Az év első többnapos WorldTour versenyére február 21. és 27. között került sor az Egyesült Arab Emírségekben. A mezőnyben a legnagyobb nemzetközi klasszisok mellett Valter Attila (Groupama – FDJ) is helyet kapott, a verseny pedig számos fontos tanulsággal szolgált a nézők, a szakértők és a sajtó számára egyaránt – ezekből gyűjtöttünk össze ötöt.

Kérdőjelek az Ineos Grenadiers háza táján

A csapat vegyes érzelmekkel gondolhat vissza a szezon első WorldTour versenyére. A legnagyobb erőfeszítések ellenére Adam Yates nem tudta megvédeni címét, csapata ugyanakkor elégedett lehet a brit formájával, ami biztató jel a jövőre nézve.

A két hegyi szakaszon Daniel Martinez és Ivan Sosa mellett honfitársuk, a kolumbiai Brandon Rivera is hatalmas munkát végzett a mezőny elején, azonban a Jebel Jais emelkedőjén sikertelenül próbálták szétzilálni a mezőnyt. Az, hogy az oldalszeles szakaszon kizárólag Adam Yates tudott az élcsoportban maradni, hatalmas csalódás a csapat számára.

Bár az összesítettet nem tudták megnyerni, a világbajnok Filippo Ganna jóvoltából ezúttal is szereztek egy szakaszgyőzelmet a 13 kilométeres időfutamon. A legnagyobb sztárok formája bíztató, a csapat teljesítménye azonban összességében elmaradt az előzetes várakozásoktól.

Pogačar született győztes – de mi van a csapatával?

Fotó: Tim de Waele/Getty Images

A verseny alatt semmi újat nem tudtunk meg Tadej Pogačarról. Eddig is tudtuk, hogy a mezőny egyik legjobb hegyimenője, és várható volt, hogy a főszponzor számára a hazai versenyen kiemelten fontos lesz a jó eredmény, így nem volt meglepő, hogy különösebb nehézség nélkül győzött.

Arra viszont rávilágított a verseny, hogy az Emirates az új igazolások ellenére továbbra sem tudott valódi támogatást nyújtani számára. A harmadik szakaszon, a Jebel Hafeet emelkedőjén megpróbáltak kezdeményezni, ám Davide Formolo és Rafal Majka is hamar leszakadtak, így Pogačar egyedül maradt. Két nappal később a csapat stratégiát váltott: a segítők passzívan versenyeztek – átengedte az Ineosnak a kezdeményezést –, de a csúcs közelében Pogačar ismét egyedül találta magát.

Szerencsére saját lábaiban bízhatott a szlovén kerékpáros, és ez elég volt ahhoz, hogy megnyerje a harmadik szakaszt, illetve az összetettet is. Előbb-utóbb azonban fel kell zárkózniuk hozzá a csapattársaknak is, ha meg akarja védeni Tour de France sárga trikóját.

Sam Bennett helyet követel magának a világ legjobb sprinterei között

Fotó: Giuseppe Cacace/AFP via Getty Images

Ez volt az első alkalom 2021-ben, hogy a legjobb sprinterek összemérhették erejüket, és volt egy versenyző, aki kiemelkedett közülük.

Sam Bennett egy teljes kerékpárhosszal győzött az első „klasszikus mezőnyhajrát” tartogató negyedik szakaszon, majd két nap múlva még nagyobb különbséggel utasította maga mögé riválisait. Bár az utolsó etapon Caleb Ewan (Lotto-Soudal) a második helyre szorította, így is egyértelműen az ír sprinter volt a mezőny legjobbja.

Csapata, a Deceuninck – Quick Step kulcsfontosságú szerepet játszott a sikerében. Külön ki kell emelnünk a dán Michael Mørkøvöt, Bennett utolsó felvezető emberét, aki évek óta meghatározó tagja a Quick Step vonatának. Ilyen támogatás mellett még biztosan látjuk Bennettet a mezőny élén.

Újabb tehetségek a Jumbo-Vismánál

Fotó: Tim de Waele/Getty Images

Sepp Kuss összetett esélyei az oldalszeles szakaszon elszálltak, így ismét segítő szerepkörben találta magát. Annak ellenére, hogy nem a megszokott versenyzőkkel dolgozott együtt, Kuss ezúttal is a mezőny legjobbja volt ebben a szerepben: a 26 éves Chris Harpert egészen az összetett negyedik helyéig repítette. Harper nagyobb, mint a legtöbb hegyimenő, így többször is nehézségei támadtak  az emelkedőkön, ám remek időfutama és Kuss támogatása révén megőrizte kiváló pozícióját.

A csapat egy szakaszgyőzelmet is szerzett a 24 éves Jonas Vingegaard késői támadásával a Jebel Jais hegyi befutóján, miután az utolsó métereken érte utol az egész nap szökésben tekerő Alexey Lutsenkót. A fiatal dán már évek óta a nemzetközi elit ajtaján kopogtat: pár éve hegyi szakaszt nyert a Lengyel Körversenyen, a tavalyi Vueltán pedig Roglič egyik legfontosabb segítője volt.

A sprintszakaszokon sem maradt észrevétlen a Jumbo-Visma. A 23 éves David Dekker többször is bele tudott szólni a legjobb sprinterek versenyébe, sőt: a pontverseny győztesének járó zöld trikót el is vitte előlük. Az oldalszeles első-, illetve a negyedik szakaszon is másodikként végzett – utóbbi különösen látványos teljesítmény volt tőle, hiszen nagyon hátulról kellett indítania hajráját. Lehet, hogy egy újabb sztársprinter van születőben?

Generációs különbségek

Fotó: Tim de Waele/Getty Images

Már tavaly látszódott, hogy a fiatalabb generációk lassan az idősebbek helyére lépnek, az idei első WorldTour-verseny pedig csak alátámasztotta ezt.

Adam Yates-t nemrég még a fiatalok között tarthattuk számon, azonban a UAE Touron ő volt az egyetlen 26 év feletti, aki az első hat hely valamelyikén zárt.

Yates és a 22 éves Pogačar mellett a szintén 22 éves João Almeida (Deceuninck – Quick Step) állhatott fel a dobogóra. Az ötödik helyet Neilson Powless (24 éves, EF Education – Nippo) szerezte meg, amit részben kolumbiai csapattársának, Sergio Higuitának (23) köszönhetett. A hatodik pedig az a Mattias Skjelmose Jensen (20, Trek-Segafredo) lett, akinek ez volt élete első WorldTour versenye.

A 23 éves Florian Stork (DSM) és Harm Vanhoucke (Lotto-Soudal) remekül teljesítettek az emelkedőkön, és talán előrébb is jutottak volna, ha nem állja útjukat az első szakaszon az oldalszél, a 22 éves Steffan Bisegger (EF Education – Nippo) és Mikkel Bjerg (UAE Team Emirates) pedig második, illetve harmadik helyen végeztek az időfutamon.

Az „old-timerek” nehezen tartottak lépést fiatalabb riválisaikkal. Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo) és Alejandor Valverde (Movistar) az oldalszél áldozatai lettek, Chris Froome (Israel Start-Up Nation) pedig saját elmondása szerint is messze van még attól, hogy újra a sportág élmenői közt emlegethessük a nevét.

Forrás: cyclingweekly.com
Borítókép: CyclingTips