ŠKODA logo

Představte si, že máte peněz už tolik, že si s nimi můžete připalovat doutníky. Představte si, že jste na zahradě objevili hrnec zlaťáků. Představte si, že jste manažerem cyklistického týmu a mohli si koupit kteroukoliv z hvězd současného pelotonu. Na koho by padla vaše volba?

Dvě asi nejzářivější superstar současné doby jsou Mathieu van der Poel a Wout van Aert, kteří se tyčí nade všemi, ať si vyberou disciplínu, na niž mají zrovna největší chuť. Jezdí loket na loket od doby, co byli teenagery, v cíli je od té doby dělí centimetry, je radost jejich bitvy sledovat. A proto si můžou diktovat svoji cenu. Takže kterého z nich?

 Mathieu van der Poel

Ať si řekne, kolik chceme, bereme jeho! Wout je silák, ale Mathieu švýcarský nožík pelotonu. Žádný jiný závodník, minulý či současný, není tak všestranný, tak dynamický a jeho pohyb v sedle tak atraktivní jako Van der Poel. Má na to geny – jeho dědeček Raymond byl rychlý a táta Adrie ještě rychlejší – a má i ambice.

Být nejlepší. Mathieu van der Poel má vše, co k takovým metám mít potřebujete. A ještě má cit pro to stát se novou cyklistickou hvězdou. Proto si hvězdný plat zaslouží. Takže jestli ty peníze máte, vložte je v ruletě právě na jeho jméno. A na celý život. Bude to jízda. Posaďte ho na kolo, ukažte mu, kde je cíl, a je velká šance, že čárou projede první. A je jedno, jestli má pod koly písek, dlažební kostky, bláto nebo jen prostě asfalt. Jeho zabijácký instinkt a neukojitelné ambice v kombinaci s jeho silou a vrozeným umem ovládat kolo z něj dělají celoroční postrach.

Mathieu van de Poel a jeho první triumf na mistrovství světa v Táboře 2016. Foto: Michal Červený
Mathieu van de Poel a jeho první cyklokrosový triumf na mistrovství světa v Táboře 2016. Foto: Michal Červený

Už dokázal, že umí vyhrát Monument (Flandry), že si dokáže zcela podmanit jednu disciplínu (cyklokros, kde je po šampionátu v Ostende čtyřnásobným mistrem světa) a teď svůj zrak upírá k olympijskému zlatu (na horském kole samozřejmě). Přičemž už vymýšlí, jak se vyvléknout z očekávaného startu na Tour de France (což snad jediné mu můžeme zazlívat, protože pro mnohé je toto nikdy nedostupný sen, jímž on nyní tak pohrdá).

A jestliže olympiádu vyhlásil jako nejvyšší cíl letošního roku, pak jedině zrušení her nebo nevhodně načasovaný defekt v závodě (protože letitý suverén MTB Schurter to asi nebude) by mu mohly jeho plány hatit. A pak bude zase adeptem na světový silničářský titul v Belgii. Takže už mu zbývá snad jedině atakovat dráhové velodromy nebo divoké rodeo BMX. Je to Pelé cyklistiky a měli bychom na šek připsat tolik nul, kolik si jen usmyslí.

Wout van Aert

Muži chtějí být jím, ženy chtějí být s ním. Má nohy, fantastický cit pro to, jak jednat s lidmi a médii, má dokonce fantastické vlasy. Je to all inclusive balíček pro tým, který hledá dokonalou cyklistickou celebritu. Možná prohrál se svým osudovým soupeřem loni ve Flandrech a letos v písku Ostende, ale co se týká ryzího silničního potenciálu, Wout je TEN pravý.

Druhý nejrychlejší na placaté trati časovky loňského mistrovství světa. A sotva pár dnů nato znovu druhý ve velmi kopcovitém závodě o duhový dres. Je to muž pro každou příležitost, což jeho tým dost dobře chápe. A tak mu nabídl dost na to, aby ho na tři roky uchránil před chapadly lačného Inesou. A představa, že by Mathieu van der Poel letos v létě vyhrával časovky, a pak ničil nejlepší světové vrchaře, jako to umí Wout van Aert je dost naivní.

Wout van Aert má důvod k úsměvu. I ve zkrácené sezoně 2020 zářil. Foto: Michal Červený
Wout van Aert má důvod k úsměvu. I ve zkrácené sezoně 2020 zářil. Foto: Michal Červený

Etapové závody jsou další položkou na Van Aertově „to-do“ seznamu a můžeme čekat, že se i tam stane brzy obávaným soupeřem. Je radno koupit si tohoto Belgičana, protože to bude zbraň do závodů od úvodních jarních klasik až po závěrečnou etapu Vuelty i italské klasiky, na něž už začne padat zvadlé listí.

Ten kluk má potenciál stát se globální ikonou podobně jako Peter Sagan. Možná není tak střelený jako Slovák. Zato ho šlechtí šarm a humor, jaký od často uzavřeného Van der Poela nejspíš neuslyšíte. Sponzoři hledají charizma, fanoušci persónu. Tohle je to bingo, za které stojí utratit všechny prachy.

Jen pro úplnost stojí doplnit, že řeč je v případě obou borců přibližně o třech milionech eur, plus bonusy za vítězství. Tedy nějakých sto milionů ročně…