Každý z nich sa do povedomia fanúšikov zapísal inak, no práve oni dvaja boli najväčšie osobnosti poslednej tohtoročnej Grand Tour.

Chris Froome – vytúžená Vuelta a double

Juhoafričan s anglickým pasom sa víťazstvom zapísal do histórie. Je prvým jazdcom od čias Marka Pantaniho, ktorý vyhral 2 po sebe idúce Grand Tours v jednom roku – konkrétne Giro a Tour v 1998. V súčasnej (čistejšej) dobe sa jedná o mimoriadny úspech a o niečo podobné sa pokúšali mnohí, napr. aj Nairo Qunitana – no neúspešne. Najväčší problém podobného double je udržať si formu počas tak dlhého obdobia. Medzi začiatkom Tour a koncom Vuelty je 72 dní, Froome počas nich strávil pretekaním 42 a z toho 32 dní v niektorom z dresov pre lídra celkovej klasifikácie (žltý a červený, pozn. red.). Kľúčom k úspechu tímu SKY bolo, aby Froome nebol na Tour v úplne top forme. Pritom ju ale stále dokázal vyhrať a následne mohol bojovať o najvyššie umiestnenie aj na Vuelte – na niečo podobné už potrebujete skutočne jedinečného cyklistu.

All set for stage 21 of #LV2017 #lavuelta ❤️ #cycling @sidisport @pinarello_official

A post shared by Chris Froome (@chrisfroome) on

Cesta za víťazstvom na španielskej pôde pritom vôbec nebola jednoduchá. Vueltu sa Froome pokúšal vyhrať už po 6-krát, 3 razy na nej skončil celkovo druhý. Navyše, práve Vuelta ho „objavila“ ako jazdca pre najväčšie etapové preteky a v roku 2011 mu umožnila preraziť, kedy v podstate pracoval ako domestik pre Bradley Wigginsa – nakoniec mu chýbalo len 13 sekúnd na celkové víťazstvo.

After 6 years of trying I finally made it to the top step! Massive thanks to an amazing team 👍 #lv2017

A post shared by Chris Froome (@chrisfroome) on

Mnoho „kritikov“ mu trochu vyčítalo, že Tour dokázal vyhrať bez jediného úspechu. Z Vuelty si pre zmenu okrem celkového prvenstva tento tok odnáša aj dvojicu etapových úspechov. Radoval sa v dojazde 9. etapy na strmý kopec Cumbre de Sol a rovnako si pripísal úspech aj v 16. etape, ktorou bola individuálna časovka. Práve v nej dominoval a opäť tvorila aj základ celkového úspechu.

  1. FROOME Christopher – Team Sky – 82:30:02
  2. NIBALI Vincenzo – Bahrain Merida Pro Team – 02:15
  3. ZAKARIN Ilnur – Kaťuša – Alpecin – 02:51

Ďalším cieľom pre Frooma bude aj budúcoročná Tour de France, no bude zaujímavé sledovať, či sa pokúsi niekedy aj o Giro D’Italia, ktoré mu zatiaľ v zbierke chýba. Kombinácia Giro-Tour je v súčasnej dobe považovaná za takmer nemožnú…

Ready, set, GO 🏁🚴💨 #LV2017 Stage 16 ⏱ 📸 @brakethrough_media 👌

A post shared by Chris Froome (@chrisfroome) on

Alberto Contador – lúčenie v štýle šampióna

Španielsky jazdec má na svojom konte úspech na všetkých Grand Tours, a to nielen raz. Nehovoriac o množstve ďalších, ktoré nazbieral počas svojej úspešnej kariéry – v nej chcel pokračovať do roku 2018. Lenže všetko sa zmenilo po tohtoročnej Tour de France, kde skončil viackrát na zemi a celkovo sa trápil. Contador si povedal dosť a ohlásil koniec po tohtoročnej domácej Vuelte.

Lenže ani „rozlúčka“ nezačala úplne podľa predstáv a hneď v 3. etape do Andorry chytil manko viac ako 2 minúty. Postupne sa dostal mimo prvú desiatku celkového poradia a nikto mu nedával veľké šance. Ak ale niečo zdobí Contadora, je to v prvom rade bojovnosť, vďaka ktorej už neraz dokázal zvrátiť nepriaznivú situáciu a vďaka ktorej ho mali fanúšikovia tak radi.

Los Machucos 😅 #28% #Lv2017 #stage17 #daybyday #MañanaMas #QuererEsPoder 📸: Carlos Maza

A post shared by Alberto Contador (@acontadoroficial) on

A v treťom týždni sa začali skutočné veci. Contador sa snažil útočiť, kde to len šlo. Viackrát sa útok nepodarilo dotiahnuť do úspešného konca, no Španiel sa nevzdával. Výborne zajazdil časovku v 16. etape, vďaka ktorej sa posunul na celkové 5. miesto a hneď ďalší deň prišiel útok v poriadne strmom stúpaní na Los Machucos. Posledného muža z úniku síce nestihol dobehnúť, ale z favoritov na celkové poradie si počínal najlepšie a opäť stiahol svoju stratu.

A por la última batalla! The last battle!

A post shared by Alberto Contador (@acontadoroficial) on

Prichádzali ďalšie útoky, no všetko vyvrcholilo na legendárnom kopci 20. etapy – Alto de l’Angliru, ktorý je považovaný vďaka dĺžke a sklonu za najťažší v Európe. Bola to posledná šanca na etapové víťazstvo a posun na pódium, ktoré bolo stále v hre. Contador nenechal nič na náhodu a so svojím tímom smeroval všetko k veľkému útoku.

Ten prišiel už v samotnom úvode stúpania, kde sa odpútal spolu s tímovým kolegom Pantanom a následne už pokračoval sólo. Domáci fanúšikovia boli vo vytržení a hnali Contadora za víťazstvom. To sa mu aj podarilo a o 17 sekúnd zvíťazil pred dvojicou tímu SKY, Froome-Poels, ktorí sa v závere veľmi rýchlo blížili.

Eternamente agradecido a tod@s por vuestro cariño! Eternally grateful to all! #Angliru @treksegafredo

A post shared by Alberto Contador (@acontadoroficial) on

Nakoniec v celkovom poradí skončil Contador tesne na 4. mieste, no bol to koniec kariéry hodný šampióna. Uznania sa mu dostalo v poslednej 21. etape, kedy mohol ako prvý prejsť ulicami Madridu pred domácim publikom…