Sin los coches de equipo y de la organización el Tour sería mucho más peligroso, caótico y desorganizado tanto para los ciclistas como para los equipos y los espectadores. Saber que hay alguien cuidando de ti es útil cuando te enfrentas a más de 3.000 km de carreteras complicadas sentado en un sillín. Pero, ¿cómo es que ŠKODA, un fabricante de automóviles, y sus vehículos ganaron una posición tan prominente en la carrera ciclista más famosa del mundo??

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Como sabes, Laurin y Klement, dieron sus primeros pasos en un pequeño taller de bicicletas en 1895 en la entonces Austria-Hungría, la actual República Checa, por lo que es natural que los vehículos de dos ruedas ocupen un lugar importante en las actividades actuales de ŠKODA. En 2004, la marca se convirtió en el socio oficial de vehículos del Tour de Francia, y sus coches han garantizado desde entonces el buen desarrollo de la carrera. Alrededor de 250 OCTAVIA y SUPERB de ŠKODA se ponen en marcha cada año para ayudar a escribir otra historia de éxito del Tour.

El Red SUPERB iV enfrente del Café du Cycliste en Niza.

 

ŠKODA no es sólo la marca de coches más extendida en el Tour. Conocidos por apoyar el talento, también reforzaron su compromiso de apoyar el ciclismo patrocinando el Maillot Verde del “sprinter” desde 2015 y, por un período entre 2004 y 2014, también el Maillot Blanco del mejor corredor joven. Además de su participación en Le Tour, ŠKODA  apoya oficialmente una amplia gama de carreras ciclistas y ciclodeportivas como L’Etape du Tour, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège, La Flèche Wallonne, Paris-Nice, Critérium du Dauphiné y La Vuelta. Las tres últimas carreras mencionadas también obtienen sus clasificaciones de puntos del Maillot Verde patrocinadas por ŠKODA.

Pero veamos más de cerca cada grupo coches que se pueden ver en La Grande Boucle. Cada grupo no sólo tiene sus propios colores, calcomanías y funciones, sino que también tiene una rica historia. Un coche en una carrera de bicis puede parecer contradictorio, pero tiene su explicación.

ŠKODA Superb iV rojo del director de carrera

Cuando se vislumbra la “Coche Rojo” en la carretera, se sabe que una etapa está a punto de comenzar. El “ŠKODA SUPERB “, con su característica visera sobre el parabrisas y las calcomanías personalizadas de Le Tour y ŠKODA , lleva nada menos que a Christian Prudhomme, director de carreras de A.S.O. Cycling Tour. El coche no sólo es un lugar especial para contemplar mientras conduce en el pelotón hasta los Campos Elíseos, sino que su principal propósito es servir como centro de control literal de la carrera. Está equipado con una pequeña emisora de radio de dos vías con cuatro canales, sobre la que el Sr. Prudhomme puede recibir información y dar órdenes. El gran techo de cristal retráctil no es sólo una característica de exhibición, sino que permite al Sr. Prudhomme ponerse de pie y tener la mejor vista del pelotón antes de cada etapa para que pueda inspeccionar y evaluar cada detalle. Y, por supuesto, agitar la bandera en el “Kilómetro Cero”. Todos los coches de apoyo, los corredores e incluso los aficionados confían en el Coche Rojo para garantizar que el espectáculo del Tour se desarrolle de forma segura, justa y suave. Una verdadera simbiosis.

La propulsión híbrida enchufable mezcla un motor convencional sobrealimentado de 1,4 TSI que da una potencia de 156 caballos con un motor eléctrico, que esconde unos 115 caballos más.

En 2015, ŠKODA introdujo una versión completamente rediseñada del SUPERB como el Coche Rojo, y este año, será reemplazado por el modelo SUPERB iV, un nuevo híbrido enchufable, con un interior espacioso y elegante y tecnología de punta. Además de navegar y liderar la carrera, el coche también acoge a famosos invitados VIP, como el actual presidente francés y otros. Además, el Coche Rojo es también el único vehículo con el privilegio de cruzar la línea de meta junto a los ciclistas.

Como el propio Christian Prudhomme dijo : “El SUPERB ŠKODA es un socio esencial para el Tour de Francia, así como para las carreras que organizamos. Durante el Tour de Francia, el número 1 rojo ŠKODA es más que un coche, es una torre de control, una oficina, y un amigo valioso y de confianza. Estamos encantados de ampliar esta cooperación con un socio eficiente, fiable y dinámico”.

