Vannak, akik nem foglalkoznak vele, mondván túl lassúak ahhoz, hogy számottevő légellenállásba ütközzenek. Ez azonban nem igaz. Még a leglassabb biciklisek is érezhetik az előnyét az aerodinamikus eszközöknek és módszereknek, hiszen segítségükkel elképzelhetetlen mennyiségű energiát spórolhatnak. Nézzük meg közelebbről, hogyan győzhetjük le ezt a láthatatlan ellenséget!

Mi a légellenállás?

Ne ugord át ezt a bekezdést: fontos, hogy megértsd, miért kell ezt vagy azt a sisakot, kerékpárt megvenned, hogy kihasználd az aerodinamikus kialakítás előnyeit. A légellenállás alapvetően két tényezőből áll: a súrlódási- és a közegellenállási erőből. Utóbbi akkor okoz ellenállást, amikor testünkkel találkoznak a levegő részecskéi. Ilyenkor a részecskék összenyomódnak, majd újra kiteljesednek. E között a két állapot között fennálló nyomás-különbség okozza az ellenállást. Az aerodinamikus formák azzal járulnak hozzá a csökkentéséhez, hogy minimalizálják a részecskékkel találkozó felületet, miközben elősegítik, hogy a levegő egyenletes áramlását körülötted.

A 106. Tour de France 27,6 km-es időfutama, 2019. július 7. © Marco Bertorello / AFP / Profimedia

A másik fontos tényező a súrlódási erő. Ez a levegő részecskéinek mozgásával kapcsolatos: hogyan tudnak elhaladni melletted és a légáteresztő rétegeken, melyeket viselsz. A súrlódás csökkentésére kiváló példa a golflabda, melynek felülete nem véletlenül mintás: az áramvonalas kialakítás lehetővé teszi, hogy gyorsabban és messzebbre szálljon. Hasonló technológiát alkalmaznak a kerékpárok egyes részein is az időfutamokon nyújtott teljesítmény javításának érdekében.

Miért jó, ha csökkented?

Nem csak a gyors kerékpárosoknak származik előnyük abból, ha csökkentik a légellenállást. Az a helyzet, hogy ha megduplázod a sebességed 20 km/óráról 40 km/órára, a légellenállás majdnem a nyolcszorosára nő! Azonban még 20 km/ óránál is a befektetett energiád fele a légellenállás miatt szükséges. Minél lassabban tekersz, annál több idő kell, hogy eljuss A-ból B-be, épp ezért fontos, hogy spórolj az erőddel!

Hogyan spórolj az energiáddal?

Számos módja van annak, hogy csökkentsd a légellenállást, ezeket pedig hobbi-bringásként is tudod alkalmazni. Persze ezeket mind profi kerékpárosokon tesztelték, erre a célra kialakított pályákon és eszközökkel, azonban az így feltárt tudományos magyarázatokat bárki hasznosíthatja. A legfontosabb tényezők, melyek segítségével szerezhetsz egy kis extra sebességet (vagy megtakaríthatsz némi energiát) a következők: a kerékpár, a sisak, a ruházat és a testhelyzet.

Hidraulikus tárcsafék egy MTB-n. © Predrag Zdravkovic / Alamy / Alamy / Profimedia

A kerékpár

Egyes tanulmányok szerint önmagában a bicikli a légellenállás 30%-áért felelős. Egy körpályán végzett teszt során egy profi kerékpáros 3 perccel gyorsabban ért célba egy áramvonalas biciklin, mint egy hagyományoson. Emellett segíthet a megfelelő kormány, keréktárcsa és féktárcsa is – kiváló a fékező erejük és jóval kisebb a légellenállásuk. Fontos, hogy a kerekeket is figyelembe vegyük, ennek magyarázata azonban sokkal bonyolultabb, még visszatérünk rá.

A sisak

Számos kísérlet mutatta ki, hogy időfutamok esetén egy jó sisak egy 40 km-es pályán akár egy percet is megtakaríthat viselője számára. A kényelmetlen kiegészítő cím birtokosaként a múltban nem voltak közkedveltek a sisakok, ez azonban mára jelentősen megváltozott. Rengeteg gyártó dobott piacra ún. TT modelleket, melyek tökéletesen illeszkednek és több másodpercnyi előnyt adhatnak a versenyzőknek.

Julian Alaphilippe a 78. Párizs – Nizza egyéni időfutamán, 2020. március 11. © Alain JOCARD / AFP / Profimedia

A ruházat

Három évvel ezelőtt a Team Sky bemutatta új kerékpáros készletét, melyet a Tour de France-ra terveztek, hatalmas vitát kirobbantva ezzel. A szabályok szerint a versenyzőknek tilos olyan kiegészítőket viselni, melyek a teljesítmény javítása érdekében átalakítják testüket vagy csökkentik a közegellenállást. Az új Castelli felszerelés pedig pontosan ezt tette, legalábbis a rivális csapatok vezetői szerint. Bár hobbi-kerékpárosként valószínűleg soha nem akad ilyesmi a kezünkbe, jó tudni, hogy a spandex anyagú ruhák akár 2 perccel is gyorsabbá tehetnek 40 km alatt a laza póló – nadrág kombóhoz képest.

A tökéletes testhelyzet

A testhelyzetünk fontosságát semmi sem bizonyítja jobban, mind a kaszkadőr Michael Guerra videója, melyben csupán a Superman-póz felvételével hagyja maga mögött versenytársait.

Persze ez a testhelyzet nem tartható túl sokáig, arra jó, hogy lássuk: mennyi energiát megspórolhatunk, ha megfelelően ülünk a bringán! Állítólag a teljes légellenállás 70%-áért felelős a testünk! Tehát minél kevésbé lógsz ki a biciklid mögül, annál kisebb lesz az ellenállás. Ha például mindkét kezeddel rendesen fogod a kormányt, ez 14%-kal nagyobb ellenállást eredményez, mintha magad elé nyújtva őket ráhajolsz a biciklire. Még tovább csökkentheted, ha a vázra ülsz – így persze nem tudsz tekerni, ez tehát csak lejtőkön megoldható. Azonban vitatható, hogy megéri-e ennyit helyezkedni: az erre fordított erőfeszítés következtében ugyanis megváltozik a légzésünk és a teljesítményünk is csökkenhet. Egy szóval: ha kényelmetlenül ülsz, lassabb leszel. Találd meg a számodra legelőnyösebb pozíciót és ne feledkezz meg a légellenállásról! Érezni fogod a változást.