En la época del coronavirus que una competición termine ya es un éxito. Demuestra que los protocolos AntiCovid han funcionado y eso, en plena pandemia, ya es mucho decir. La Titan Desert 2020 llegó a la meta de Almería sin contratiempos ajenos al ciclismo y dio por cerrada una edición que va a ser histórica ya solo por celebrarse y porque va a marcar el camino para que otros eventos se puedan celebrar con seguridad.  

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La Titan Desert 2020 fue diferente a las 14 anteriores ediciones. No solo por el protocolo anti Covid, que sumergió a todos los integrantes de la carrera en una burbuja aislada del exterior, sino por los nuevos enemigos que se encontraron los ciclistas en la edición de Almería. Si en abril en el desierto del Sahara marroquí había que pelear contra las dunas y el calor extremo, en el noviembre del desierto almeriense de Tabernas estaban las ramblas, el terreno pedregoso, la altitud, el frío y el agua de la etapa de Velefique y el barro y el viento.

Estos dos últimos elementos fueron los protagonistas de la última etapa. Después del frío y la lluvia de Velefique tocaba retornar desde Tabernas a El Toyo, en la playa de Almería. El recorrido era el más corto de todos, solo 64 kilómetros,con 1.200 metros de desnivel acumulado y muchos tramos de bajada, ya que se pasaba de los 400 metros de altitud de Tabernas al nivel del mar.

Eso sí, después de las lluvias del día anterior el terreno estaba mojado, así que apareció el barro como una dificultad extra. Lo bueno es que los primeros 20 kilómetros, pese a ser por una gran rambla, eran prácticamente en bajada hasta Viator, el Campo de Maniobras de la Legión. Esto provocó multitud de ataques y una carrera loca, pero que se fue controlando con la llegada de las subidas y el dominio de los dos favoritos, Sergio Mantecón y Josep Betalú. El primero tenía casi un minuto de ventaja en la general y su ‘trabajo’ era no perder la rueda del cuatro veces ganador de la prueba.


Así lo hizo y pese al terreno pedregoso de las subidas y el descenso final de casi 10 kilómetros hasta la meta de El Toyo Betalú no consiguió sacar ni un segundo a Sergio Mantecón, que se apuntó su primera Titan Desert gracias a la bonificación obtenida en la etapa 4 en el Škoda Challenge de Velefique. La victoria de etapa fue para Jesús del Nero, que llegó junto a ellos al sprint, y el tercer puesto de la general para el ex-profesional de carretera David Arroyo. Junto a él llegó quinto Tomi Misser (Škoda We love Cycling) que estuvo peleando por el triunfo parcial. También Jorge Lamiel (Škoda), décimo en la etapa y duodécimo en la general final y Diego López (Škoda), en el puesto 25.

En categoría femenina Claudia Galicia completó el pleno, ganó su quinta etapa y dominó la general. Al llegar a meta también anunció su retirada del ciclismo profesional. Su victoria ha sido por más de 45 minutos sobre Roura, segunda clasificada. Entre las chicas del Škoda We Love Cycling Michaela Sekulova y Vanessa Serrano acabaron la jornada en el Top Ten y Bianca Cherubini fue decimotercera, puesto que repitió en la general, mientras que Sekulova y Serrano se clasificaron sexta y octava respectivamente.


LA META

Por la línea de meta de la Titan Desert pasaron más de 300 ciclistas, la mayoría a varias horas de los ganadores, alguno incluso casi a 24 horas. Un día más sobre la bicicleta. Todos recibían su maillot y su trofeo de finisher, su cerveza y su último avituallamiento antes de abandonar la burbuja que ha sido la Titan, en la que te podías olvidar por unos días de lo que estaba pasando fuera.

Ahora toca volver a la realidad y no pensar solo en la bicicleta, sino en muchas cosas más. Lo bueno, que los ciclistas de la Titan han podido vivir una experiencia que, en estos tiempos complicados, les servirá para el futuro. Porque para ninguno de ellos ha sido sencillo acabar una carrera de más de 400 kilómetros con 10000 metros de desnivel acumulado y por terrenos de los más variopintos. Con días de viento, de barro, de frío… Espíritu Titan.

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