Wout van Aert a Mathieu van der Poel poprvé v sezoně zkřížili zbraně na Světovém poháru v cyklokrosu v Dendermonde. A bahenní lázní lépe, přesně o 49 sekund, proplul domácí Van Aert před druhým mistrem světa Van der Poelem. Ale proč blázní oba už teď, když vrcholnou formu mají demonstrovat až za čtvrt roku v silničních klasikách?

Van Aert ze silničního módu (poslední závod jel 3. října Paříž-Roubaix a bral 7. místo) přeskočil do toho krosového na začátku prosince, zatímco Van der Poel teprve právě v Dendermonde (také on končil na Roubaix, ale 3. místem), protože od té doby řešil zdravotní potíže.

Původem sice krosaři už se dnes koncentrují primárně na silniční závody. Rok od roku odsouvají dál do sezony svůj debut na tratích po blátivých loukách. Zato jakým stylem!

V minulých letech potřebovali pár závodů na zahřátí na provozní teplotu. Ale letos Van Aert terénům dominuje a všechny čtyři své starty ovládl. Zatímco na Van der Poela pomalejší vstup do krosů byl způsoben jedině tím, že řešil bolavé kolen. A tak jeho otec Adrie, sám někdejší šampion krosů, předvídá, že za tři nebo čtyři závody bude jeho syn Van Aertovi rovnocenným soupeřem.

Ničí plány specialistů

Pohled na výkonnost obou superstar ukazuje, že zaměřením silničáři dnes nepotřebují velkou aklimatizaci. V rozjeté sezoně se nabourají mezi rozzávoděné specialisty a ničí jejich plány. Jak soudí experti, oba jsou celkovou výkonností mnohem výš, než bývali ve své době Sven Nijs nebo třeba Zdeněk Štybar.

Vysvětlení je celkem jednoduché a shrnul je lídr Světového poháru Eli Iserbyt: „Oni se můžou ideálně připravovat na své vybrané závody. Zatímco my jsme od začátku sezony v jednom kole.Od Ameriky přes Itálii, Českou republiku i Francii.“

Mathieu van der Poel měl vstup do cyklokrosové sezony vlažnější. Důvodem bylo zraněné koleno. Foto: profimedia (2x)
Mathieu van der Poel měl vstup do cyklokrosové sezony vlažnější. Důvodem bylo zraněné koleno. Foto: profimedia (2x)

K drsnému cestování se (jak tvrdí sami závodníci) letos přidávají náročnější. Tedy nezvykle bahnitější okruhy, kdežto „ti dva“ přijedou čerství, takže se pak není co divit jejich suverenitě.

„Je to jako ve formuli 1 – jako by měli pět koní navíc a nové pneumatiky,“ našel příhodnou paralelu Bart Wellens, dvojnásobný mistr světa v cyklokrosu. „A nemusíte být ani expertem na motorsport, abyste pochopili, jak enormní je to výhoda.“

Toon Aerts: Období bez vítězství

Na propasti, která zeje mezi specialisty na disciplínu a dvěma navrátilci, je ještě jeden element, na který asi neexistuje zbraň – přirozený talent Van-závodníků. A který zbytek pole vede k až fatalistickým myšlenkám. Však Toon Aerts, v Dendermonde první ze zbytku světa, pronesl: „Dokud tu ti dva budou, vypadá to na období bez vítězství.“ A jeho trenér, někdejší megastars disciplíny Sven Nijs, radí závodníkům, aby si teď dávali realistické cíle.

Zkušenost Van Aerta a Van der Poela ze silničních závodů, klasik i Tour de France, z nich činí takřka nedotknutelné bohy. A zatímco ještě před třemi lety se jejich program točil kolem cyklokrosu, kdy objeli třeba třicet závodů za sezonu od října po únor, dnes obracejí zrak jinam. Zredukovali počet startů tak, že nepřesahuje číslo 10 (Van Aert jich má tuto zimu naplánovaných 10, Van der Poel dokonce jen 8).

To oba vysvětlují tím, že silnice je už vábí víc. „Cyklokrosovou otázku už jsem si zodpověděl,“ potvrzuje muž v duhovém dresu. „Ano, od této disciplíny už nic neočekávám. Už mi všechno dala,“ dodává Belgičan.

Jejich návraty do terénů vyjadřují jen a pouze jejich lásku k disciplíně, která formovala jejich mládí. A která zase, alespoň dočasně, než se zase oba vrhnou jinam, získala nový náboj zajímavosti.