Podziel się:

Podobnie jak w przypadku większości legend, na temat życia tej niezwykłej kobiety istnieje mnóstwo pytań bez odpowiedzi. Była szpiegiem, członkinią francuskiego ruchu oporu, a może „tylko” utalentowaną rowerzystką oraz właścicielką sklepu rowerowego z ogromnym talentem do opowiadania historii? Nie jesteśmy pewni, ale spójrzmy prawdzie w oczy: mity są niejednokrotnie ciekawsze niż suche fakty.

 

Istnieje wiele relacji na temat tego, jak urodzona w Wielkiej Brytanii Eveline Alice Alexandra Bayliss (znana później jako Evelyn Hamilton) odkryła swoje powołanie do jazdy na rowerze. Niektórzy twierdzą, że to jej mąż John Hamilton, entuzjasta kolarstwa, pokazał jej zalety tego sportu. Zdaniem innych to kuzyn i zwycięzca Tour-de-France wzbudził u Evelyn zainteresowanie kolarstwem – nie ma jednak żadnej wzmianki o tym, kim był ów kuzyn. Jakakolwiek by nie była prawda o jej początkach przygody z rowerem, to faktem jest, że w 1931 roku w życiu Evelyn nastąpił przełom – wygrała pierwszy sprint kobiet na pół mili i zdobyła trofeum Sporting Life na starym torze żużlowym Stamford Bridge.

W 1934 roku Hamilton przejechała w ciągu 7 dni 1609 km na rowerze Claud Butler, co kilka lat później zainspirowało jego producenta do skonstruowania lekkiej ramy wyścigowej dla kobiet o nazwie „Miss Modern”. W 1935 roku w ciągu czterech i pół dnia Evelyn pokonała 1126 km z Londynu do John O’Groats, wioski w północnej Szkocji. W 1938 roku zadziwiła opinię publiczną przejechaniem 16 093 km w 100 dni.

W tym samym roku Hamilton i jej mąż John (znany też jako Jack) otworzyli w Londynie sklep rowerowy i okazało się, że Evelyn ma talent do prowadzenia biznesu. Oprócz obiecującej ramy „Miss Modern” promowała też rowery innych producentów, a także obuwie sportowe dla gospodyń domowych. Nie ma nic bardziej opłacalnego niż zachęcanie kobiet do bycia szczupłymi i wysportowanymi, prawda?

Wraz z wybuchem II wojny światowej sprawy zaczęły się komplikować. Kiedy armia niemiecka zajęła Francję, Evelyn z nieznanych przyczyn znalazła się w Paryżu i podobno w tym czasie pracowała w kawiarni często odwiedzanej przez żołnierzy gestapo. To nie powstrzymało jej przed dołączeniem do francuskiego ruchu oporu i potajemnym transportowaniem jego członków przez Paryż na tandemie. Sklep rowerowy Hamilton w Londynie stał się główną siedzibą siatki szpiegowskiej bojowników ruchu oporu, o czym wspominała w powojennych wywiadach. Jak to możliwe, skoro większość wojny spędziła we Francji? Dobre pytanie! Ale odpowiedź pozostaje tajemnicą dla nas wszystkich.

 

Evelyn utrzymywała również, że przyjęła tożsamość zmarłej Francuzki, ponieważ jej własne nazwisko pojawiło się na nazistowskiej „liście poszukiwanych”. Twierdziła, że ​​wyszła za mąż i mieszkała z mężczyzną o nazwisku Fernand Maurice Helsen. Co się zatem stało z jej mężem, Jackiem Hamiltonem? Nie wiemy. Wiemy jednak, że tajemnicza dama zmarła jako „Evelyn Helsen”, które to nazwisko widnieje zarówno na jej nagrobku, jak i akcie zgonu.

Czy Evelyn naprawdę udało się zastrzelić niemieckiego porywacza za pomocą miniaturowego pistoletu ukrytego w koku i uciec z powrotem do Wielkiej Brytanii? A co z tym, że jej syn został schwytany przez Niemców i nigdy więcej już go nie widziała? I wreszcie, czy powinniśmy nazywać Evelyn bohaterką wojenną?

Wydaje się, że w jej przypadku nigdy nie będziemy w stanie odróżnić fikcji od faktów. Hamilton rzekomo otrzymała Krzyż Lotaryngii, nagrodę przyznawaną francuskim bohaterom wojennym. Nie ma zapisków o tym wydarzeniu, ale za to Evelyn użyła tego symbolu na znaczkach umieszczanych na ramach swoich rowerów o nazwie Lorraine Cycles.

W 1947 roku Evelyn wróciła do jazdy rowerem z zamiarem pobicia swojego rekordu i po raz kolejny osiągnęła cel – tym razem pokonała aż 19 312 km w ciągu 100 dni. To chyba wystarczy, żeby udowodnić, że kobiety bez problemu nadążają za mężczyznami. W latach 60. zrezygnowała z długodystansowej kariery kolarskiej i została prezesem Stowarzyszenia Wyścigów Rowerowych Kobiet.

Evelyn zmarła w 2005 roku w wieku 99 lat. Podsumujmy opowieść stwierdzeniem, że była fascynującą kobietą, która do dziś wzbudza ogromną ciekawość.

Artykuł powstał we współpracy ze skoda-auto.pl

Ta strona używa plików cookies

Więcej informacji dotyczących Twoich praw oraz przetwarzania Twoich danych osobowych poprzez pliki cookies znajdziesz w Informacjach dotyczących przetwarzania danych osobowych za pomocą cookies i innych technologii sieciowych. Poniżej możesz wyrazić zgodę na przetwarzanie Twoich danych osobowych w celu prowadzenia statystyk i analizy zachowań użytkownika.