A kerékpár eleve a leginkább környezetbarát közlekedési eszközünk. A holland Utrech régióban fekvő Maartensdijk városban azonban még eggyel tovább mentek a hatóságok, és létrehozták a világ leghosszabb kerékpárútját, ami történetesen még fenntartható elektromos energiát is termel!

A 300 méter hosszú napelemes rész betontömbökből áll, melyeken vékony, áttetsző réteg gondoskodik a napfény bejutásáról a belső napelemekbe. A szakasz energiatermelése elég 40 háztartás áramfogyasztásának fedezésére. És nem ez az egyetlen napelemes kerékpárút az országban: Krommenie-ben és Haaksbergben is épültek ilyen szakaszok, azonban a maartensdijki a leghosszabb.

Hollandiában, a kevés szabad földterület miatt az embereknek kreatívnak kell lenniük, hogy minden centimétert ki tudjanak használni. Azzal, hogy a napelemeket a kerékpárutakba építik, több földterület marad a mezőgazdaság számára. Ezt kettős felhasználási politikának hívják. A napelemes kerékpárút tökéletes példája a szén-dioxid kibocsátás csökkentését célzó megközelítésnek, ráadásul két legyet üt egy csapásra.

A kísérleti projekt célja a két funkciójú utak széles hálózatának kialakítása, amely segíti Utrecht tartományt, hogy 2040-re klímasemlegessé váljon. A régió tisztviselője, Arne Schaddelee szerint innovatívnak kell lenniük, hogy el tudják érni a kitűzött célokat. „A napelemes kerékpárút jól illeszkedik a közúti infrastruktúra fenntarthatóbbá tételére, és a fosszilis energiaforrások felhasználásának csökkentésére irányuló politikánkba” – mondta. A kerékpárutat Utrecht tartomány megbízásából a Strukton kivitelező cég készítette. A felhasznált anyagok biztonságosak és könnyen karbantarthatóvá teszik a szakaszt.

A helyi általános iskola diákjai elsőként tekerhettek végig a napelemes úton. A tizenegy éves bringás, Machiel van Leeuwen elmondta az újságíróknak, hogy az út jót tesz a környezetnek és szerinte jobb megoldás, hogy a napelemek az útba vannak beépítve, mintha ki lennének téve a mezőkre. A projekt költsége meghaladta az 1,3 millió eurót, így nem valószínű, hogy a közeljövőben újabb hasonló szakasz fog épülni. De ahogy fejlődik a technológia és a tömeggyártással csökken az ár, reméljük, hogy megengedhetik maguknak az országok, hogy hasonló megoldásokba fektessenek.