ŠKODA Titan Desert 2022: Favoritos

Escrito por Siegfried Mortkowitz

La ŠKODA Titan Desert Marruecos busca favoritos. Seis etapas por el desierto para coronar a los titanes en categoría masculina y femenina. El baile comienza el domingo 8 de mayo con la primera etapa, de 119 km, una circular en el Erb Chebbi, una inmensa extensión de dunas al norte de la pequeña ciudad de Merzouga.

Un total de 523 intrépidos corredores -456 hombres y 67 mujeres- pondrán a prueba su resistencia, su temple y sus bicicletas de montaña recorriendo un total de 598 km, con 6.999 m de desnivel, por un terreno accidentado y con temperaturas que pueden alcanzar los 40°C durante el día. Está claro que no es una competición pa débiles. Desde Merzouga, la 16ª edición de la Titan Desert se dirige a Ksar Jdaid, Fezzou y Er Chebbi, para terminar el viernes 13 en la pintoresca ciudad de montaña de Maadid. A lo largo del recorrido, los corredores habrán atravesado todo tipo de terrenos, desde salinas a dunas de arena, pasando por senderos rocosos y montañas, sobre ascensos y descensos pronunciados, pasajes que desafían su capacidad de navegación y pistas que pondrán a prueba la durabilidad tanto de la bicicleta como del corredor.

La carrera también incluye una Etapa Maratón, que se desarrolla a lo largo de las etapas 2 y 3 y obliga a los corredores a ocuparse de la logística de la carrera sin ninguna ayuda externa ni asistencia mecánica en el campamento o en ruta. Esto significa que los corredores tendrán que llevar todo lo que necesiten para hacer cualquier reparación y para acampar durante la noche, incluidos los sacos de dormir. También está prohibido el acceso a su equipaje personal. Sin embargo, en cada etapa de la ŠKODA Titan Desert habrá tres “estaciones de hidratación”, separadas por no más de 40 km, que ofrecerán agua y, en dos estaciones, bebidas isotónicas. Además, antes del comienzo de una etapa, cada corredor recibirá 3 litros de agua para llenar sus botellas y mochilas.

La primera etapa también contiene el  ŠKODA Challenge, que tendrá lugar en un tramo ascendente. Los tres primeros corredores del Desafío reciben tiempos de bonificación de 90, 60 y 30 segundos, respectivamente, en la clasificación general de la etapa. Siete antiguos ganadores de la clasificación general de la ŠKODA Titan Desert intentarán repetir victoria en la carrera de este año y son unos de los favoritos. Entre ellos se encuentran, entre los hombres, Diego Tamayo, Josep Betalú (que ha ganado cuatro Titan Desert), Sergio Mantecón y Konny Looser. Looser, un suizo de 33 años, fue el ganador de la carrera del año pasado y debe ser considerado entre los favoritos de este año, junto con los otros ex campeones.

Otros corredores con grandes posibilidades de alzarse con el laurel son los ex WorldTour Óscar Pujol, Sylvain Chavanel, Haimar Zubeldia y Melcior Mauri. Este último atraerá mucha atención, no sólo porque es un antiguo ganador de la Vuelta a España (1991), sino también porque tiene 56 años. Nos quitamos el sombrero por su energía y su valor.

La ganadora del año pasado en la competición femenina, la española Ariadna Ródenas, también vuelve y parece la favorita. Ganó la Titan Desert 2021 en su primer intento, al igual que la Valencia Epic Race y el Open de España XCM. Su principal competencia vendrá de la mano de las ex ganadoras de la Titan Desert GC, Ramona Gabriel y Anna Ramírez, así como de la ganadora del Campeonato Nacional de Carretera de Canadá en 2011, Véronique Fortin, y de otra canadiense, Lex Albrecht, que ganó la Vuelta a Murrieta en 2014.

Una cosa es segura: la competición será muy caliente.