Tagadhatatlan, hogy a Covid hatalmas hatással volt a mentális egészségünkre. Rengeteg pszichológiai szakember fejezte ki aggodalmát ezzel kapcsolatban, és hangsúlyozta ki, hogy mennyire fontos erőforrásokat fordítani a jövőben a mentális jólét megőrzésére és helyreállítására. Ahogy arról a Guardian beszámolt, a Royal College of Psychiatrists elnöke úgy fogalmazott, hogy a járvány „a második világháború óta a legnagyobb veszély a mentális egészségre” nézve. A British Journal pedig arra a következtetésre jutott, hogy „a mentális egészségre gyakorolt hatás valószínűleg sokkal tovább tart, mint a fizikai egészségre gyakorolt hatás.”

A frusztráció, a félelem és az unalom és a magány mellett a járvány súlyos mentális betegségek kialakulását is elősegítette, mint amilyen a szorongás és a depresszió. Vegyük példának az Egyesült Államok egyik kutatását: a megkérdezettek több mint 42%-a számolt be valamelyik betegség tüneteiről, ami az előző évhez képest 11%-al több. A szakértők szerint ezek az arányok világszerte hasonlóak lehetnek. Mindent összevetve tehát biztosak lehetünk abban, hogy a járvány hatása még jóideig érzékelhető lesz. Sok a bizonytalanság és ebben a helyzetben kritikus fontosságú, hogy komoly erőfeszítéseket tegyünk a mentális egészségünk érdekében.

Szerencsére, ha van kerékpárod, akkor máris van egy remek eszközöd, ami segít olyan döntéseket meghozni, melyek hozzájárulnak a mentális jóléted megőrzéséhez, ahogy hozzászoksz a mindig új „normálishoz”. Íme, négy mód, ahogy a biciklid segíthet a helyes úton maradni!

Cycling in nature
Ha több figyelmet szentelsz a fizikai egészségednek, azzal a mentálisra is vigyázol! © Profimedia

Teljes körű öngondoskodás

A „self-care” több, mint egy gyakran hangoztatott kifejezés. Az öngondoskodás az alapja lehet annak, hogy alkalmazkodni tudjunk a világjárvány miatt megváltozott körülményekhez. Egy globális egészségügyi krízis idején kiemelten fontos, hogy foglalkozzunk a saját egészségünkkel – minden szinten. A gyakorlatban a self-care sokféle szokást, rutint és gyakorlatot foglalhat magában, melyek egyszerre élvezetesek és elősegítik a fizikai, mentális és lelki egészségünket. A WHO definíciója szerint az öngondoskodás magában foglal minden olyan tevékenységet, melyet az egészségünk érdekében teszünk, tehát a higiéniát, az étkezési szokásokat, a szabadidős tevékenységeket, a sportot és szükség esetén az egészségügyi szolgáltatások igénybe vételét is.

A kerékpározás egy remek tevékenység, amit mindenképp érdemes belefoglalni az öngondoskodás rutinjába, hogy formába hozd (vagy tartsd) magad, miközben szórakozol és fejleszted a készségeid. Akár a mindennapos otthoni produktivitással küzdesz, hosszú távollét után térsz vissza az irodába, nehéz élethelyzetben kell talpon maradnod, vagy a jövő bizonytalanságai miatt aggódsz, a biciklizés segít megnyugvást találni.

Javítja az alvásminőséget

Amikor az általános jólétről van szó, az alvás kulcsfontosságú. Mindannyian tudjuk, hogy az elegendő, pihentető alvás elengedhetetlen az egészséghez, formában tartja az immunrendszert és meghatározza az egész napunkat. Az agynak szintén szüksége van alvásra a működéshez, és amikor fáradtak vagyunk, akkor türelmetlenek leszünk, nehezebben koncentrálunk és összességében ingerlékenyebbek és érzelmesebbek vagyunk. A jó éjszakai pihenés azonban sokak számára nem könnyű.

Sleeping
Az alvásminőség sokkal fontosabb, mint az ágyban töltött órák mennyisége. © Profimedia

Szerencsére a kerékpározás segíthet jól aludni. A rendelkezésre álló kutatásoknak köszönhetően „szilárd bizonyítékaink vannak arra, hogy a testmozgás elősegíti a gyorsabb elalvást és javítja az alvás minőségét” – mondta Charlene Gamaldo, a Howard County Kórház alvásközpontjának igazgatója. Az általa hivatkozott tanulmány azt igazolja, hogy a mérsékelt intenzitású aerob testmozgás növeli a középmély alvás mennyiségét. Ebben a fázisban az agynak és a testnek is lehetősége van pihenni és regenerálódni. Ahogy Gamaldo magyarázta: „a testmozgás stabilizálhatja a hangulatot és lecsillapíthatja az elmét, ami annak a kognitív folyamatnak része, mely a nyugodt alváshoz vezet.”

Platformot ad a célkitűzéseknek, a kontrollnak és az eredményeknek

Egy olyan világban, ahol annyi minden a befolyásunkon kívül áll, hihetetlenül megnyugtató és kielégítő, ha célokat tudunk kitűzni és első kézből láthatjuk erőfeszítéseink eredményeit, ahogy elérjük ezeket.

A kerékpározás egy olyan sport, mely mindenki számára tartogat valamit, hiszen különböző célokat tűzhetünk ki két keréken, melyek az élet különböző aspektusaiban szolgálnak minket. Ilyen lehet az erőnlét fejlesztése, vagy a közösségépítés is. Mind a kettő szükséges ahhoz, hogy magabiztosak legyünk és jól érezzük magunkat. Az a büszkeség, ami eltölt, amikor elérünk egy mérföldkövet, vagy amikor részt veszünk egy bringás adománygyűjtésben, jelentősen megváltoztathatják a hangulatunkat és segíthetnek motivációt találni a mindennapokban.

Cycling at sunset
A jó hír, hogy kerékpárosként máris része vagy egy dinamikus, támogató közösségnek, mely mindig utat talál a kapcsolódásokra, még karantén idején is. © Profimedia

Segít kimozdulni a komfortzónádból

Az emberek általában ragaszkodnak a megszokott dolgokhoz. A kerékpározásban pedig az a csodálatos, hogy ezt nem hagyja. Rengeteg lehetőséget kínál, kalandra hív és újfajta önbizalmat ad, miközben nem kell túlságosan messzire menned a biztonságot adó, ismert környéktől. Tökéletes kombináció!

Az új dolgok kipróbálására való nyitottság pedig hatalmas előny! Egy új készség elsajátítása javítja az önbizalmat és növeli a szerotonin-termelést. Ez a boldogsághormon fokozza az önbecsülést és a pozitív hozzáállást, miközben segít stabilnak maradni, mind érzelmileg, mind szociálisan.

Amanda Edkint, pszichológus és lelkes országútis, a testmozgást tekinti az egyik legalapvetőbb eszköznek a szorongás és a depresszió kezelésében. Ahogy a Bicycling Australia magazinnak kifejtette: „Amikor a depresszió és a szorongás hatékony kezeléseit értékeljük, a testmozgás mindig a lista elején áll. Akár olyan hatékony is lehet, mint egy antidepresszáns.”

Amint látod tehát, számos oka van annak, hogy a kerékpározás az egyik legjobb választás, ha a mentális egészségről van szó. Az endorfin-termelés mellett az az előny is mellette, szól, hogy a szabadban végezzük, ráadásul társas tevékenység is lehet. Azokon a napokon, amikor úgy érzed, nincs kedved nyeregbe ülni, emlékeztesd magad az itt felsorolt előnyökre, és tudd, hogy jobban leszel, ha tekersz egyet!