Az ember azóta álmodik a repülésről, amióta először látott madarat. A legősibb istenek tudtak repülni, a görög Daidalosz mítoszáról pedig mindenki hallott: sastollakból készített magának szárnyakat, és fiával, Ikarosszal átrepült az óceán fölött. Azonban Ikaroszt megrészegítette a repülés élménye, túl közel szállt a naphoz, és a tengerbe veszett.

Ma már túl könnyű repülni. Lefoglalsz egy repülőutat a neten, taxival kimész a reptérre, becsekkolsz és percek múlva már fent is vagy az égen. Vagy benevezhetsz ejtőernyős ugrásra is.

De mi a helyzet a biciklizés és a repülés összefonásával? Elég király lenne! Elkerekezel egy megfelelő felszállóhelyre, ott beindítod a motort, kiterjeszted a szárnyakat, és már repülsz is. Vagy elvarázsolod a bringád, hogy átszeld vele a terepet, amin nem lehet tekerni. Mint Stephen Spielberg E.T-je. Talán nem túl valósághű, de ez soha nem volt akadálya az emberi képzelőerőnek.

2013-ban két, egymástól független mérnöki csoport állította, hogy megépítette az első funkcionáló repülő biciklit. Az egyik csapat cseh volt. Három cseh cég, a Duratec, a Technodat és az Evektor fogott össze a France’s Dassault Systemes-szel, hogy megalkossák az „F-Bike” modellt. A projekt célja az volt, hogy „a repülő kerékpár rendelkezzen egy hagyományos kerékpár minden tulajdonságával, pl. lehessen eljutni vele A-ból B-be (a nagyobb súlya miatt rásegítéssel), és egy megfelelő helyen 3-5 perc alatt emelkedjen a levegőbe.”

Ugyanezen év júniusában, a készítők Prágában mutatták be a modellt. A bicikli 85 kg-t nyomott – nem a legjobb országúti versenyekhez – ami azt jelentette, hogy maximum még 85 kg-t bírt el ahhoz, hogy felemelkedjen. Hangos volt, böszme, göcsörtös kerekekkel és 6 rotorral, melyek 47 kW teljesítményt fogyasztottak a járgányra szerelt akkumulátorokból. És repült: egy hangárban, egy bábuval a nyergében.

Nem tudni, hogy repített-e a magasságba valaha élő embert. Mindenesetre az biztos, hogy nem értékesítésre szánták. Nem úgy a másik említett csapat művét. Szintén 2013-ban, két brit repülés-mániás, John Foden és Yannick Read bemutatta az XPloreAir Paravelo-t, amiről azt állították, hogy az első funkcionáló repülő kerékpár. Átlagos biciklinek tűnik, melyhez utánfutót csatoltak. A pótkocsin egy hatalmas ventilátor, egy üzemanyagtartály, és kihajtható szárnyak kaptak helyet. A bicikli és az egyéb alkatészek is könnyű alumíniumból készültek. A Paravelo 24 km/órás sebességre volt képes a földön, és 40 km/órával tudott repülni az égen, akár 1200 méter magasan.

A pótkocsi leválasztható, így a bringa hagyományos módon is használható. Foden és Read abban bíztak, hogy 10.000 fontért el tudják adni a modellt, azonban weboldaluk az értékesítés nyomát sem mutatja. Talán még nem gyűlt össze annyi tőkéjük, hogy el tudjanak indulni az üzleti világban.

Ha mégis szeretnél venni egy repülő biciklit, van remény. Az amerikai értékesítő cég, a Hammacher Schlemmer árul egy modellt, ami hasonlít a Paravelo-ra. Az ára? Csupán 45.000 dollár.