¿Has visto esas piernas de los ciclistas después del Tour de Francia con venas abultadas? ¿Cómo es posible? ¿Puede algún ciclista entrenar sus músculos para tener ese aspecto? Hay una explicación perfectamente lógica y normal para este fenómeno. Pero no te hagas ilusiones. Es realmente difícil conseguir ese tipo de físico.

Lo que se ve en esas imágenes de los ciclistas del Tour de Francia es algo que nos ocurre a todos en cierta medida. Cuando haces ejercicio en condiciones de calor, el flujo sanguíneo aumenta y las venas se dilatan. Pero es posible que no lo notes. Examinemos las principales diferencias entre tú y los profesionales que hacen que sus piernas parezcan tan diferentes en comparación con las tuyas cuando haces ejercicio.

Cyclist legs
¿Cómo les salen esas venas a los ciclistas? © Profimedia


Muy poca grasa

La razón más obvia por la que tus piernas no parecen tan venosas es la grasa corporal. El hombre activo medio puede tener alrededor de un 20% de grasa corporal, mientras que las mujeres tienen alrededor de un 25% de grasa corporal. Los ciclistas profesionales del Tour de Francia tienen hasta un 6%. No hay ninguna capa visible de grasa que cubra sus venas. Pero aún así, hay muchas personas delgadas y sus piernas no tienen este aspecto. Hay que profundizar más.

Una red de riego sanguíneo superalimentada

El sistema vascular es tan importante como la delgadez si quieres tener unas piernas venosas. El agotador entrenamiento al que se someten los ciclistas de élite pone a prueba su sistema vascular. Tienen que llevar mucha sangre oxigenada a los músculos de las piernas y extraer la sangre desoxigenada hacia el corazón y los pulmones. Tanto las arterias como las venas tienen que aumentar su diámetro para poder hacerlo. Y también mejoran su dilatación, expandiéndose cuando están bajo presión.

Volumen sanguíneo elevado

Tener un sistema vascular bien entrenado no producirá un aspecto venoso si no hay suficiente cantidad de sangre para llenarlo. Una persona no entrenada tiene alrededor de cinco litros de sangre, unos 50-75 ml por kilo, o el 5-7% de la masa corporal. Un ciclista de resistencia de categoría mundial puede tener entre 7 y 8 litros, hasta 150 ml por kilo, o el 15% de la masa corporal. En otras palabras, esas venas abultadas se llenan con el doble de sangre que una persona media.

El proceso de filtración

Hay un efecto más en juego. Cuando se hace ejercicio, la presión sanguínea aumenta, lo que puede forzar la entrada de líquido plasmático en los compartimentos que rodean los músculos. Este proceso se conoce como filtración y provoca la hinchazón y el endurecimiento del músculo. Eso, a su vez, empuja las venas aún más cerca de la superficie de la piel. Por si todo esto no fuera suficiente, ¡todavía queda la genética! Algunos ciclistas están simplemente más predispuestos genéticamente a tener piernas muy venosas.

Veiny legs
Preparado para correr. © Profimedia


¿Deberías intentar tener unas piernas así?

Eso depende de tus objetivos. Si buscas ese tipo de estética, puede ser una razón que merezca la pena para entrenar más duro. Pero mantén tus expectativas realistas. Es probable que la mayoría de la gente nunca llegue a los niveles de las piernas de los ciclistas del Tour de Francia.

Observar el aspecto de las piernas puede ser útil para ver el progreso. Unas cuantas venas más saliendo a la superficie son definitivamente un indicador de una mejor forma física, de una disminución de la grasa corporal, o de ambas cosas.