Pierwszy Tour de France odbył się w 1903 roku w celu promowania L’Auto, magazynu sportowego poświęconego szczególnie wyścigom samochodowym. Samochody i rowery od bardzo dawna z powodzeniem stanowią najpopularniejsze środki transportu. Dziś jest to bez wątpienia największe święto kolarstwa na świecie, i mimo, że oficjalne dane są różne, to na ogół uważa się, że każdego roku ponad miliard ludzi ogląda La Grande Boucle. Poznaj 10 fascynujących faktów na temat legendarnego wyścigu!

1. Tour de France w 1904 r. o mało nie doszedłby do skutku. Pogłoski o oszukiwaniu przez faworyta wyścigu, Maurice’a Gavina, sprawiły, że cały samochód bandytów zaatakował go na Col de la Républic – chcieli, by etap wygrał lokalny faworyt Antoine Faure.

2. Pierwszy organizator wyścigu, Henri Desgrange, nalegał, by kolarze naprawiali swoje rowery i kończyli wyścig na tym samym rowerze, na którym go zaczęli. Wczesne fotografie pokazują kolarzy z oponami zapasowych na szyjach i kołami przywiązanymi do plecach.

Frenchman Andre Leducq rides during the 10th stage of the Tour de France between Luchon and Perpignan on July 12, 1930. Leducq finished second of the stage won by his compatriot Charles Pelissier but went on to capture his first Tour de France's victory in Paris., Image: 285654347, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, AFP

3. Desgrange był raczej tradycjonalistą i nie podobał mu się pomysł używania przerzutek czy kół metalowych – dlatego kolarze jeździli na drewnianych kołach z nadzieją, że nie wypaczą się podczas zawodów. Desgrange w końcu pozwolił na przerzutki w 1937 roku.

Swiss racing cyclist Georges Antenen picks himself up after falling on the 12th stage Gap-Grenoble of the 26th Tour de France, on July 22, 1932., Image: 285654362, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, AFP

4. Ponad 12 milionów widzów będzie stało wzdłuż ulic, udowadniając, że Tour de France to największe wydarzenie sportowe na świecie.

5. W 3 tygodnie peleton wypije ponad 40 tys. litrów wody. Według sprawdzonego źródła każdy kolarz może wypić nawet jeden lub dwa kieliszki czerwonego wina wieczorem przed każdym dniem odpoczynku.

Italian Marco Pantani sprays water on his face as he is supported by a spectator in the Plateau de Beille climb during the 11th stage of the Tour de France, South of France, 22 July. (ELECTRONIC IMAGE)    AFP PHOTO, Image: 68664955, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, AFP

6. Na Tour de France ŠKODA wysyła flotę 250 samochodów, a każdego roku w ciągu tych trzech tygodni przejeżdżają zazwyczaj ponad 2,8 miliona kilometrów. Od 2004 r. całkowity przebieg floty ŠKODA w Tour de France wynosi ponad 30 milionów kilometrów bez żadnej awarii.

7. Dzień przerwy nie jest dla zawodników dniem odpoczynku – jeżdżą wtedy przez około 2 godziny, aby wypłukać kwas mlekowy.

8. Szacuje się, że na 21-dniowej trasie zawodowy kolarz wypoci wystarczającą ilość płynu, by spłukać toaletę 39 razy, a jeśli Jaguar miały jechać tą samą trasą, potrzebna do tego benzyna kosztowałaby ponad 400 £.

9. Od 1984 do 1993 roku odbywał się Tour de France kobiet – wraz ze wzrostem popularności tego sportu wiele osób liczy na jego przywrócenie.

10. Zawodnicy muszą spożywać około 8000 kalorii dziennie, aby utrzymać masę ciała i odpowiedni poziom energii. Śniadanie i przekąska przed startem mają około 1000 kalorii, następnych 1500 spożywanych jest na rowerze podczas wyścigu, a następnie kolacja i wieczorne przekąski dostarczają dalszych 5500 kalorii.

Astana Pro team rider Vincenzo Nibali (R) of Italy is on his way to win the 19th stage of the 102nd edition of the Tour de France 2015 cycling race over 138km between Saint-Jean-de-Maurienne and La Toussuire - Les Sybelles, France, 24 July 2015., Image: 253752839, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, TEMP EPA

ŠKODA napędza Tour de France. Ze wszystkimi, którzy tak jak my kibicują kolarzom Wielkiej Pętli, łączy nas kolarska pasja.