Hay no menos de siete favoritos para la clasificación por puntos del Tour de Francia de este año. Son Sagan, Sagan, Sagan, Sagan, Sagan, Sagan y Sagan. Casualmente, siete es también el número récord de veces que el eslovaco de 30 años, considerado por muchos como el mejor ciclista competitivo del mundo, ha ganado el “Green Jersey”. Como medida de su éxito, Sagan tiene dos entradas en Wikipedia, una de las cuales está dedicada enteramente a los logros de su carrera. Ni siquiera Michelangelo posee eso.

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¿Alguien puede ganarle este año? Probablemente no, pero el belga Wout van Aert (como Sagan ya ha declarado públicamente) puede darle mucha guerra. El tricampeón del mundo de ciclocross de la UCI, de 25 años, tiene todas las herramientas: es un buen velocista y sobresale en las contrarrelojes, habiendo ganado este año el campeonato belga de contrarreloj individual y la ITT del Critérium du Dauphiné de 2019. También ganó la clasificación por puntos de las dos últimas Dauphiné. Además, su equipo Jumbo-Visma ganó la contrarreloj por equipos en el Tour del año pasado.

Wout van Aert
Wout van Aert celebr ante Caleb Ewan and Elia Viviani, su victoria en el Tour de 2019 por delante de Ewan y Viviani. © Profimedia

 

Este año, Van Aert ganó el Strade Bianche 2020 y la semana siguiente ganó el Milán-San Remo después de superar al campeón defensor Julian Alaphilippe en la línea de meta. Sin embargo, Jumbo-Visma sin duda se concentrará en ganar la general con Primož Roglič o Tom Dumoulin y Van Aert puede tener que sacrificar las ambiciones individuales por el bien mayor, es decir, el maillot amarillo.

El francés Alaphilippe tampoco debería ser descartado. Tuvo un maravilloso Tour el año pasado, manteniendo el maillot amarillo durante 14 etapas, pero salió con nada más que una palmadita en la espalda al ser llamado “el corredor más competitivo” del Tour. El co-capitán de 28 años de edad de Deceuninck-Quick-Step querrá algo más sustancial este año.

Aunque es muy buen escalador, no es lo suficientemente bueno para mantenerse al nivel (como se demostró en la 19ª etapa del año pasado) con gente como Bernal, Roglič y Dumoulin. Y no es un velocista lo suficientemente bueno para igualar a Sagan o Van Aert, lo que lo deja en una especie de limbo competitivo. Curiosamente, el director deportivo del equipo, Tom Steels, ha dicho que la gente no debería esperar el mismo rendimiento de bravura de Alaphilippe este año.

Julian Alaphilippe Tour de France
Julian Alaphilippe premio al más combativo del Tour 2019. © Profimedia

“Para Julián, será muy difícil repetir el Tour del año pasado pero, al mismo tiempo, no es necesario hacerlo. Iremos con el día a día y veremos qué pasa”, dijo Steels. “Hay algunas buenas oportunidades para él pero puedo decirte que no estamos pensando en un escenario similar al del Tour anterior”. Alaphilippe ha dicho que no aspira al título de la clasificación general este año. Entonces, ¿a qué apunta, a unas cuantas victorias de etapa? Él ha estado allí y lo ha hecho. Derrotar a Sagan lo convertiría en un héroe nacional de la noche a la mañana.

Siempre hay que citar a un velocista o dos para el maillot verde de ŠKODA, pero es imposible elegir un velocista dominante después de una temporada como la de este año. Entonces, ¿qué tal Sam Bennett y Caleb Ewan? Deceuninck-Quick-Step parece tener grandes esperanzas en  Bennett de 29 años, co-capitán del equipo con Alaphilippe. Aunque el irlandés nacido en Bélgica aún no ha disputado el Tour, que ha dejado de lado durante los últimos tres años, parece haber madurado hasta convertirse en un verdadero velocista. Ganó dos etapas de sprint en la Vuelta del año pasado y terminó tercero en la clasificación por puntos, detrás del favorito para el título del Tour de este año, Primož Roglič y Tadej Pogačar, un futuro ganador seguro del Gran Tour.

Caleb Ewan fue el velocista más exitoso en el Tour del año pasado, ganando tres etapas y terminando segundo en la clasificación final del maillot verde de ŠKODA. El corredor australiano del Lotto Soudal tiene sólo 26 años y sigue mejorando. Pero terminó 68 puntos por detrás de Sagan en la clasificación final, lo que es mucho para compensar en un año. Necesitará una severa pérdida de forma en Sagan o algo igual de inusual para tener alguna oportunidad.

Caleb Ewan Tour de France
Caleb Ewan celebra la victoria en la etapa 16 del Tour 2019 Tour. © Profimedia

Hablando de lo inusual, la carta comodín de la baraja del Tour de este año es Covid-19, que puede revolver la carrera en cualquier momento, porque los organizadores de la carrera han dictaminado que cualquier equipo con dos ciclistas, que den positivo por la enfermedad o muestren síntomas serán retirados de la carrera. Así que podemos esperar un Tour de Francia de grandes sorpresas.

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