Azoknak a napoknak, amikor még azt hittük, hogy az időseknek pihenniük kell, vége. Tudjuk, hogy nem kell lassú sétákra korlátozniuk a testmozgást, a szabadidejük nagy részét pedig a TV előtt tölteni. De mi az, ami egészséges egy 80 év felettinek?

A Proceedings of the National Academy of Sciences folyóiratban megjelent legújabb kutatások szerint a magas fokú aktivitás fenntartása jót tesz az időseknek, és úgy tűnik, ez mindig is így volt. A szerzők mintegy 12 000 évvel ezelőtti, vadászó-gyűjtögető őseink aktív életmódjára alapozva azt állítják, hogy már akkoriban is gyakori volt, hogy 70 évig éltek az emberek, mégpedig a folyamatos fizikai aktivitás miatt.

Azzal, hogy őseink jóval a reproduktív időszakuk után is aktívak maradtak, óriási előnyökre tettek szert, mint például a fokozott véráramlás, a zsírraktározás csökkenése, a DNS hatékony helyreállító folyamatai és a gyulladáscsökkentő anyagok felszabadulása.

Ami a mai nyugati civilizáció polgárait illeti, épp próbálunk kilábalni a mozgásszegény életmódból, és újból hangsúlyt fektetni a fizikai erőnlétünkre és a testmozgásra. De milyen gyakran látunk hirdetésekben, a TV-ben vagy a moziban idős embereket sportolni? Szinte soha.

Úgy tűnik, még mindig aggodalommal tölt el minket, ha szüleinket és nagyszüleinket látjuk fekvenyomni vagy biciklizni egy hosszú, meredek lejtőn. És valljuk be, sok idős ember tart az ilyen kihívásoktól, sőt akár attól is, hogy sík terepen, tempósan tekerjen. És mégis, ahogy a tanulmány is hangsúlyozza, rengeteg kutatás alátámasztja a tényt, hogy az életkor előrehaladtával megnövekedett mozgásmennyiség segíti a szív- és érrendszert és a légzőrendszert, valamint javítja az immunrendszert.

Neel Anand, a Los Angeles-i ortopédiai sebészet professzora elmondta a Bicycling magazinnak, hogy miért tévednek azok, akik azt gondolják az időseket kímélni kell. „Vannak, akik szerint többet kell pihenni az életkor előrehaladtával, különösen akkor, ha osteoarthritis-szel (időskori, idült ízületi gyulladással járó csontbetegség) küzdenek, de ennek éppen az ellenkezője, a mozgás segíti növelni a csontsűrűséget.” A trükk az, hogy fokozatosan kell felépíteni az edzéstervet. „Állj fel és mozogj óránként legalább 10 percet!” – javasolta Anand.

A célok kitűzése és a következetes ütemterv betartása elősegíti, hogy a fizikai aktivitás rutinná váljon, majd fokozatosan egyre változatosabb tevékenységeket végezhetsz. „Nem kell órákat eltöltened a konditeremben. Kezdd sétálással vagy túrázással!” – mondta a szakember. Ezt követően át lehet térni más, intenzívebb tevékenységekre, mint például a súlyemelés, a jóga és a kerékpározás. A kulcs, hogy mozogni kell!

Így foglalta össze a tanulmány a következtetéseit: „Az, hogy az emberi egészség és élettartam meghosszabbítása a szokásos fizikai aktivitás következménye, segít megmagyarázni, hogy az egész életen át tartó fizikai aktivitás hiánya miért növelheti a betegségek kockázatát és csökkentheti az élettartamot.”