Rebeldes, disidentes, alborotadores. Como los quieras llamar, son en gran parte aquellos que han elegido marchar al ritmo de su propio tambor los que acaban teniendo un impacto duradero en el mundo que les rodea. Atreviéndose a salir de la línea marcada, desafiar una norma o simplemente tomarse la vida con un estilo verdaderamente único, son los inconformistas de nuestra sociedad los que inspiran, estimulan y atraen la atención de los demás. Por supuesto, no es diferente en el reino del ciclismo. Un deporte con su justa cuota de personajes valientes, diferentes y que provocaron cismas. Echemos un vistazo a algunas de las notables personalidades que han aportado algo nuevo al ciclismo a través de su negativa a seguir las convenciones.

Gino Bartali

Gino Bartali
Bartali (I) y Olimpio Bizzi (D), en el Giro de 1938. © Profimedia

 

Una leyenda italiana del ciclismo que ganó el Tour de Francia dos veces (con 10 años de diferencia) en 1938 y 1948, el legado de Gino Bartali se consolidó aún más en 2010 cuando se revelaron sus acciones en la Segunda Guerra Mundial. Además de su condición de consumado ciclista, el uso que dio Bartali a su bicicleta se extendió más allá de las carreras. Durante la Segunda Guerra Mundial utilizaba sus días de entrenamiento en ciclismo para encubrir sus esfuerzos secretos para rescatar a los judíos perseguidos durante la guerra. Usaba su bici para llevar mensajes y documentos a la Resistencia Italiana. Bartali también escondió a una familia judía en su sótano y  ayudó a salvar sus vidas. Una leyenda en más de un sentido, demostró ser una persona que no teme tomar las riendas de los problemas.

Alfonsina Strada

Alfonsina Strada
La increíble Alfonsina.

Hemos hablado en otros artículos de Alfonsina Strada, y es porque cuando se trata de desafiar las normas de las mujeres y las bicicletas, pocos han tomado una postura tan descarada como esta intrépida italiana. Hasta el día de hoy, ella es la única mujer que ha participado oficialmente en un Gran Tour masculino, y lo hizo en una época en la que las etapas individuales podían tener más de 400 km de largo. Compitiendo con los mejores talentos masculinos de la época, su logro más famoso fue participar en el Giro de Italia de 1924. Sufrió un duro accidente en la octava etapa, pero se negó a que incluso un manillar roto la detuviera. Invocando el ingenio por el que aún se la recuerda, se hizo con una escoba y la usó para preparar una solución que le permitiera seguir montando. A pesar de haber perdido varias horas, continuó la carrera y ya había alcanzado un estatus de celebridad cuando finalmente llegó a Milán e hizo historia como una de las famosas leyendas del ciclismo.

Jonathan Vaughters

Jonathan Vaughters
Vaughters (L), entrenando para el Tour el día 1 de julio de 1999. © Profimedia

Como cualquiera que haya tenido el placer de leer sus memorias, One-Way Ticket, sabe Jonathan Vaughters podría ser fácilmente considerado la encarnación de las muchas paradojas que han caracterizado al ciclismo a lo largo de los años. Su historia tiene dos caras de la misma moneda para detallar la vida de un chico inadaptado de Denver que alcanzó la fama y sucumbió a las tentaciones corruptas del deporte profesional. Vaughters se enfrentó a su condición de forastero en la escuela secundaria dando largos y solitarios paseos por las montañas y soñando con correr en Europa. Fue un sueño que logró, pero que también estuvo marcado por un posterior viraje de la corrupción a la redención, que finalmente hizo que se convirtiera en un líder en el movimiento para limpiar el ciclismo.

Uno de los momentos más inolvidables que cuenta es un encuentro que tuvo con Lance Armstrong dentro de una habitación de hotel en la Vuelta a España de 1998. Inyectándose, Lance dijo, “Eres uno de nosotros ahora, J.V. Este es el club de los chicos, todos tenemos suciedad de los demás, así que no vayas a escribir un libro sobre esta mierda o algo así”. Basta decir que Vaughters tomó la decisión ejecutiva de que era una historia que, por el bien del deporte que tanto ama, necesitaba ser contada.

Juliana Buhring

Una leyenda del ciclismo de valentía, supervivencia y triunfo, la vida de Juliana Buhring ya se lee como un thriller y todavía no ha cumplido los 40 años. Esta ahora consumada escritora y ciclista de ultra distancia fue criada en un culto religioso del que escapó de joven. Luego viajó por todo el mundo, al estilo de los vagabundos, distribuyendo alimentos y medicinas en una Uganda devastada por la guerra civil y actuando como bailarina go-go para pagar las cuentas. Después de pasar por varios retos personales, se dedicó al ciclismo para dotarse de un sentido de finalidad y se propuso convertirse en la mujer más rápida que jamás haya dado la vuelta al mundo en bicicleta. Se enfrentó al viaje de 25.000 kilómetros, 152 días, cuatro continentes y 19 países en 2012, y no ha mirado atrás. Una de las primeras atletas en asumir tal desafío con poco dinero y sin patrocinio. Buhring continúa derribando barreras en el ciclismo de ultrafondo, confirmando una y otra vez que las reglas fueron hechas para romperse.

Bernardo Ruiz

El ganador más veterano de una gran Vuelta que todavía vive, Bernardo Ruiz ha mantenido su actitud temeraria y su aprecio por el lado más diferente del ciclismo. A los 95 años, Ruiz es conocido por fumar un cigarro tras otro y beber vodka mientras cuenta la emocionante historia de su vida. Apto para la gran pantalla, implica un improbable escape de las purgas de Franco y la pobreza abyecta en España para convertirse en uno de los ciclistas más condecorados de la historia. Además de su notable historia, Ruiz es uno de los pocos ciclistas que ha completado, Vuelta, Giro y Tour en una sola temporada, lo que hizo en tres ocasiones. Su lujuria por la vida y su actitud valiente fue indudablemente moldeada por sus primeros años de vida casi en la indigencia, y es un fuego que ha ardido fuerte en él a lo largo de su extraordinaria vida. Una leyenda del ciclismo de carretera.

Marianne Martin

Marianne Martin
Los ganadores de Tour de Francia de 1984, Laurent Fignon y Marianne Martin. © Profimedia

Para cualquiera que crea que las mujeres merecen un lugar en el Tour de Francia, el primer escalón es para Marianna Martin. ¿Cuel es el mayor reclamo de Martin. Ganó el Tour de Francia femenino en 1984 y se convirtió en la primera mujer y la primera americana en vencer el Tour. Aunque el Tour femenino siempre ha sido una prueba controvertida, cuando apareció en escen tuvo un efecto de visualización tanto para los aficionados como para los atletas. Con 18 etapas, fue la carrera por etapas femenina más larga que se haya realizado y captó la atención de muchos grandes corredores. Sin embargo, Martin casi no llegó a la carrera. Después de luchar con problemas de salud a principios de año, sólo se aseguró el último lugar en el equipo después de conducir hasta Colorado Springs y esperar dos horas para rogarle a Eddie Borysewicz, el entrenador nacional estadounidense, que le diera el lugar. Afortunadamente, su perseverancia dio sus frutos y, aunque siguió instrucciones firmes de cuidar de la capitana del equipo, Betsy King, Martin pronto empezó a establecerse como una fuerza a tener en cuenta en las etapas de montaña. Terminó ganando la carrera y demostrando al mundo que las mujeres eran perfectamente capaces de correr pruebas por etapas de casi tres semanas y convertirse en leyendas del ciclismo.