Las rivalidades son una gran parte de lo que hace que los deportes sean tan emocionantes tanto para los aficionados como para los atletas. Nacidas del deseo de superar a otro gran talento, las mejores rivalidades constituyen una mezcla de antagonismo, respeto y, cuando se les permite seguir su curso, a menudo un elemento de amistad. 

En el ciclismo no faltan las estrellas que se han enfrentado a lo largo de los años, y ver cómo se desarrollan estas animadas relaciones ha sido durante mucho tiempo un importante componente cautivador de las grandes carreras de este deporte. A medida que los jóvenes corredores se suman al pelotón, surgen nuevas rivalidades ciclistas y siguen proporcionando emoción y chismes a los aficionados. Echemos un vistazo a algunos de los grandes contenciosos que han ayudado a dar forma al ciclismo en el deporte que es hoy en día.

Jacques Anquetil vs Raymond Poulidor

Tour de Francia 1964. Anquetil y Poulidor en el Puy-de-Dôme. © Profimedia, AFP

 

Cualquiera que conozca la historia de estos dos grandes franceses podrá contarte que, a pesar de la rivalidad ciclista, al final, eran grandes amigo en secreto con un gran respeto por el otro. Lo que finalmente se convirtió en un testamento del valor de las amistades nacidas de las luchas atléticas, sin embargo, fue inicialmente un cuento de una Francia dividida. Anquetil, procedente del norte de Francia, tenía el carisma sin esfuerzo de un ganador nato. Era elegante, respetado y un fabuloso contrarrelojista. Poulidor, por su parte, era un escalador declarado de la región central. Era un poco rudo en las formas y a menudo terminaba en segundo lugar. Siempre enfrentas, su épico duelo en el Puy de Dôme en 1964 es el momento icónico que lo captura todo. Un esfuerzo despiadado, Poulidor terminó ganando la batalla y llevándose ventaja en la etapa 22 del 51º Tour de Francia, pero Anquetil ganaría la guerra, u se llevó el Tour.

Aunque nunca más se enfrentaron, su mutua presencia en el circuito de carreras continuó alimentando los rumores y la expectativa a lo largo de sus carreras. Sin embargo, son las últimas palabras de Anquetil a Poulidor, dichas en su lecho de muerte, las que realmente hablan del impacto duradero de su amistad. Como Poulidor lo recuerda, “Me dijo que el cáncer era tan agonizantemente doloroso que era como correr por el Puy de Dôme todo el día, a todas horas”. Luego dijo: “Nunca lo olvidaré, amigo mío, volverás a ser el segundo de mi lista.”

Leontien van Moorsel vs Jeannie Longo

Actualmente a sus sesenta y tantos años y todavía ganando carreras, hay una buena razón por la que Jeannie Longo ha seguido siendo una figura tan polémica en el mundo del ciclismo. Durante años pareció que era imbatbile y que su inquebrantable dominio iba a eclipsar a toda una generación de mujeres ciclistas. Eso fue hasta que Leontien van Moorsel, inspirado por los logros de Longo, apareció para dejar su huella en la escena.

La joven, que se convertiría en una leyenda holandesa, consiguió su primer campeonato nacional a la edad de 15 años. Una fuerza a tener en cuenta tanto en la pista como en la carretera, finalmente lucharía con Longo para conseguir dos títulos del Tour Femenino. En los Juegos Olímpicos de 2000, van Moorsel se convirtió en la ciclista más exitosa en una sola olimpiada, obteniendo medallas de oro en carretera, contrarreloj y persecución individual, sin mencionar la plata en la carrera por puntos. Tres años más tarde, establecería un récord de una hora que se mantuvo durante doce años, tras haber superado el anterior puesto de cabeza de su rival Jeannie Longo.

