Sorsfordító időmérők, 39 másodperces győzelem és persze a COVID-19. Sok minden történt az idei, megcsúszott, de el nem maradt szezonban.

Richard Carapaz, az Ineos Grenadiers csapatából, egyértelműen jobb hegymászónak bizonyult, mint Roglič a 2020-as La Vuelta versenyen, de nem volt elég jó ahhoz, hogy behozza a szlovén ellen a 13. időmérő szakaszban elvesztett 49 másodpercet. Roglič küzdött, akárcsak főembere, Sepp Kuss, aki mindent kiadott magából az előző emelkedőkön, vezetőjét támogatva.

Roglič and Carapaz at 2020 La Vuelta
Carapaz jobb mászónak bizonyult, mégsem ő nyert. © Profimedia

A Tour de France-hez és a Vueltához hasonlóan a Giro is az időmérő szakaszon dőlt el, amikor az Ineos versenyzője, Tao Geoghegan Hart az utolsó előtti szakaszon megelőzte a Sunweb jelöltjét, Jai Hindley-t, hogy 39 másodperces előnyével váratlan győzelmet arasson. Valójában, ha egy átfogó tanulságot kell levonni ebből a késleltetett, de izgalmas Grand Tour szezonból, az az, hogy az egyéni időmérő futamok lettek a legfontosabbak. Ennek az lehet az oka, hogy az összes profi versenyző kiváló hegymászó. Míg egyesek jobbak másoknál, a különbségek jelenleg nem elég nagyok ahhoz, hogy pótolják az időmérő edzéseken mutatkozó különbségeket.

Azok a versenyzők, akik látták, ahogy Roglič a Vuelta két legnehezebb emelkedőjén küzd, optimisták lehetnek a jövő évi esélyeket illetően – ha javítják az időmérőn elért eredményeiket. Roglič még nem az a domináns versenyző, aki szeretne lenni.

Egy ŠKODA ENYAQ kíséri David Gaudut a La Vuelta 17. szakaszának végén. © Profimedia

És hogy mennyire számítanak a csapattársak? Nyilvánvalóan döntő fontosságúak voltak Roglič számára, de Carapaz a nehéz mászások nagy részét egyedül hajtotta végre, ahogy Pogačar is a Tour-on. Minden bizonnyal segít három vagy négy csapattárs szélárnyékában haladni, és nagyszerű, hogy valaki ételt és italt hoz neked, de jelenleg egyedül nyeri meg a versenyt az egyik kerékpáros a másik ellen.

Másrészt az is igaz, hogy Kuss segítsége az egész Vueltán és Hofstede rövid támogatása az utolsó, döntő emelkedőn biztosította azt a 24 másodpercet, amely elválasztotta Rogličot Carapaz-tól.

Roglič at 2020 La Vuelta
Roglič átszeli a célvonalat a Vuelta 6. szakaszának végén. © Profimedia

Ha már a csapatokról beszélünk: mi történt az Ineos Grenadiers-szel? Meglepő győzelmet arattak a Giro-ban, de a Vuelta meghatározó szakaszában szinte láthatatlanok voltak. Chris Froome tett néhány kísérletet, hogy segítsen Carapaznak a hegyekben, de ez sem tartott sokáig. Túl korai megmondani, hogy valaha is visszanyeri-e legjobb formáját a csapat, de jövőre minden eddiginél jobban kell próbálkozniuk.

És a kerékpározás valaha is visszanyeri a régi formáját? Míg a Covid-19 megzavarta a három Grand Tour-t, mindannyiunk nagy örömére egyik sem maradt el. De a járvány kerékpározásra való igazi hatása még vár ránk, hiszen a gazdaságilag sújtott csapatszponzorok nem fogják tudni finanszírozni a versenyzőket. A közeljövőben kevesebb profi kerékpáros csapat lesz, főleg a kisebb versenyeken, és ezért kevesebb fizetett munkahely áll majd a fiatal versenyzők rendelkezésére. A kár mértéke attól függ, milyen gyorsan ér véget a járvány, és a potenciális szponzorok mikorra állnak helyre gazdaságilag.