Reálně se zdálo, že u Marka Cavendishe zůstane v životopise na navždy napsáno: vítěz 30 etap na Tour de France. Tohle číslo už se u 36letého borce nemělo měnit. Není to tak dávno, kdy chtěl končit kariéru. A i když letos v dresu týmu Deceuninck Quick Step hodně procitl, na nejslavnější závod světa původně vůbec neměl jet.

Jenže Sama Bennetta nepustily na start problémy s kolenem a boss týmu Patrick Lefevere narychlo rozhodl: zkusíme to s Markem. „Očekávání nejsou příliš velká. Musíme být realisté, už mu není třicet. Pokud nevyhraje, každý si bude myslet, že je to normální. Ale jestli se mu zvítězit podaří, všichni ho posadí na trůn,“ uvedl Lefevere, když tým oznamoval nominaci Cavendishe.

Znovu v zeleném

Střih. Úterý 29. června. 4. etapa Tour do Fougères dlouhá 150 kilometrů. Vítězem se stává: MARK CAVENDISH. Nikdo v tu chvíli neřeší, že jsou někteří sprinteři zdecimovaní pády a někteří jako Ewan už třeba ani nejedou. Cavendish za sebou ve spurtu nechává sprinterská esa kalibru Bouhanniho, Philipsena, Matthewse i Sagana. A po etapě získává i zelený dres sponzorovaný společností Škoda Auto! Král bodovací soutěže!

Byla tam spousta emocí, slz a dojetí. Ani Maxman, jak mu říkají, s triumfem asi už nepočítal. Vždyť slavil první vítězství na Tour od roku 2016. „Je to pro mě ještě daleko větší šok, než když jsem se dozvěděl, že pojedu na Tour,“ přiznal po přesvědčivém triumfu ve spurtu.

Mark Cavendish v zeleném dresu pro lídra bodovací soutěže. Foto: Tour-de-France-Green-Jersey-Stage-4-_Tim-De-Waele-Getty-Images
Mark Cavendish v zeleném dresu pro lídra bodovací soutěže Tour de France. Foto: Deceuninck Quick Step/Tim De Waele/Getty Images (3x)

„Už jen to, že jsem se ještě vrátil, pro mě bylo speciální. V jednu chvíli jsem si myslel, že Tour je pro mě uzavřená kapitola. Nevím, co říct. Je to hodně emotivní. Řada lidí mě odepsala, ale v týmu mi věřili a kluci odvedli neskutečnou práci,“ řekl Cavendish se slzami v očích.

„Když pro tebe v etapě mistr světa, který ten den obléká zelený dres, nasazuje skoro život, je to neskutečné,“ chválil týmového kolegu Alaphilippa. „Ale obrovský obdiv a dík zaslouží všichni. Byli fantastičtí a já jen dokončil jejich práci,“ rozplýval se.

Lev nikdy nespí

Ze všech stran byla slyšet slova chvály. Asi nebylo moc lidí, kteří by Cavendishovi triumf nepřáli. „Lev nikdy nespí. Legenda“, napsal pod fotku Cavendishe s rukama nad hlavou Polák Michal Kwiatkowski z Ineosu, který s rodákem z ostrova Man v Quick Stepu kdysi působil.

„V kariéře jsem vyhrál spoustu závodů, ale tohle vítězství je nejsladší a nejlepší,“ věděl Cavendish. „Děkuju Patrickovi, svému trenérovi a všem lidem v týmu. Pro někoho, kdo není uvnitř, je možná těžké pochopit, jak tenhle tým funguje. Ale věřte mi, je to skutečně Vlčí smečka a já jsem neskutečně šťastný, že mohu být její součástí…“

Mark Cavendish v obklopení šťastných parťáků z týmu Deceuninck Quick Step.
Mark Cavendish v obklopení šťastných parťáků z týmu Deceuninck Quick Step.

Cavendish má teď na kontě 31 vyhraných etap a už jen tři mu chybí k tomu, aby se dotáhl na rekordmana Tour Eddyho Merckxe. Vyrovnat absolutní rekord už zřejmě nestihne, ale kdo ví…

Před startem Tour de France skoro nikdo nevěřil, že by vyhrál byť jedinou etapu. A když už nic nedokáže, bude stejně domů odjíždět jako král. Protože jediným vítězstvím překročil svůj stín.