Valószínűleg mindenkinek a Mona Lisa jut eszébe a feltaláló neve hallatán, de a biciklisek talán más miatt is felnéznek da Vinci-re. 1974-ben közszemlére került egy vázlat, „Leonardo biciklije” címmel, a helyreállított Codex Atlanticus többi részével együtt. Azonban mint a legtöbb izgalmas felfedezést, ezt is fenntartással kell kezelni.

Számos ország igyekezett már saját magának tulajdonítani a kerékpár felfedezésének csodáját. Főleg az első világháború alatt keringtek újabb és újabb hamis bizonyítékok, melyek egyik vagy másik országnak írták ezt a javára. Ezekről azonban később kiderült, hogy nem igaziak, és mára már tudjuk, hogy a kétkerekű koncepció Karl von Drais-nak köszönhető.

Azonban abban az időben, amikor bemutatták Leonardo munkáját, a hamis iratokról még nem tudhatták, hogy hamisak. Mindez pedig egy mítosz kialakulásához vezetett: 1890-ben, Franciaországból indult el az a téves információ, hogy a bicikli elődje egy kormányozhatatlan, kétkerekű járgány volt. 1976-ban ezt megcáfolta Jacques Seray, eddigre azonban igen széles körben elterjedt. És beleillett a képbe Leonardo rajza is.

Olaszországban ezekkel a dolgokkal azonban senki nem foglalkozott. Valóságos extázisba estek a rajztól. Úgy tűnt, hogy megnyerték a kerékpár feltalálásának jogáért vívott háborút. A rajzhoz időben és az ábrázolt kerékpár fejlettségében legközelebb álló anyag 1855-ből származott. Ez majdnem 400 év különbség!

Leonardo biciklije eredeti vázlatainak hátulján található. A 16. században egy gyűjtő félbehajtotta ezt a lapot és összeragasztotta. Nem azért, mert el akarta lopni az emberiségtől a kerékpározás örömét, hanem mert el akarta tüntetni a rengeteg péniszt, amit valószínűleg Leonardo diákjai rajzoltak rá. Leglábbis Carlo Pedretti, a kaliforniai egyetemről ezt gondolja.

Az amerikai művészettörténész 1961-ben a fény felé tartotta a papírt, és nem látott rajta semmi mást, csak pénisz-rajzokat. Tehát 1961-ben még nem volt bicikli, 1974-ben már igen. Hogy lehet ez? A Codex Atlanticust olasz szerzetesek állították helyre az 1960-as években, a történészek pedig egyetérteni látszanak abban, hogy a biciklit egy unatkozó szerzetes firkanthatta a lapra.

A vegyi elemzés során szintén arra jutottak a kutatók, hogy a bicikli később került oda. Ezek a bizonyítékok elegendőnek bizonyultak, hogy meggyőzzék a szakembereket. Hiába szeretnénk elhinni, hogy már évszázadok óta megálmodták szeretett bringánk elődjét, sajnos úgy tűnik, ez nem igaz.