Kolarze startujący w Tour de France potrzebują opieki, podobnie jak ich rowery. Samochody zapewnione przez markę ŠKODA przejechały podczas Tour de France w 2016 roku 2,8 miliona kilometrów, przemieszczając się we flocie 250 pojazdów – korowodzie, na widok którego każdy prezydent poczerwieniałby z zazdrości. Ale do czego potrzebne są te wszystkie auta?

Żółte samochody a wsparcie wyścigu

Jeżeli rower ucierpi na skutek uszkodzeń mechanicznych, konieczny okaże się samochód, który łatwo wypatrzyć w tłumie. Z pomocą przyjedzie pomalowana na żółto ŠKODA OCTAVIA z naklejkami Mavic na karoserii – samochód na tyle duży, że można nim przewozić nie tylko wodę i koła, ale również całe rowery.

W 2010 roku Jens Voigt miał wypadek. Jego rower był w takim stanie, że nie nadawał się już do naprawy. Voigt zabrał więc z dachu stojącej w pobliżu ŠKODY rower firmy Mavic. Chociaż był dla niego o kilka rozmiarów za mały, wystarczył, by zawodnik utrzymał się w wyścigu.

Kierownik wyścigu w czerwonym samochodzie

Jak można by się spodziewać, Christian Prudhomme jeździ flagowym samochodem marki ŠKODA, czyli modelem SUPERB – chociaż akurat ten konkretny egzemplarz jest wyjątkowy. ŠKODA SUPERB, którą prowadzi Prudhomme, ma wykonany na zamówienie szyberdach. Dzięki niemu kierownik wyścigu może wykonywać swoje obowiązki, np. machać flagą na rozpoczęcie każdego etapu, czym sygnalizuje oficjalny start wyścigu.

Czerwona ŠKODA SUPERB jest również wyposażona w specjalne uchwyty na kieliszki od szampana i w dostosowany do potrzeb kierownika wyścigu system komunikacji. Dzięki temu Prudhomme może wznosić toasty za sukcesy zawodników i pozostawać w kontakcie z drużynami.

Komunikacja, zwinność i bezpieczeństwo

Oprócz neutralnych pojazdów z oznaczeniami Mavic, mających za zadanie wspierać wyścig, na każdą drużynę przypadają jeszcze dwa samochody, które jadą za peletonem. Kolejność, w jakiej podążają za zawodnikami, jest uzależniona od pozycji czołowego kolarza każdej drużyny w zestawieniu zawodników.

Prudhomme pozostaje w kontakcie z flotą samochodów, z których większość stanowią ŠKODY OCTAVIA, i udziela informacji o przebiegu wyścigu. Komunikacja między samochodami ma istotne znaczenie. Wszelkie odjazdy i wypadki należy zgłaszać, by w razie potrzeby kierowcy samochodów wspierających wyścig mogli uzyskać pozwolenie na wyłamanie się z szeregu pojazdów i przemieszczenie się na czoło lub na tyły peletonu.

Każda ŠKODA jest mobilnym warsztatem. Zgłoszenia o sytuacjach awaryjnych w trakcie wyścigu wymagają od samochodów zwinności, która umożliwia swobodne poruszanie się pomiędzy motorami, grupami kolarzy, ekipami telewizyjnymi, a także innymi samochodami wspierającymi wyścig. Im prędzej samochody dotrą do zawodników, tym szybciej kolarze będą mogli kontynuować wyścig.