia v Spanish Road a Time Trial Champion. Vo veku 39 rokov je Trixi bývalou nemeckou národnou šampiónkou v cestných pretekoch z roku 2003 a víťazkou z roku 2005 v Primavera Rosa (ženský Milano San Remo).

 

Je teda vek rozhodujúci na pretekoch?

Aké je teda ich tajomstvo? Nejde len o vyhýbanie sa prirodzeným účinkom starnutia, ale o zvládnutie psychických a fyzických nárokov dlhodobých profesionálnych pretekov. Niektorí sa narodili s fyziologickými darmi, ktoré ich robia výnimočnými. Verím však, že odpoveď spočíva v komplexnejšom prístupe, ktorý je kombináciou duševnej húževnatosti, hlbokej lásky k športu, kamarátstva a vzrušenia zo súťaže.

Čo si myslíte? Dajte nám vedieť, kto je váš obľúbený jazdec, ktorý aj po rokoch v profesionálnom pelotóne stále silnie.