A Szicíliában található Etna a világ egyik legaktívabb vulkánja. Az állandó vulkáni tevékenység miatt körülbelül 3300 méteres csúcsának magassága szüntelenül változik. A híres szicíliai tűzokádó területe 1200 m2, kerülete 140 km. Sant Alfio, Milo és Zafferana régi telepesei hosszú történeteket mesélhetnének az Etna alatti életről, ahol erősebb kitörések során hat kilogramm vulkáni kőzet jut minden négyzetméterre.

Nem csoda, hogy szinte minden nőt, aki a vulkán árnyékában él, legtöbbször seprűvel a kezében láthatjuk, ahogy a ház előtt próbálja eltávolítani a fekete port. A férfiak ezzel szemben a tetőkért felelnek. A hagyományos eresz, amely az esővizet hivatott elvezetni a tetőkről, haszontalan. Helyette egy nagy, seprű szélességű betoncsatornával rendelkeznek, ami lehetővé teszi számukra, hogy a port közvetlenül az utcára söpörjék. A fekete hamut hatalmas zsákokban tárolják a házak előtt, hogy a városon kívüli szeméttelepre szállítsák.

Szicíliai barátunk, Giuseppe Coco egy vendégház tulajdonosa Zafferana városában. Az úgynevezett fekete hó eltakarítása mellett gondoskodik az ügyfelekről, akik a világ minden tájáról érkeznek, hogy élőben láthassák a vulkánt.

Aki meg szeretné közelíteni a krátert, esetleg egy emlékezetes MTB-túrát tenne az Etna árnyékában, előtte jó sok szigorú szabályt kell megismernie. Csak helyi túravezetővel indulhatnak útnak a bátor bringások, ők adhatnak naprakész információkat a közelgő kitörésekről.

Az expedíció jogi és biztonsági feltételeit szem előtt tartva nekünk is előre be kellett jelenteni a terveinket. Megbeszéltük, hogy kapcsolatban maradunk Giuseppével, hogy elérjen minket, ha a vulkán állapotában bekövetkező bármilyen veszélyes változással kapcsolatos információk miatt kellene.

Miközben meghódítottuk a krátereket, többek között a legmagasabbat, a Cerniera di Fuoco 2002-t is, az Etna egy néhány órás kitörési hullámával kellett szembenéznünk. A szél erősségének és irányának pontos meghatározása kulcsfontosságú, így lehet kiszámítani, hogy a vulkánból kirepülő kövek hol nem fognak a fejünkön landolni. Sötétedés után a kitörő Etna fényei csodálatosak. De ébernek kellett maradnunk, hogy szükség esetén azonnal elhagyhassuk a helyszínt.

Amikor borsóméretű szikladarabok kezdenek hullni az égből, már nincs vesztegetni való időnk. A lehető leggyorsabban összepakolunk és elindulunk, emlékezve arra a szabályra, hogy a borsóméretű kövek után hamarosan szilva- majd almaméretűek következhetnek.

Hasznunkra vált a rengeteg éjszakai evakuálási gyakorlat, találtunk egy biztonságos parkolóhelyet az erdőben, elég messze a hulló kövektől. Még Zafferana városában is zörögtek az ajtók és az ablakok a robbanásoktól, az Etna környékére pedig halotti csend borult. Még a madarak is elhallgattak. Végül hamutól fekete sisakokkal és autóval menekültünk meg.

És hogy milyen érzés a vulkáni hamuban biciklizni? Egészen olyan, mint friss hóban, csak a hamu nem olvad, hanem szürke, csúszós masszává válik, ami erősen koptatja a vázat és az alkatrészeket is. A vulkáni iszap különösen a kerekeket roncsolja, ezeket pár túra után ki is kell cserélni.

Különösen felfelé haladni, illetve a hamuban a biciklit tolni volt fárasztó. Lefelé pedig a kerekek viszonylag hamar elsüllyednek, így nehezebb kormányozni. Ahogy haladtunk felfelé, egyre több hó borította a talajt, a tetején vastag fekete réteggel. Ahogy a hó olvad, átfolyik a lávakövek között, amelyek megszűrik és megtisztítják. Ezzel a vízzel töltöttük fel a kulacsunkat, hogy frissek maradhassunk egész nap.

Mitől különleges az Etnán tekerni? A vulkán folyamatosan változó terepe tökéletes a freeridereknek. De nem csak nekik: a terület kiválóan alkalmas hosszú túrákra és bármilyen más kerékpározásra is. A vulkáni működésnek közvetlen hatása van a környező életre. A helyiek már megszokták, és évezredek óta ebben a ritmusban élnek. Ha felkészülsz arra, hogy menekülnöd kell, ha a vulkán felébredne, és betartod a szabályokat, életed egyik legszebb túráját teheted itt meg.