Coches de equipo

Cada equipo tiene dos coches que siguen el pelotón en un orden determinado por la clasificación del ciclista líder del equipo al principio de la etapa. La alineación es algo más que prestigio: cuanto más cerca estés del pelotón, más rápido podrás responder a un corredor en problemas. Cada vehículo es un taller de ciclismo sobre ruedas y lleva una bicicleta de repuesto para cada ciclista (o incluso más, en algunos casos), una multitud de ruedas, un equipo de reparación de bicicletas, comida y bebida para los corredores, un punto de comunicaciones junto con un mecánico en el asiento trasero listo para saltar en cualquier momento. Una señal de radio enviada a los vehículos – que en gran medida incluye principalmente ŠKODA Octavia entre los equipos – informa de escapadas, pinchazos y caídas y da permiso a los coches para salir de la fila. Todos los coches tienen una línea directa con el SUPERB rojo del director de la carrera, Christian Prudhomme, para consultar cualquier situación que pueda ocurrir. Porque en el Tour, sólo unos segundos hacen al ganador, y los equipos de los coches de equipo lo saben igual que los corredores.

Thibaut Pinot esperando al coche ŠKODA del equipo cuando se retiró de la edición 2019 del Tour. © Profimedia

Los coches de equipo se mueven a través del pelotón y necesitan acelerar y saltar para ayudar a voluntad, lo que significa que los conductores necesitan fusionarse perfectamente con el ritmo del pelotón para evitar cualquier colisión. Como Stephen Roche, ex ciclista irlandes y ganador de la Triple Corona en 1987, señaló en el Tour de 2014 cuando conducía un coche VIP de la ŠKODA: “Casi todos los conductores son ex profesionales del ciclismo – se trata de entender el movimiento del pelotón. Por ejemplo, si hay viento cruzado, sé cómo se alinearán los ciclistas. Es agotador, pero no puedes perder la concentración.”

Coches amarillos neutros de Mavic

Si eres un corredor en problemas, sabes que el color amarillo significa que tendrás ayudao cuando el coche de tu equipo esté más lejos de lo que te gustaría. La flota de Mavic de SUPERB ŠKODA especialmente ajustadas está ahí para acompañar a los corredores y intervenir cuando se produce un accidente, una avería o el tiempo se estropea. Los coches llevan neumáticos de repuesto, cadenas, bielas, bicicletas completas o incluso accesorios como impermeables. Los corredores pueden seguir preocupándose por pinchazos, choques u otros problemas inesperados en la carretera, pero saben que siempre hay un coche Mavic cerca para ocuparse de eso y así poder concentrarse plenamente en su rendimiento y llevarlo a la luna.

Cuando Chris Froome y otros dos corredores se cayeron en el Mont Ventoux en 2016, fue el ŠKODA SUPERB de Mavic el que estuvo allí para ayudar. Al principio, cuando Froome se dio cuenta de que su bici estaba destrozada y la llegada de la etapa estaba cerca, se puso a correr porque su coche de equipo estaba bloqueado en el atasco y cinco minutos por detrás. Entonces uno de los coches Mavic cercanos entró en acción y le suministró una bicicleta de repuesto.

ŠKODA Coches VIP del Tour

Por último, pero no por ello menos importante, están los siempre relucientes ŠKODA SUPERB iV que harán de chóferes entre los afortunados ganadores del Programa VIP del Tour y que llegan a experimentar el Tour a través de una experiencia única en la vida: ir delante del pelotón en un coche, volar sobre él en un helicóptero y disfrutar de tres días de auténtica atmósfera del Tour de cerca con todos los gastos pagados.

Volar en un helicóptero sobre el pelotón es algo que nunca olvidarás.

 

En lo que respecta al Tour de Francia de este año – después de que el Tour virtual se llevó a cabo en Zwift en julio – el del mundo real no será menos emocionante comparado que los años anteriores. De Niza a París, el recorrido de 21 etapas nunca cruzará ninguna frontera francesa, con un total de 6 regiones y 32 departamentos. Habrá, entre otras, ocho etapas de montaña, tres etapas de media montaña y doce ciudades de nueva etapa. Los ciclistas y sus coches de apoyo recorrerán juntos 3.470 km.

Así que cuando vean a los ciclistas cruzar la línea de meta en los Campos Elíseos en septiembre, aplaudanlos, pero no se olviden de los hombres y mujeres de los coches de apoyo. Puede que no sea una posición tan glamurosa como la de los corredores, pero alguien tiene que hacerlo para que todos los demás disfruten del espectáculo del Tour sin interrupciones.

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