Liga mistrů pro dráhové cyklisty! Nejen fotbal, hokej nebo basketbal, ale už i dráhaři budou mít bitvy jen pro vyvolené. Nový formát seriálu šesti závodů v listopadu a prosinci pod záštitou Mezinárodní cyklistické unie (UCI) slibuje zajímavé prize money pro elitu i body do žebříčku.

Organizátoři věří, že půjde o zatraktivnění dráhové cyklistiky pro fanoušky. Vybrali čtyři disciplíny pro muže a ženy: sprint, keirin, vylučovací závod a scratch. Celý program má být nahuštěn do dvou hodin a jsou nasmlouvané přímé televizní přenosy na Eurosportu.

Pro vítěze kategorií 25 tisíc eur

Ovšem nad novým seriálem dráhových závodů visí i spousta otazníků. Zainteresovaní soudí, že UCI Ligu mistrů zavedla kvůli tomu, aby z ní kasírovala peníze, protože z konkurenčních Šestidenních nemá nic. Jako ambasadory nové soutěže představili organizátoři legendární dráhaře, Brita Chrise Hoye a Němku Kristinu Vogelovou, několikanásobné olympijské vítěze a mistry světa.

„Nová soutěž slibuje, že přinese závan svěžího vzduchu do této historické disciplíny našeho sportu a olympijských her,“ uvedl prezident UCI David Lappartient.

Tomáš Bábek má po domácím šampionátu na třebešínském velodromu ve sbírce už dvaatřicet českých titulů. Foto: Michal Červený
Tomáš Bábek by měl patřit k českým zástupcům v Lize mistrů. Foto: Michal Červený

V každé disciplíně se představí 9 mužů a 9 žen, celkem tedy půjde o start 72 závodníků. Na prize money si rozdělí celkem 500 000 eur, celkový vítěz každé kategorie obdrží 25 000 eur. Jména vítězů budou vyryta na speciální trofej dráhové Ligy mistrů.

Premiéra proběhne 6. listopadu na velodromu na Mallorce, následují Paříž (20. 11.), litevský Panevežys (27. 11.), Londýn (3. a 4. 12.) a Tel Aviv (11. 12.).

„Ten, kdo se do Ligy mistrů dostane, bude mít slávu, peníze i body. Ale pro zbytek to bude handicap,“ myslí si Lukáš Thun, trenér juniorů a žen Dukly Praha. „Ze strany UCI je to jednoznačná protisérie Šestidenní. Dali Ligu mistrů jen do Evropy, aby na start dostali ty největší hvězdy. A protože je z toho pořádná porce bodů, určitě nejlepší dráhaři budou startovat,“ dodává.

Podoba závodů není definitivní

Kdo se do Ligy mistrů kvalifikuje? „U vytrvalostních disciplín jen medailisté z mistrovství světa, ve sprintu a keirinu devět nejlepších ze světového šampionátu,“ rozkrývá „postupový“ klíč trenér sprinterů české reprezentace a Dukly Brno Petr Klimeš.

Podle něj je však stále ve spojení s Ligou mistrů řada nejasností. „Už se hovoří o tom, že kvůli nahuštění do dvouhodinového programu budou některé disciplíny zkracovat, aby se vše stihlo,“ naznačuje Klimeš, že podoba závodů ještě není definitivní.

„Spekuluje se, že se sprint pojede jen na dvě kola a u keirinu se za dernou možná pojedou taky jen dvě kola,“ prozrazuje Klimeš. „Což je pro nestranného diváka divné, když pak na mistrovství světa nebo olympiádě uvidí v podstatě jinou disciplínu. Buď se to musí změnit všude nebo nikde,“ myslí si Klimeš.

Vytvoření Ligy mistrů je protipólem Šestidenním. „Dlouhodobě proti nim lidé z UCI bojují. Šestidenní perfektně šlapou, přenáší to televize, je tam vždy hromada diváků, anglická pořadatelská společnost zvládá organizaci skvěle. Naproti tomu svěťáky pořádané UCI, které se teď jezdí jako Nations Cup, jsou od rána do večera tři nebo čtyři dny v kuse. To je pro televizi strašně neatraktivní,“ říká trenér brněnské Dukly.

Liga mistrů může teoreticky ohrozit i Šestidenní, respektive atraktivitu startovního pole. „Pokud v závěru roku pojedou ti nejlepší šest závodů Ligy mistrů, tak řada z nich nebude mít chuť jet v lednu nebo únoru na Šestidenní. Lidi, kteří pojedou Ligu mistrů, pak získají dost bodů pro kvalifikaci na mistrovství světa a nebudou muset ani na Nations Cupy,“ tvrdí Klimeš.

Účastníky určí MS v Turkmenistánu

Věří, že někteří z jeho svěřenců do Ligy mistrů proklouznou, ale vše se bude odvíjet od mistrovství světa, které v říjnu hostí poprvé v historii Turkmenistán. Respektive má hostit… „Ašchabad je jako pořadatel potvrzen už asi dva roky, ale už jsem zaznamenal reakci Holanďanů, že tam z politických důvodů nepojedou,“ prozradil Klimeš.

Kolem přidělení MS Turkmenistánu byla řada rozporuplných reakcí. Prezident země je ve světě označován za diktátora a řadě lidí se šampionát v této lokalitě nelíbí. I když tam mají jeden z nejhezčích velodromů na světě.

„Kdo ví, jak to všechno dopadne. Ve čtvrtek nám zrušili mistrovství Evropy, které se mělo jet za tři týdny v Minsku, ze tří Nations Cupů se jel jen jeden v Hongkongu, kde kvůli covidu-19 startovalo jen pár závodníků. Tak uvidíme,“ říká Klimeš.

Ať je to jak chce, nová Liga mistrů je podle měj pro závodníky lákadlo. „Peníze jsou super, o tom žádná. Otázkou je, zda ten projekt bude tak prodejný a ziskový, aby mohl pořadatel říci, že to byl krok správným směrem,“ uzavírá reprezentační trenér.