Prach, často i bláto, nevyzpytatelné počasí, úseky po dlažebních kostkách, krátké prudké kopce, spousta pádů. To jsou základní znaky kostkových klasik, které o nadcházejícím víkendu otevřou evropskou část World Tour sezony.

Excelentní klasikáři kalibru Zdeňka Štybara považují právě toto období za jeden z velkých vrcholů roku. Začíná se v sobotu 76. ročníkem belgické klasiky Omloop Het Nieuwsblad, kterou právě Štybar v roce 2019 vyhrál, hned další den je na programu další klasika Kuurne-Brusel-Kuurne (je zařazena do Europe Tour), kde dominují většinou sprinteři.

Pak už klasikářská kampaň (včetně těch ardenských) pokračuje až do konce dubna a vyvrcholí Monumentem Lutych-Bastogne-Lutych (25. 4.). Samozřejmě za předpokladu, že se všechny závody odjedou podle plánu, protože situace se kvůli pandemii koronaviru může měnit z hodiny na hodinu.

Zdeněk Štybar na trase závodu Omloop Het. Foto: Profimedia
Zdeněk Štybar na trase závodu Omloop Het Nieuwsblad. Foto: Profimedia

Klasiky jsou klíčové zejména pro belgické a nizozemské týmy. Kdyby kupříkladu Deceuninck-Quick Step alespoň jednu z největších nevyhrál, jednalo by se bez nadsázky o fiasko. Tak výjimečné postavení v hierarchii závodního kalendáře pro tým mají. Ale tenhle scénář je hodně nepravděpodobný, protože Štybarův tým má ve svém středu řadu elitních klasikářů.

Štybar musel domů

Zdeněk Štybar řešil před zahájením klasik jednu nepříjemnost. Zemřel mu dědeček, ze dne na den opustil týmové soustředění a odjel z Belgie do Česka. „Děkuji týmu, že mi maximálně vyšel vstříc, půjčil mi auto a mohl jsem okamžitě odjet a být s rodinou,“ řekl Štybar, který ovšem poctivě ladil formu v okolí rodného Stříbra a dokonce došlo i na trénink za motorkou.

Tým Deceuninck-Quick Step posílá hned na první klasiku nesmírně silný tým. Kromě Štybara jsou v něm úřadující mistr světa Julian Alaphilippe, Yves Lampaert, Kasper Asgreen, Tim Declercq, Florian Sénéchal a Davide Ballerini. „Do prvního týdne jdeme s jediným cílem, jímž je vítězství,“ uvedl Štybar, že jeho tým má pouze nejvyšší ambice.

Zdeněk Štybar s trofejí za vítězství v belgické klasice Omloop Het Nieuwsblad. Foto: © Tim De Waele / Getty Images
Zdeněk Štybar s trofejí za vítězství v belgické klasice Omloop Het Nieuwsblad. Foto: Deceuninck Quick Step/Tim De Waele/Getty Images

Omloop Het Nieuwsblad se jezdí od roku 1945 a trasa letošního ročníku z Gentu do Ninove měří 201 km. Na závodníky čeká celkem 13 krátkých kopců včetně ikonického Muur-Kapelmuur, který se jezdí i při Kolem Flander.

Francouzský mistr světa Alaphilippe si odbyl minulý rok kostkový debut na Flandrech (do té doby se specializoval jen na ardenské klasiky) a určitě na něj nebude vzpomínat v dobrém, protože po kolizi s motorkou skončil na zemi a přišel o šanci zabojovat o vítězství. „Teď to pro něj bude další test formy na vlámských cestách. Bude skvělé ho vidět v duhovém dresu na tak prestižním závodě,“ řekl sportovní ředitel belgické stáje Tom Steels.

Van Avermaet, Stuyven, Gilbert… Nekonečný zástup čekatelů

Loňský ročník Omloopu vyhrál Jasper Stuyven z Treku před Štybarovým stájovým kolegou Yvesem Lampaertem. Adeptů na vítězství je ovšem daleko víc. Ve startovní listině figurují kromě již zmíněných borců i další excelentní klasikáři jako Sep Vanmarcke (Israel Start-Up Nation), Philippe Gilbert (Lotto Soudal), Greg van Avermaet (AG2R), Tiesj Benoot (Team DSM), Niki Terpstra a Edvald Boasson-Hagen (oba Total Direct Energie) a další.

„Vyhrát v současné době velkou klasiku je vždy hodně těžké. Už nevyčnívá jen pár favoritů jako třeba kdysi Cancellara nebo Boonen, ale adeptů na prvenství je řada. Teď mezi největší favority už musíte vždy počítat van der Poela s van Aertem, o kostkové klasiky se začíná zajímat Alaphilippe, který se těmto závodů dlouho vyhýbal,“ uvedl zkušený Belgičan Sep Vanmarcke, který se představí v novém dresu Israel Start-Up Nation.

Sám vyhrál Omloop jako bažant už v roce 2012, když přespurtoval Boonena. Pak ještě ovládl v roce 2019 Bretagne Classic, ale na opravdu velké vítězství čeká. Třeba na oblíbeném Roubaix už byl čtyřikrát v top pětce, na Flandrech skončil dvakrát třetí. „Můj problém je, že nejsem sprinter. Když si přivezu do cíle rychlé kluky, pravděpodobně prohraju. Ale jednou ze sta pokusů můžu vyhrát. Musím je šíleně unavit, aby už neměli síly,“ dodal 32letý Belgičan.

Van der Poel v neděli, van Aert až za týden

Na startu úvodních klasik budou chybět např. loňský vítěz Flander Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), který se svým týmem odstoupil kvůli pozitivnímu testu jednoho z členů realizačního týmu ze závodu UAE Tour, ale měl by se představit v neděli na Kuurne-Brusel-Kuurne.

Wout van Aert má důvod k úsměvu. I ve zkrácené sezoně 2020 zářil. Foto: Michal Červený
Wout van Aert zahájí sezonu startem na toskánské klasice Strade Bianche. Foto: Michal Červený

Jeho belgický rival Wout van Aert (Jumbo-Visma) trénuje zatím na Tenerife a do klasik skočí až příští sobotu na Strade Bianche. A třeba Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) chce začít sezonu 2021 až na etapovém závodě Tirreno-Adriatico (10. – 16. 3.) a jeho první klasikou má být Milán-San Remo (20. 3.).

Štybar bude na startu Omloopu jediným Čechem, stejné by to mělo být i v neděli na Kuurne. Závody budou provázet přísná omezení kvůli Covid 19. Do prostoru startu a cíle, stejně jako na kostkové úseky a kopce, nesmí žádní diváci, pokud budou u trati na jiných místech, musí mít roušky. „Zůstaňte prosím doma u televize, není to lehké pro nikoho,“ vyzývají organizátoři belgické fanoušky.