“Acabas de ganar un lugar en el Programa VIP del Tour de Francia de ŠKODA!” Esa es una frase que todo aficionado a La Grande Boucle ansía encontrar en su buzón de correo electrónico después de haber participado en uno de los concursos. Mucho se ha escrito sobre la experiencia desde el punto de vista de los afortunados participantes – la alegría de ganar, el impresionante vuelo en helicóptero de todas las etapas, la barbacoa al borde de la carretera, el paseo en grupo de la mañana con Andy Schleck, un ex ciclista profesional y una leyenda. Pero esta vez, queríamos volver la narración hacia adentro.

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Queriamos ver desde dentro una de las mejores experiencias que un aficionado al ciclismo puede tener y nos pusimos en contacto con Simona Kašpárková, Directora del Programa de Hospitalidad de ŠKODA, para preguntarle cómo su equipo consigue que se hagan realidad este tipo de sueños

¿Desde cuanto existe el Programa VIP y cuánto tiempo ha formado parte de él??

En 2004, ŠKODA se convirtió en socio de Le Tour y, junto con A.S.O., organizaron un pequeño evento enfocado a hacer el Tour accesible a nuestros mejores clientes y al público en general, especialmente a los entusiastas del ciclismo. Este primer intento se desarrolló durante cuatro años y se convirtió en el Programa VIP oficial en 2008. He sido parte de ella desde el 2015.

It’s all those little touches that make you feel like a true VIP.


¿Cómo surgió todo el concepto?

Como patrocinador, ŠKODA tiene algunas ventajas en el Tour, que queríamos aprovechar al máximo. Esto dio como resultado la idea de invitar a importadores, distribuidores, periodistas y otros visitantes a acercarse al Tour. Desde otro punto de vista, es una experiencia única en tres días.

¿El Programa dVIP está organizado por el mismo equipo cada año? ¿Podría decir que son un poco como una familia del Tour de Francia entre bastidores??

Si. Hay un miembro del equipo que está con nosotros por 13ª vez y el resto abarca entre 5 y 10 años de asistencia. Aún así, refrescamos al equipo regularmente porque no todo el mundo puede tomarse un mes de permiso de trabajo y sacrificar sus vacaciones. Pero algunos lo hacen cada año. Hacemos cambios en aproximadamente el 20% del equipo, siempre hay una azafata o un piloto que no puede hacerlo esta vez.

¿Su equipo es crucial para que los visitantes VIP y los ganadores se sientan como en casa. ¿Tiene alguna estrategia especial??

Todo comienza con la elección de los miembros del equipo, por supuesto. Tratamos de trabajar con gente que ya conocemos o que nos han recomendado y, lo que es más importante, que ya son aficionados al ciclismo o que han sido parte activa del mundo del ciclismo, para que podamos trabajar juntos como una familia, sin ningún problema.

En cuanto al equipo, ¿se ven durante el año? ¿Está en contacto fuera del Programa de Hospitalidad?

Sí y es increíble. Es como si hubieras encontrado otro tipo de familia. Pasas un mes agitado trabajando muy cerca el uno del otro y necesitas ser eficiente para que todo funcione.

¿Cuál es la experiencia más gratificante a la hora de organizar un evento de este tipo?

Llegar a lugares a los que no mucha gente tiene acceso y conocer a los ciclistas, lo que probablemente nunca podría suceder. Fue emocionante conocer a nuestros principales ciclistas checos Zdeněk Štybar, Roman Kreuziger o Jan Bárta y a las estrellas mundialmente famosas de la talla de Quintana, Froome, Sagan…. Simplemente eres parte del Tour de Francia y es increíble.

Nuestra última pregunta se refiere a los afortunados ganadores del concurso, ¿alguna reacción o historia en particular que se quedó en tu memoria?

Hace algunos años, tuvimos dos ganadores del Programa de Hospitalidad del Reino Unido y, hasta el último momento creían que era una broma.  Incluso cuando estaban en la puerta del aeropuerto, esperaban que les tendieran una emboscada con una especie de broma de “cámara oculta”. Finalmente, volaron felices y se divirtieron mucho en el Tour. A lo largo de cinco años, he conocido a muchos fans entusiastas como ellos y he oído una serie de historias sorprendentes.

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