Historia de la ŠKODA Titan Desert: La experiencia de su director

Escrito por Joshua Donaldson

Para muchos de los corredores que se enfrentan a la Titan Desert, la carrera promete seis días de duro pedaleo por las arenas de Marruecos. Su competición comienza cuando cae la bandera y termina cuando cruzan la línea de meta, si es que llegan hasta allí. Pero para Manuel Tajada, todo comenzó mucho antes y terminará mucho después que los maltrechos ciclistas finalicen. La razón es que Manuel es el director de la ŠKODA Titan Desert, el hombre que supervisa todo y que lo ha hecho desde la creación de la carrera en 2005, aunque con un papel diferente.

Por lo tanto, no hay mejor persona con la que hablar cuando se quiere saber más sobre esta impresionante carrera que ha capturado la imaginación de los ciclistas de todo el mundo durante los últimos nueve años. Se sentó con We Love Cycling para hablar de la historia de la ŠKODA Titan Desert.

Los orígenes de la carrera están entrelazados con los del Rally Dakar. El Dakar es una formidable carrera en la que pilotos de rally de todos los niveles se enfrentan a un terreno duro y fuera de la carretera con etapas que van desde distancias cortas hasta epopeyas de 900 kilómetros, que ponen a prueba tanto a los pilotos como a sus vehículos. Esta carrera se celebró por primera vez en 1978, organizada por la Amaury Sports Organisation (ASO), y se desarrolló desde París (Francia) hasta Dakar (Senegal). Permaneció así durante algún tiempo, pero luego se trasladó a Sudamérica en 2009, por motivos de seguridad. Ahora, en su tercera edición, la carrera tiene lugar en Oriente Medio, y la mayoría de las etapas discurren por las arenas del desierto. Aquí es donde entra Manuel.

“Llevo trabajando en la carrera desde el primer día. Recuerdo que a finales de 2005 Juan Porcar nos pidió a Félix Dot y a mí que trabajáramos en el Dakar del MTB. Una carrera en el desierto de Marruecos como el Dakar pero con bicicletas de montaña. Desde la primera edición, me encargué del área deportiva de la carrera”, abre.

Desde entonces, más de 5.000 corredores se han sumado a la carrera, entre ellos el mejor ciclista español de todos los tiempos, Miguel Induráin. Los espectadores también han podido disfrutar de la presencia de leyendas como Roberto Heras, Melchor Mauri o Sylvain Chavanel en la carrera por la victoria de la Titan. Situada entre las montañas del Atlas y el desierto del Sáhara, esta carrera es brutal, pero muchos corredores vuelven año tras año, un testimonio de la organización de la que forma parte Manuel.

Hablando de los retos de la carrera Titan Desert, explica: “La logística no es fácil, movemos un gran grupo de personas (corredores, prensa, asistentes, personal, etc.) y construimos una ciudad en medio de la nada. A mí me gusta mostrar la belleza del país y cambio los recorridos en cada edición. También trabajamos mucho en la seguridad de los competidores. Pero el principal reto es hacer feliz a cada corredor durante la semana”.

Cada corredor tiene poco tiempo para preparar la carrera, lo que significa que lo único que puede controlar antes de la salida es su entrenamiento y resistencia para lo que será una ardua semana sobre la bicicleta. Dicho esto, el Director nos dio un adelanto de lo que los corredores pueden esperar en 2022: “Esta es una de las ediciones más desafiantes. Un recorrido sin etapas de montaña pero con dos cruces de dunas, etapas largas y mucha navegación“.

En los últimos 16 años, desde la edición inaugural de 2006, la carrera también ha pasado por otros países bajo la bandera de la Titan. España, Arabia Saudí y México acogieron la carrera Titan Desert e incluso ha habido una carrera Titan Tropic, que tuvo lugar en Cuba en 2016 y 2017. Gran parte del éxito puede atribuirse a Manuel, así como a Juan Porcar, uno de los padres fundadores y el primer piloto en completar el Rally Dakar en moto.

La aventura se ha ampliado a lo largo de los años, pero la Titan Desert sigue siendo fiel a sus raíces, algo de lo que Manuel se siente orgulloso. “Aunque muchas cosas han cambiado, mantenemos el espíritu principal que [Porcar] imaginó. “Me encanta todo lo relacionado con las bicicletas de montaña, pero también la aventura y los viajes, y Marruecos es un lugar especial para mí. Me gusta que mi trabajo sea mi hobby”.

A lo largo de los años, la carrera ha evolucionado y, como ya hemos mencionado, muchos nombres de estrellas han aceptado el reto. Evidentemente, esta carrera histórica ocupa un lugar especial en el corazón del Director, pero su recuerdo favorito está más cerca de su casa. “Cada año guardo muchos recuerdos de la carrera, los campamentos, los viajes de reconocimiento, pero me encanta el recuerdo de la edición de 2015, cuando mi hijo, que tenía 2 años en ese momento, se presentó con mi mujer y mi familia en el campamento para las dos últimas etapas. Fue una gran sorpresa para mí”, recuerda Manuel.

La historia de la ŠKODA Titan Desert  ha dado pesadillas a los corredores desde 2006, pero hay un verdadero sentimiento de comunidad que se crea cada año. Con el recuerdo favorito de Manuel y la forma en que describe la carrera, es fácil ver por qué atrae a la gente año tras año.