¿Gana grandes premios con ŠKODA? Bueno, por qué no. Al fin y al cabo soy un aficionado al Tour de Francia. Pasé a leer la primera pregunta del concurso We Love Cycling y rápidamente descubrí que no dominaba las ediciones de los años 70 de Le Tour como creía.

Pero después de unas cuantas búsquedas en Google y unos cuantos conocimientos nuevos completé el concurso. Luego seguí adelante y me olvidé de él. Menuda sorpresa me llevé entonces, cuando llegó el correo electrónico. EL CORREO ELECTRÓNICO. “¡Acabas de ganar una plaza en el Programa VIP ŠKODA del Tour de Francia !” ¡¿Qué he hecho?! Grité y casi se me cae encima el café preparado con precisión quirúrgica (3 mg de cafeína por kg es lo que hago. ¿Y tú?)

 

Seguí leyendo algunos artículos de la página web para ver a qué me iba a enfrentar. ¿Hotel de lujo? ¿Pase para el backstage? ¿Un helicóptero? Empecé a pasearme por el salón de mi casa y no pude reprimir el entusiasmo. Cambié mi camiseta por un maillot y me fui a trabajar montando en mi Colnago vintage ese día. Mis compañeros también estaban entusiasmados, y más aún después de convencerme de que me duchara. Luego intercambié unos cuantos correos electrónicos con la encantadora gente de We Love Cycling. Organizaron los hoteles y los billetes de avión, y empezó la cuenta atrás de mi programa vip del Tour de Francia.

Después de aterrizar en Francia, un joven y simpático caballero me recogió y hablamos del Tour y de cómo estaba en camino de convertirse en piloto de helicóptero. Quizá algún día te lleve sobre el pelotón. Cuando llegamos al hotel, la gente del programa de hospitalidad me estaba esperando y fue muy amable. Recibí una bolsa de golosinas y un maillot verde de ŠKODA con mi nombre. Luego llegó la cena. Conocí a los demás ganadores del concurso y a nuestros conductores VIP que nos iban a llevar durante el programa. Todos ellos eran ex profesionales, todos ellos habladores y dispuestos a responder a cualquier pregunta. Me enteré de la existencia de Early Bird, el paseo matutino con todos los ex profesionales, incluido el ganador del Tour de Francia, Andy Schleck. Nos fuimos a dormir muy emocionados por el día que nos esperaba.

Helicopter flight
Viendo el Tour desde el helicóptero.

 

El recorrido de la mañana fue espléndido. Los ex profesionales incluso escucharon las historias de mi viaje en Colnago al trabajo y no se limitaron a dejarme tirado. Las bicicletas de carbono ŠKODA que montamos también eran geniales. Nunca las había visto.

Después de desayunar era hora de salir para el inicio de la etapa. Los ŠKODA SUPERB iV nos esperaban con nuestros nombres grabados en la parte trasera. Eso nos hizo sentir como verdaderos VIPs. Como todo esto ocurrió antes de la pandemia de Covid, pudimos disfrutar de la zona VIP en la línea de salida e incluso pasear por los autobuses del equipo. Nuestros conductores conocían a la mayoría de los corredores, así que los profesionales estaban encantados de pararse un momento a charlar. Fue sin duda uno de los mejores momentos de todo el viaje.

 

A continuación, nos llevaron por la ruta y nos dieron champán para ver pasar al pelotón. A medida que los ciclistas pasaban, los helicópteros empezaron a aterrizar y en pocos minutos subimos a bordo. Ver el pelotón desde el aire y contemplar la hermosa campiña francesa fue indescriptible. Después de aterrizar, nos apresuramos a ponernos delante del pelotón y disfrutamos de un agradable picnic junto a la carretera con una comida maravillosa. A continuación, el ŠKODA SUPERB iV nos condujo hacia la línea de meta. Fuimos saludados y animados por todos los aficionados que se alineaban alrededor de la ruta. En la meta, una vez más, nos dieron una copa de champán y vimos el sprint final. Exhaustos y llenos de alegría, finalmente nos dirigimos al hotel para disfrutar de una gran cena y compartir nuestras historias hasta altas horas de la noche. A la mañana siguiente, nos llevaron al aeropuerto y nos despedimos.

Al llegar a casa no podía dejar de hablar. Y luego pasó lo mismo en el trabajo. Y luego con mis amigos. Y luego en la salida del club. El programa de hospitalidad de ŠKODA es realmente una experiencia única en la vida. Cualquiera que tenga la suerte de ir no la olvidará. Confía en mí