Al entrar en el palacio de la Acrópolis de Niza, vi una flota de coches de la ŠKODAA bajo la bóveda de crucería. Uno de ellos brillaba más que cualquier otro, como una gema roja en una corona. Era el “ŠKODA SUPERB iV que en pocos días iba a acoger a los comisarios o a Christian Prudhomme, el director del Tour de Francia.

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ASO responsable de la organización del Tour, se había ofrecido amablemente a prestarme el coche para una prueba de conducción. Qué responsabilidad, estoy reflexionando. Más aún cuando la Gran Salida está a sólo tres días. Tratando de no pensar en lo que podría pasar si algo saliera mal con este significativo SUPERB iV, respiro profundamente y me arriesgo. Sosteniendo las llaves en mi mano ligeramente temblorosa, abro la puerta.

Está equipado con una pequeña estación de radio de dos vías con cuatro canales, sobre la cual el Sr. Prudhomme puede recibir información y dar órdenes.

Esta es mi primera experiencia con el “ŠKODA SUPERB iV”. Después de la versión totalmente eléctrica del “ŠKODA CITIGOe IV”, esta versión híbrida enchufable del modelo insignia de ŠKODA es otro hito de marca en la era de la electromovilidad. Introducido sólo unas semanas antes de la Navidad pasada, debe haber despertado el interés de cualquier fanático de ŠKODA que crea que el progreso viene de la mano de un enfoque responsable del medio ambiente.

No es de extrañar que este mismo coche haya sido especialmente modificado para funcionar como centro de mando móvil desde el que el director del Tour dirigirá la 107ª edición de la carrera. El coche es fácil de distinguir no sólo por el notable acabado de pintura “ROJO” sino también por los numerosos logotipos del Tour y de su socio oficial “ŠKODA” en toda la carrocería. También está la etiqueta de plástico distintiva en el capó, que lleva los nombres de todos los canales de televisión franceses que emitirán la carrera. En comparación con las anteriores versiones de coche de director de carrera, no se ha hecho una evolución radical desde el exterior. El enchufe escondido detrás del radiador junto con una etiqueta iV plateada sobre el parachoques trasero son las únicas distinciones llamativas.

Me meto en el coche, cierro la puerta, me abrocho el cinturón de seguridad y pulso el botón de encendido para salir. Justo a tiempo para que el tráfico de la séptima ciudad más poblada de Francia se vuelva salvaje. La ciudad entera se sumergió en la fiebre del Tour y conducir por sus calles me hace pensar que estoy descendiendo a una locura siempre presente.

El gran techo de cristal retráctil no es sólo un elemento de exhibición, sino que permite al Sr. Prudhomme ponerse de pie y tener la mejor vista del pelotón antes de dar la salida de cada etapa para que pueda inspeccionar y evaluar cada detalle.

 

Al empezar cada etapa, Christian Prudhomme se instala en el asiento trasero de este magnífico iV y, agitando una bandera blanca desde la ventana del techo, da la salida la. Un peatón golpea mi ventana y me pregunta para qué es el bosque de antenas en el techo. Intento explicarle que el Sr. Prudhomme debe estar en contacto permanente con las posibles estructuras de la organización.

Por eso el coche dispone de una impresionante gama de equipamiento técnico. Incluyendo seis antenas de radio en el techo, varios micrófonos y cuatro canales de radio instalados en las dos consolas situadas bajo el salpicadero en el lado del pasajero y entre los asientos delanteros. Este es el lugar desde el que el director de carrera transmite y recibe órdenes e información, organiza el tráfico alrededor del pelotón y se mantiene en contacto constante con los comisarios de carreras y toda la flota de coches del Tour. Mientras Prudhomme se sienta detrás del conductor, el asiento trasero derecho está reservado para los invitados de honor a los que se les servirá un champán frío del renombrado auto-minibar.

Cada vez que me detengo en el paso de peatones, una multitud comienza inmediatamente a tomar fotos, lo que no es de extrañar ya que el coche es simplemente muy llamativo. En varias ocasiones, no puedo evitar saludarles con la melodía característica del Tour, que se lanza presionando el centro del volante como una bocina común.

Todos los coches de apoyo, los corredores e incluso los aficionados confían en el coche líder para garantizar que el espectáculo del Tour se desarrolle de forma segura, justa y suave.

 

La mejor de las primeras impresiones es lo familiar que es el comportamiento del coche. La conducción es aún más cómoda que lo que recuerdo de conducir los últimos ŠKODA SUPERBs sin la nueva tecnología híbrida

Sin embargo, en algún lugar bajo el capó, se produce una magia de alto voltaje. La propulsión híbrida enchufable mezcla un motor convencional sobrealimentado de 1,4 TSI que entrega la potencia de 156 caballos con un motor eléctrico, que esconde unos 115 caballos extra. Con la ayuda de una caja de cambios de cambio directo de seis velocidades, la potencia se distribuye a las ruedas delanteras. El proceso de recarga o bien tarda cinco horas cuando se hace por la red eléctrica o se reduce a sólo 3,5 horas cuando se carga a través de la Wallbox original.

Cuando está completamente recargado, el coche puede recorrer fácilmente 60 kilómetros sin quemar ni una sola gota de gasolina, independientemente de cuánto pise el pedal del acelerador. La autonomía puede no cubrir la distancia de las etapas del Tour de Francia, pero es suficiente para mi recorrido de hoy por Niza, que es lo que la mayoría de nosotros necesitamos para ir al trabajo de todos modos. Con el motor de combustión de reserva bajo el capó, puedo mantener la calma aunque la batería se agote. Entonces el coche simplemente cambiaría de electricidad a gasolina y me llevaría a casa de la manera más tradicional.

Como el propio Christian Prudhomme dijo del SUPERB: “ŠKODA es un socio esencial para el Tour de Francia, así como para las carreras que organizamos. Durante el Tour de Francia, el número 1 rojo ŠKODA es más que un coche, es una torre de control, una oficina, y un amigo valioso y de confianza. Estamos encantados de ampliar esta cooperación con un socio eficiente, fiable y dinámico”.

 

La mayor parte del tiempo estoy disfrutando de la mejor característica de la tecnología híbrida, que es la capacidad de combinar ambas fuentes de energía disponibles. De esta manera, puedo alcanzar un consumo medio de 3 litros por 100 km sin perder la alegría de un viaje dinámico. Mientras navego por las rutas del Tour, casi inconscientemente observo señales de diferentes colores, saltando en la pantalla, que me informan sobre el tipo de fuente de energía que se utiliza actualmente.

El ŠKODA SUPERB iV es absolutamente silencioso a menos que el motor de combustión tome el control. Por eso el generador de ruido electrónico está incorporado en la parte delantera para alertar a los peatones o ciclistas mucho antes de que el coche se acerque demasiado. Me alegra tener ese dispositivo a bordo en una ciudad llena de gente que se mete en mi carril de forma inesperada, y de bicicletas que llenan cualquier posible hueco entre los coches en el atasco de la tarde.

Lentamente y paso a paso, estoy haciendo mi camino de vuelta a la Acrópolis. Al detenerme para entrar en el palacio, la policía está cerrando las carreteras para despejarlas para el evento. El Tour se aproxima inevitablemente. Creo que este año, no me perderé ni una sola etapa. Sólo para ver el coche en el que pude poner mis manos.

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