Greg LeMond vs Bernard Hinault

Hinault and LeMond
Hinault (L) and Lemond (R) in 1986. © Profimedia, AFP

Un cuento del tipo más controvertido que ilustra cómo una rivalidad ciclista puede originarse a partir de una traición, la batalla de LeMond e Hinault implica una puñalada por la espalda. En 1985 Bernard “El Tejón” Hinault prometió a su amigo y compañero de equipo Greg LeMond que, a cambio de su ayuda para ganar el Tour de Francia de ese año, Hinault ayudaría a LeMond a conseguir el título al año siguiente. Hinault ganó en 1985, pero ahí es donde las cosas se complican. Aunque es probable que su cambio de opinión sea más que un simple acto de egoísmo, el implacable ataque de Hinault a lo largo de las etapas de montaña en el Tour del 86 no parecía tener la intención de ayudar a LeMond a ganar. Lleno de furia y en busca de venganza, LeMond acabó soltando a Hinault y finalmente hizo historia entrando en París como el primer americano en ganar el Tour de Francia.

Marianna Vos vs Lizzie Armitstead

2012 Olympics
Vos bate a Armitstead en la línea de meta los Juegos Olimpicos de 2012. © Profimedia

 

Dos de las mejores ciclistas del mundo, Mariann Vos y Lizzie Armitstead (ahora Deignan) captaron la atención del mundo con su icónica batalla en los Juegos Olímpicos de 2012. Antes de empezar, Vos era la favorita y se había establecido (después de mucho trabajo duro y muchas victorias bien merecidas) como la mejor ciclista del mundo. Sin embargo, eso no significaba que no tuviera que trabajar duro para ello, ya que había una reserva de talento increíblemente fuerte con la que competir. El equipo de Gran Bretaña incluía a Lizzie Armitstead, de 24 años de edad, que participó en la carrera como líder del equipo y contó con el respaldo de toda su nación en los Juegos Olímpicos de su país.

La prensa se llenó de orgullo local y publicó una historia tras otra sobre las posibilidades de Armitstead de conseguir una medalla. Naturalmente, la rivalidad ciclista entre Armitstead y Vos jugó un papel estelar en la generación de expectativas en torno a la coronación del ciclismo olímpico. Y no decepcionó. Una batalla para todos los tiempos, la lluvia torrencial sólo añadió al espectáculo que estaba lleno de acción impredecible, agresividad emociones. Vos terminó siendo la campeona olímpica, pero los dos han seguido teniendo muchas carreras dinámicas juntas y han jugado un papel fundamental en el impulso del perfil del ciclismo femenino.

Fausto Coppi vs Gino Bartali

Coppi vs Bartali
Coppi se refresca delante de Bartali en el Col du Galibier. © Profimedia

 

Y por último, pero no menos importante, no se puede hablar de rivalidades ciclistas sin la más histórica de todas ellas. Dividiendo el mundo del ciclismo italiano en dos, Coppi se unió al equipo de Bartali en 1940 y no perdió tiempo en demostrar que iba en serio. Ganó el Giro de Italia de ese año, (para gran disgusto de Bartali) y así comenzó una rivalidad que se desarrollaría una y otra vez. A lo largo del año, los dos hombres dejaron claro repetidamente que preferían luchar entre ellos que trabajar juntos, aunque les costara a ambos la victoria.

La tensión que generaron también llegó a adquirir un simbolismo fuera del mundo del ciclismo y, de manera similar a los franceses mencionados anteriormente, hablaba de una mayor división social dentro del país que ambos llamaban hogar. Coppi era representativo del norte industrial, y muy moderno, mientras que los partidarios de Bartali eran del sur, y tendían a ser más tradicionales, religiosos y rurales. Aunque la rivalidad nunca se disolvió realmente entre los dos, tuvieron sus momentos de camaradería. En 1952, en el Col d’Izoard, por ejemplo, uno de los dos pasó con ayuda una botella de agua al otro (sin tener en cuenta el hecho de que ambos ciclistas (apoyados por sus bulliciosos seguidores) pasarían a reclamar el mérito de ser el que entregó la botella).