Los corredores hacen la carrera, los aficionados crean el ambiente. Pero sin una enorme caravana de coches de apoyo, el Tour de Francia sería un caos. Sirven para atender los accidentes, el avituallamiento, los servicios médicos, organizar los radioenlaces, las instrucciones de los directores… . Sin duda, los coches ŠKODA tienen una labor esencial en carrera y siguen siendo el vehículo más fiable que existe. Constituyen la mayor parte de la flota y han recorrido literalmente millones de kilómetros sin averiarse desde el inicio del patrocinio de ŠKODA del Tour en 2004. Así que, vamos a arrojar algo de luz sobre la jerarquía de los vehículos de la carrera.

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El coche rojo del director de carrera

Ningún fanático del Tour puede confundir este tono de rojo brillante. El modelo insignia de ŠKODA, el SUPERB, fue sometido a una serie de ajustes únicos para convertirse en un cuartel general sobre ruedas. Christian Prudhomme, director del Tour, lo llama su casa durante toda la carrera, tres semanas para ser exactos, y ha sido acondicionado como tal. El exterior lleva pegatinas hechas a medida, accesorios para el techo y el capó, y un techo solar de tamaño poco convencional. El Sr. Prudhomme saluda así a los aficionados y a los corredores y, lo que es más importante, da el inicio de cada etapa de la carrera ondeando una bandera en el “Kilómetro Cero”. Este honor a veces recae en sus invitados VIP, que disfrutan de champán frío de una nevera integrada y de portavasos de champán hechos a medida. Lo más importante es que el Coche Rojo cuenta con un sistema de comunicación específico que el director utiliza para controlar cada aspecto de la etapa.

Los coches amarillos de Mavic

En una carrera como el Tour hay un sinfín de oportunidades para fallos mecánicos o caídas, y es entonces cuando la flota amarilla viene a rescatarte. Con un color amarillo para que sean visibles y pegatinas de MAVIC, cada ciclista sabe que estos talleres de cuatro ruedas están aquí para ayudar. Normalmente OCTAVIAs y SUPERBs, estos coches están repletos de neumáticos de repuesto, cadenas y platos y bielas, así como de comida y bebida para los ciclistas y kits de repuesto que incluyen impermeables, para cuando el tiempo se pone malo. También hay kits de herramientas enteros y bicicletas completamente montadas en el techo, a veces hasta ocho cuadros. Los coches amarillos MAVIC ofrecen apoyo y asesoramiento en caso de que los propios coches del equipo estén demasiado lejos, por ejemplo, cuando la carrera se estira.

Chris Froome is given a bike after crashing during the 12th stage of the 2016 Tour de France.


Coches de equipo

Además de los vehículos de apoyo neutros MAVIC, hay dos coches por equipo que siguen al pelotón. La posición de estos coches en la carrera está determinada por la posición en la general individual de su mejor correrdor. Casi todos los conductores (incluso los de la MAVIC) son antiguos ciclistas profesionales debido a su comprensión natural de las complejidades de moverse  entre una multitud de ciclistas. Llegar a un corredor en apuros es difícil y entender la dinámica del pelotón es clave para llegar a tiempo, ya que cada segundo importa, tanto si hay una caída como si se están jugando la carrera.

El coche rojo del director de la carrera mantiene a raya el movimiento y las posiciones tanto de los coches MAVIC como de los vehículos del equipo a través del sistema de comunicación incorporado de última generación mencionado anteriormente. La comunicación entre los coches es esencial, ya que las fugas y los choques deben ser anunciados para que se pueda dar permiso a los coches de apoyo para que se salgan del orden establecido y suban o bajen en la carrera, según sea necesario.

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