Mezi sprintery byl hvězdou první velikosti. Jen na Tour de France vyhrál v hromadných dojezdech 14 etap. K tomu přidal 4 triumfy na Giru a 1 na Vueltě. Německý cyklista Marcel Kittel měl našlápnuto, že u těchto čísel zdaleka neskončí. Jenže zažil syndrom vyhoření, přestal mít chuť trénovat, závodit a rozsekl to tím, že ukončil kariéru. V pouhých jednatřiceti letech!

„Už jsem nechtěl podstupovat ten dril a bolest. Tedy věci, které mě provázely skoro celý život. Ztratil jsem veškerou motivaci, abych se dál trápil na kole,“ vysvětlil své rozhodnutí v srpnu loňského roku.

Dva miliony eur ročně

Co se přesně stalo? Úplnou pravdu zná asi jen Kittel sám. Když před sezónou 2018 odcházel z Quick-Stepu do Kaťuši, ruský tým si od německé hvězdy hodně sliboval. Už v Quick-Stepu měl německý sprinter hodně dobrý plat, ale ruská Kaťuša mu dala víc. Spekulovalo se o sumě přes 2 milióny eur ročně.

Jenže hned v první sezoně očekávání nenaplňoval. Vyhrál sice dvě etapy na Tirrenu, ale pak nic.  Kittel hledal příčiny neúspěchů všude možně. Říkal, že nemá k dispozici takový sprinterský vlak, na jaký byl zvyklý, nebyl stoprocentně zdráv, s neúspěchy šla dolů i psychika.  „Příčiny toho, jak se na kole cítím, se bohužel nedají snadno pojmenovat,“ řekl, když v srpnu 2018 předčasně ukončil sezonu.

Od týmu dostal prostor, aby se dal dohromady. I když už majitelé zvedali varovně prsty nahoru. Hvězda, která měla ruskému týmu přinést věhlas a vítězství na Grand Tours, zůstávala hodně za očekáváním.

Poslední výhra na Mallorce

Ta se měla naplnit v roce následujícím. Pauza Kittelovi prospěla. Srovnal si věci v hlavě, dobře potrénoval a vyhrál hned jeden z prvních závodů sezony, jednorázovku Trofeo Palma na Mallorce. To bylo jeho profesionální vítězství s číslem 89. Všichni doufali, že to bude odraz k lepším zítřkům.

Jenže postupně se zase všechno zadrhlo a vrátilo do starých kolejí. V květnu 2019 bylo oznámeno, že Kittel a Kaťuša po vzájemné dohodě předčasně ukončují smlouvu. V srpnu pak sám německý závodník světu prostřednictvím prohlášení sdělil, že se do profesionálního pelotonu už nevrátí.

„Ne, už nechci sportu obětovat to, co život profesionálního cyklisty obnáší. Dlouho jsem na tuto otázku hledal definitivní odpověď a teď to vím. Takhle už dál žít nechci,“ oznámil Kittel. „Zažil jsem krásné chvíle, ale i hodně těžké časy. Myslím, že přišel čas, abych začal žít novou etapu svého života,“ prohlásil excelentní sprinter.

Vždycky býval svůj. Svalnatý blonďák, který dělal i reklamu na kofeinový šampon Alpecin, měl rád preciznost. Když mu sprinterský vlak nefungoval podle představ, dal to prý hned všem po etapě pořádně sežrat.

Taky příliš neřešil jídlo. Pamatuji si týmové soustředění Quick-Stepu ve španělském Calpe. Zatímco většina závodníků se už v lednu hlídala, Kittel do sebe jídlo „pral“ hlava nehlava. Když Zdeňku Štybarovi kuchař dal při snídani do omelety místo šunky slaninu, s díky to odmítl, ale za ním stojící Kittel si porci českého závodníka s úsměvem na rtech vzal. K tomu si naložil jogurt, müsli, sýry, koláče a navrch nějaké to ovoce… I když je to kus chlapa, člověk si říkal, kam se to do něj vejde. U večeře následoval další koncert německého cyklisty…

Od doby, co řekl vrcholové cyklistice „Auf Wiedersehen“, očividně pookřál. Začal studovat ekonomii na univerzitě v Kostnici, s partnerkou Tess von Piekartzovou, bývalou nizozemskou profesionální volejbalistkou, přivedli v prosinci na svět syna Lexe. „A život se mi díky němu úplně změnil,“ přiznal.

Stal se otcem, studuje ekonomii

Na cyklistiku nezanevřel. Na některých závodech se objevil jako ambasador, spolupracoval hlavně s organizátorem Tour, firmou ASO. Občas dal na sociální sítě fotky na kole. „Objevování světa ze sedla kola z pozice rekreačního jezdce je to nejhezčí, co může být,“ vyznal se ze svých pocitů novopečený hobby cyklista. „Možná teprve teď mi kolo přináší tu správnou radost,“ dodal dnes už bývalý profesionál.

„Když jsem byl závodníkem, všechno jsem měl dopředu nalajnované. Striktní organizace času. Teď mám absolutní volnost a moc mi to vyhovuje. Rád se sám rozhoduji, rád si vybírám věci, které chci dělat a ne ty, které mi někdo přikáže,“ řekl Kittel. „Cyklistika jako taková je krásná, ale ta profesionální, to je úplně odlišný případ,“ dodal. „Kolo mám pořád rád, ale jen jako krásné zpestření. Mými prioritami jsou teď rodina a studium.“

Před pár dny oznámil, že se stal ambasadorem značky Endura, skotského výrobce cyklistického oblečení. Před pár dny umístil na sociální sítě fotku v novém dresu Endura s tímto textem: „Jsem šťastný, že vám můžu ukázat první studiový snímek v tomto dresu. Chlapci udělali obrovský kus práce ve photoshopu, když odstranili moje pivní břicho a vy se můžete soustředit jen na ten nový dres,“ napsal se smajlíkem borec, který má na kontě třináct sezon v profesionálním pelotonu.