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Si tu primer instinto es ir a por agua cuando te da un calambre en bicicleta muscular, quizá debas replanteártelo. Nuevas investigaciones sugieren que beber electrolitos en lugar de agua sola puede ayudar a prevenir los calambres musculares. Veamos cómo hacerlo bien.

Los calambres musculares son una condición común y dolorosa que afecta a los atletas de una amplia gama de deportes, incluyendo alrededor del 39% de los corredores de maratón, el 52% de los jugadores de rugby y el 60% de los ciclistas. Investigadores de la Universidad Edith Cowan publicaron un estudio en el Journal of the International Society of Sports Nutrition que explora cómo el agua con electrolitos ayuda a prevenir esta condición.

Coconut
El coco es rico en electrolitros. © Profimedia


Falta de electrólitros, no deshidratación

El investigador principal, el profesor Ken Nosaka, dijo que el estudio se basa en la evidencia de que la falta de electrolitos, y no la deshidratación, provoca los calambres en bicicleta.

“Mucha gente cree que la deshidratación provoca calambres musculares y bebe agua pura mientras hace ejercicio para evitarlos. Hemos descubierto que las personas que sólo beben agua pura antes y después del ejercicio podrían, de hecho, ser más propensas a los calambres. Es probable que esto se deba a que el agua pura diluye la concentración de electrolitos en nuestro cuerpo y no reemplaza lo que se pierde durante la sudoración”, dijo.

El agua con electrólitros hace que los músculos sean menos propensos a los calambres

Los investigadores estudiaron a 10 hombres a los que se les indicó que corrieran en una cinta de correr a 35°C. Corrieron durante 40-60 minutos para perder entre el 1,5 y el 2% de su peso corporal a través del sudor en dos segmentos. En el primer segmento, bebieron agua sola durante y después del ejercicio. En el segundo segmento, bebieron una solución de agua con electrolitos. A continuación, los participantes recibieron una estimulación eléctrica en las pantorrillas para inducir calambres musculares. Cuanto menor fuera la frecuencia de la estimulación eléctrica requerida, más propenso sería el participante a sufrir calambres musculares.

“Descubrimos que la frecuencia eléctrica requerida para inducir un calambre aumentaba cuando las personas bebían el agua con electrolitos, pero disminuía cuando consumían agua simple. Esto indica que los músculos se vuelven más propensos a los calambres al beber agua normal, pero más inmunes a los calambres musculares al beber el agua con electrolitos”, dijo el profesor Nosaka.

Los beneficios de los isotónicos

El profesor Nosaka dijo que los electrolitos tienen muchos beneficios tanto para los atletas como para la población en general.

“Los electrolitos son vitales para una buena salud: ayudan al cuerpo a absorber el agua de forma más eficaz que el agua corriente y reponen los minerales esenciales que se pierden con el sudor o la enfermedad. La gente debería considerar la posibilidad de beber líquidos de rehidratación oral en lugar de agua corriente durante el ejercicio moderado o intenso, cuando hace mucho calor o cuando se está enfermo por diarrea o vómitos”.

Los electrolitos son minerales como el sodio, el potasio, el magnesio y el cloro. Pero no hace falta comprar bebidas deportivas especiales para obtenerlos. Puedes preparar tú mismo una bebida con electrolitos en casa. Consulta nuestra receta para aprender a hacerlo y prevenir los calambres en bicicleta.