Este ha sido un año muy inusual para el ciclista holandés Tom Dumoulin, y no tiene nada que ver con la pandemia de Covid-19. En enero, el corredor del Jumbo-Visma, de 30 años, decidió tomarse un descanso indefinido y no remunerado del deporte.

“Es como si una mochila de cien kilos se hubiera desprendido de mis hombros”, dijo al anunciar su decisión. “Llevo un tiempo sintiendo que es muy difícil para mí saber cómo encontrar mi camino como Tom Dumoulin el ciclista – con la presión que conlleva, con las expectativas de diferentes partes”.

Tom Dumoulin
Dumoulin en el Tour de 2020.

 

Dumoulin tomó la decisión de alejarse del deporte justo después de que el Jumbo-Visma anunciara que le daría un papel de líder en el Tour de Francia junto a Primož Roglič.

El esloveno sufrió una grave caída en la tercera etapa del Tour y se vio obligado a abandonar antes de la novena etapa, dejando aparentemente al Jumbo-Visma sin un aspirante a la CG. Pero el joven corredor danés Jonas Vingegaard dio un paso al frente y sorprendió al mundo de las carreras al terminar segundo por detrás de Tadej Pogačar.

El hecho de que Dumoulin haya pulsado el botón de “pausa” en su carrera fue una especie de shock, ya que se produjo después de dos años excelentes. Ganó el Giro de Italia y el Campeonato del Mundo de Contrarreloj, tanto individual como por equipos, en 2017 y terminó segundo en los Mundiales, el Giro y el Tour del año siguiente. Parecía estar a punto de entrar en la élite de los corredores de las Grandes Vueltas cuando la pandemia trastocó el calendario de carreras. Excelente corredor de contrarreloj individual (ITT), así como escalador, tiene las herramientas necesarias para convertirse en un campeón. Lo que le faltaba, de repente, era la motivación.

Tom Dumoulin
Celebrando el Giro de Italia de 2017.


Cambios

Todo lo que hizo Dumoulin en los cinco meses que estuvo alejado de las carreras aparentemente reavivó su pasión por el ciclismo. Regresó al deporte a finales de junio de 2021 para el Tour de Suiza, feliz de trabajar como gregario para sus compañeros de equipo.

“El problema de los últimos tres años fue que perdí el placer en mi trabajo y en la carrera”, dijo Dumoulin al periódico belga Het Nieuwsblad antes del Tour de Suiza.

“Había olvidado lo que me gustaba y lo que no. Ahora lo sé de nuevo. Este periodo sin carreras ha sido muy instructivo para mí. Vuelvo a saber qué tipo de corredor es Tom Dumoulin”.

Luego ganó la crono del Campeonato de Holanda por cuarta vez y terminó segundo en la crono de los Juegos Olímpicos de Tokio, por detrás de Roglič. Se estaba entrenando para los Campeonatos del Mundo de Ruta cuando tuvo un accidente y se rompió la muñeca, poniendo fin a una temporada realmente accidentada.

“Es una gran decepción, porque acabo de volver a ser muy bueno [en las carreras]”, dijo entonces en un comunicado del equipo. “Tenía mucha confianza en que podía correr un mes muy fuerte”.

Aunque el año terminó mal para Dumoulin, su decisión y lo que surgió de ella ha sido una revelación en un año que ha visto a otros atletas de élite, como la tenista japonesa Naomi Osaka y la gimnasta estadounidense Simone Biles, poner en pausa sus programas deportivos debido a la presión que sentían.

La red correcta

Para Dumoulin (y para Biles) fue importante contar con un equipo de apoyo que se desvivió por acomodarlo y apoyarlo.

“Ha tocado fondo y lo más importante es que no vuelva a llegar a eso”, dijo el director deportivo del Jumbo-Visma, Merijn Zeeman, a Cyclingnews.

“Nos adaptamos como equipo a sus ambiciones y hay múltiples opciones. Podemos ir en cualquier dirección, pero lo único es que él esté contento con lo que hace, y entonces podrá ir a conseguir resultados. Lo más importante es que combine la felicidad con ser un atleta”.

Probablemente la mayor lección para todos, incluido Dumoulin, es que a veces hay que dejar de hacer lo que se hace para entender lo mucho (o lo poco) que significa para uno.