ŠKODA logo

Neuvěřitelný comeback! Mark Cavendish během minulého týdne slavil čtyři etapová vítězství! Pětatřicetiletý rodák z ostrova Man exceloval při závodě Kolem Turecka. Přitom ještě pár týdnů zpět měl nuceně nakročeno do cyklistického důchodu. Pro všechny byl prašivým psem… Až na jednoho muže…

„Tohle byl asi poslední závod mojí kariéry,“ řekl vloni 11. října po klasice Gent-Wevelgem, kde skončil hluboko v poli poražených. Bylo to vyústění trápení, které britského cyklistu Marka Cavendishe poslední roky provázelo. Vždyť už si asi i on sám sotva vzpomněl, kdy naposledy zvedal ruce nad hlavu.

Bylo to v únoru 2018. A to bylo na borce, který vyhrál 30 etap na Tour de France, hodně tristní. Poslední roky by nejradši hodil za hlavu. Měl zdravotní problémy, bojoval s oslabenou imunitou, k tomu deprese. Psychika byla na bodu mrazu, protože to najednou nešlo.

A kdo by chtěl dávat milióny eur závodníkovi, který těží jen ze své minulosti. Cavendish totiž léta patřil mezi nejlépe placené borce v pelotonu, na vrcholu slávy bral ročně i více než 3 milióny euro. Pro řadu týmů byl drahý, a tak to po loňském roce v Bahrain-McLaren vypadalo, že skončí s kariérou. A bohužel ne na vrcholu.

Mark Cavendish slavi etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck QUick Step
Mark Cavendish slaví etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck Quick Step

Když viděl vloni jeho trápení na Gent-Wevelgem boss Quick Stepu Patrick Lefevere, řekl si: „Takhle ho nechci vidět končit.“

Ti dva spolu něco prožili, Cavendish v jeho týmech působil tři roky. A za pár dní seděl rodák z ostrova Man u Lefevera v kanceláři.

Gáži částečně platí Specialized

Něco zkusíme vymyslet, řekl mu. Už měl vyčerpaný rozpočet, ale s pomocí přispěchal majitel Specialized Mike Sinyard. Slíbil, že bude platit Cavendishovi bonusy za vítězství. S platem musel jít pochopitelně dolů, ale to asi nebylo v tu chvíli tak důležité. „Nikdo ho nechtěl, ale já věřil, že ještě není odepsaný,“ řekl belgickým médiím před pár dny boss týmu.

„Kdybych nevěřil, že v Markovi pořád něco je, nevzal bych ho. Ale věděl jsem, že nemám co ztratit. Když rupne, bude to jen jeho chyba. A ono to jde, tak na tom nějakou zásluhu snad mám,“ dodal s úsměvem Lefevere. „Nikdo jiný mu šanci nedal.“

Je jasné, že Cavendish nejezdí ty nejlepší závody, podle Lefevera absolvuje většinou až třetí týmový program. Ale to mu vůbec nevadí. Na závodě Kolem Turecka, který skončil v neděli, vyhrál v hromadných dojezdech hned čtyři etapy! A co na tom, že tam řada elitních sprinterů chyběla.

Mark Cavendish slavi etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck QUick Step
Mark Cavendish slaví etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck Quick Step

„Pro mě je to sakra dobrý výsledek,“ přiznal Manxman, jak mu přezdívají. „Čtyři etapy? O tom jsem ani nesnil. Je to víc, než jsem čekal,“ říkal Cavendish a několikrát děkoval kolegům z Quick Stepu za pomoc.

Jubilejní 150. vítězství kariéry

Vítězství, které vybojoval v neděli, bylo jubilejním 150. triumfem v jeho kariéře. „Jsem hlavně rád, jak jsme to zvládli jako tým. A to 150. vítězství je jen třešnička na dortu,“ nedělal z toho vědu.

Z aktivních cyklistů je na druhém místě žebříčku, o 6 víc prvenství má na kontě Němec Greipel. Ten však v posledních letech hodně stagnuje a moc se nedá předpokládat, že by sbírku vítězství rozšířil. I když ruku na srdce: kdo by to před rokem čekal u Cavendishe?

Mark Cavendish slavi etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck QUick Step
Mark Cavendish s netradiční odměnou za etapové prvenství při závodě Kolem Turecka. Foto: Stuart Franklin/Getty Images/Deceuninck Quick Step

Vloni byl na odpis a po jeho super týdnu v Turecku už se začíná spekulovat, jestli by se přece jen neměl představit na nějaké Grand Tour. A když Grand Tour, tak samozřejmě Tour de France.

Tour de France? Jedničkou je Sam Bennett

Cavendishova srdcovka. Třicet vyhraných etap nejde vymazat. Jen o čtyři etapová vítězství víc má Eddy Merckx. Ale v Quick Stepu mají na Tour jako jasnou jednička do sprintů Sama Bennetta, který už minulý rok získal zelený dres pro vítěze bodovací soutěže.

Na Cavendishe asi místo nezbyde, ale truchlit tolik nemusí. Už teď dokázal něco, s čímž nepočítal skoro nikdo. Možná kromě Lefevera…