Promluvil otevřeně o všech problémech. Poprvé po třech letech. Býval hvězdou první velikosti, v rodném Německu byl idolem všech generací. Vítěz Tour de France z roku 1997 Jan Ullrich však zažil i stinné stránky popularity. Kvůli dopingovému skandálu zvanému Operace Puerto spadl na samé dno.

Šla po něm média, při zpětném vyšetřování vyšlo najevo, že za doping platil nemalé částky, a stal se z něj v podstatě nenáviděný člověk. Alespoň v Německu. Proto se odstěhoval nejdřív do Švýcarska, pak na Mallorku, ale ani tam nenašel klid.

Jako Marco Pantani

Propadl, drogám, alkoholu, k tomu obrovské deprese. Přidaly se opakované rozvody, rozchody s dalšími partnery.

„Před třemi lety jsem na tom byl skoro stejně jako Marco Pantani, téměř mrtvý,“ zmínil Ullrich legendárního italského profesionála, který trpěl rovněž vážnými psychickými problémy a v roce 2004 zemřel na předávkování kokainem.

Ullrich, jemuž je dnes 47, promluvil pro veřejnost poprvé od roku 2018. A jeho tazatelem nebyl nikdo jiný, než jeho velký soupeř s podobným osudem: Američan Lance Armstrong. Na Mallorku za ním přijel i s největším kamarádem a dlouholetým týmovým kolegou Georgem Hincapiem i manažerem někdejších Armstrongových týmů Johanem Bruyneelem.

Jan Ullrich
Jan Ullrich s Lancem Armstrongem při tréninkovém kempu na Mallorce. Foto: instagram Lance Armstronga

Armstrong s nimi natáčel svůj populární podcast s názvem The Move. Dokonce spolu absolvovali na Mallorce tréninkový kemp a Ullrich na kole vypadal hodně dobře. Podle fotek Armstrong v některých fázích celkem trpěl, ač sám pořád jezdí dost, Ullrich měl skoro pořád úsměv ve tváři. A to se nechal slyšet, že na kole pořádně jezdí teprve pár týdnů…

„Když jsem byl před třemi lety v obrovských problémech, ty jsi za mnou přijel a byl jsi jedním z těch, kdo mě vrátil zpátky do života. Teď jsem zase šťastný,“ řekl Ullrich Armstrongovi.

Ullrich: Armstrong mě vrátil do života

K návratu do normálního života mu prý pomohli přátelé, lepší životní styl a návrat k cyklistice. „Cyklistika je skvělá. Je taky skvělé být s přáteli. Láska, moje děti, rodina. Na tohle všechno jsem zapomněl, to byl můj problém,“ přiznal muž, který byl na Tour i pětkrát druhý.

Teď vypadá, že konečně našel svou cestu. „Bůh mi dal tohle tělo a tenhle talent. Já neumím nic dělat napůl. Buď nic nebo plný plyn. Začal jsem znovu trénovat. Musím si hlídat záda, takže každý den cvičím podle fyzioterapeuta. Už tři roky nekonzumuji alkohol, neberu drogy. Piju jen vodu, moje přítelkyně mi vaří zdravou stravu. Díky tomu jsem se zase dostal do kondice,“ prozradil Ullrich.

Armstrong v podcastu vysekl Ullrichovi poklonu. „Drasticky jsi změnil můj život. Vždy jsi mě vyzval jako muže na souboj. Prošli jsme si hodně bláznivým a těžkým obdobím, ale já jsem teď moc rád, že máme tohoto muže zpátky: zdravého a v kondici. To je pro mě jedna z nejlepších věcí letošního roku,“ uvedl bývalý americký profesionál a Ullrichův velký přítel.