Pamatujete, co jste dělali 25. června 2012 v půl deváté ráno? Pokud ne vy, tak bratři Guy a William Pearsonové zcela jistě ano. V ten den a v tu hodinu totiž před výlohou svého londýnského království kol přebírali od zástupců Guinnessovy knihy rekordů certifikát, který jim snad navěky přiřkl titul nejstaršího cykloobchodu světa. Stojí a funguje od šedesátých let. Aby bylo jasno, od šedesátých let 19. století!

Místo si nemohli vybrat strategičtěji, protože když se zakladatel značky Thomas Pearson přestěhoval z Cobhamu do Suttonu a založil kovárnu, udělal to přímo u hlavní cesty z Londýna do přístavů na jižním pobřeží. Tam pak „obouval“ koně i povozy. A když světlo světa uviděla první kola, začal je prodávat i opravovat a byl tak v té době u těch nemnohých cyklistů velmi žádaný.

Následně do výrobního programu zařadil vlastní řadu vysokých kol, ačkoliv ta možná neslibovala úplně požitek, protože ji pojmenoval Endeavour, v překladu Námaha. V roce 1890 převzal otěže podniku jeho syn Harry a vedl jej až do své smrti v roce 1946. Pak patnáct let byznys řídili jeho synové Arthur a Len. Čtvrtou generací byl Arthurův syn Roger, který zemřel na rakovinu v roce 1996. A pak už se začal příběh Guye a Williama.

Nezasekli se ve století páry

Během obou válek dodávali Pearsonové bicykly armádě a v 50. a 60. letech minulého století měli v nabídce i moderní mopedy a motocykly, přičemž nepřehlédli ani nástup mountainbikingu. A když nedávno otevřeli druhou pobočku blíž centru Londýna, tak William Pearson, mladší z bratrů-majitelů, kteří dnes v rodinné firmě zosobňují pátou generaci, žertoval, že se rozvíjejí možná poněkud pomalu: „Jeden nový obchod každých 150 let.“

Tom Pearson (vlevo) se synem Harrym a vůbec prvním kolem vlastní výroby: Pearson Endeavour. Foto: pearson1860.com
Tom Pearson (vlevo) se synem Harrym a prvním kolem vlastní výroby: Pearson Endeavour. Foto: pearson1860.com

Ale jestliže přežili dva světové konflikty, Velkou hospodářskou krizi ve 30. letech minulého století a mnoho dalších zkoušek a potíží, pak Pearsonové přeci jen musejí dělat něco správně. Nezasekli se se svou filozofií ve století páry.

Jejich webová stránka hrdě odkazuje k tradici (pearson1860.com), ale současně odkazuje k 21. století, protože propaguje zdravý životní styl a psychické zdraví. „Vážně věříme, že existuje pojítko mezi jízdou na kole a vaší osobností,“ tvrdí William. „V minulosti byla cyklistika macho záležitostí, kdy jste chtěli své kamarády porazit v kopci. Ale pro většinu našich zákazníků je to primárně o vyčištění hlavy.“

Pearson Cycles ležící nedaleko RIchmond parku v současné podobě. Foto: pearson1860.com
Pearson Cycles ležící nedaleko RIchmond parku v současné podobě. Foto: pearson1860.com

Dnes už se neomezují jen na prodeje, Pearson Cycles jsou cyklistickou oázou, která jde s dobou. Takže tu najdete kavárnu, různé terapie i bike fitting neboli nastavování posedu. „Protože je to vážně smysluplná služba,“ přesvědčuje Guy. „Nejde jen o výběr vhodné velikosti kola, ale i o správné a tedy zdravé šlapání. Než nastavování posedu přišlo, spíš jsme jen odhadovali, co kdo potřebuje. Dnes je všechno tak profesionální.“

Singlspeed? Tisíce prodaných kusů

V 60. a 70. letech uvedli vlastní značku kol a Robert Pearson v 80. letech vyráběl vlastní rámy. Dnes nabízejí pod vlastní značkou 15 modelů s původem v Asii, včetně titanových i karbonových a převážně silničních.

„Na tuto kategorii jsme se začali soustředit v roce 2000,“ připomíná Guy, ten starší. „Zlomovým bodem bylo, když jsme představili model Pearson Touché, singlespeed hliníkové kolo za 550 liber (necelých 16 tisíc korun) ideální pro cesty do práce. Prodali jsme jich tisíce a stavěli je od rána do noci. Tím jsme se uvedli jako výhradně silniční brand.“

Will (vlevo) a Guy Pearsonovi, hrdí majitelé nejstaršího obchodu světa. Foto: pearson1860.com
Will (vlevo) a Guy Pearsonovi, hrdí majitelé nejstaršího obchodu světa. Foto: pearson1860.com

Jestliže tento cyklistický příběh má punc historie, jen na ni se nechce omezovat, ačkoliv oba majitelé – když dojde na úvahy o budoucnosti – nedokážou předpovědět, co bude a co ne. Guy má tři dcery, jeho brácha zase vychovává tři syny. „Ale nechceme naše děti tlačit do toho, co děláme my sami. Pokud je to chytne,“ zauvažuje Guy, „pak ano, bylo by krásné pokračovat v rodinné tradici a mít tu šestou generaci.“

A tím pádem se v Guinnessově knize rekordů udržet na prvním místě v kapitole Nejstarší cykloobchody světa.