Bývaly doby, kdy se to českými cyklisty v elitních světových týmech celkem hemžilo. Svorada, Padrnos, Andrle, Hruška, Konečný, Kadlec, později Raboň, König, Štybar, Kreuziger, Bárta, Vakoč, Hirt, Černý a další. Někteří z nich ještě závodí, jiní, už profesionální kariéru ukončili. Letos to byli Roman Kreuziger a Petr Vakoč.

Pohled na soupisky elitních týmů v roce 2022 bude z českého pohledu tristní. Samozřejmě za předpokladu, že ještě někdo někam nepřestoupí, což je však dost málo pravděpodobné. Ve World Tour figurují jen tři borci: Zdeněk Štybar, Josef Černý (oba Deceuninck Quick Step) a Jan Hirt (Intermarché-Wanty-Gobert).

Otázkou je, co bude s Karlem Vackem, jehož tým Qhubeka NextHash má finanční problémy, v řádném termínu o licenci do nejvyšší divize vůbec nepožádal a jeho klíčoví závodníci už podepsali jinam. Vacek měl navíc podepsáno jen na rok a vzhledem k nevydařené sezoně bude angažmá v nejvyšších patrech cyklistiky hledat těžko.

Tři zástupci mezi elitou, čtyři v druhé divizi

Ve druhé divizi mezi pro-kontinentálními týmy zůstává Mathias Vacek (Gazprom-RusVelo), k němu přichází Michael Kukrle a do španělského Caja Rural míří Michal Schlegel. V dalším španělském týmu Equipo Kern Pharma má ještě na příští rok podepsáno Vojtěch Řepa, jemuž letos ve druhé polovině sezony vystavily stopku zdravotní problémy.

Mathias Vacek
Mathias Vacek se snaží prosadit v barvách týmu Gazprom-RusVelo. Foto: Jan Brychta

Jisté je, že na to, aby český cyklista bojoval o nejvyšší příčky v celkovém pořadí na Grand Tour nebo největších etapových závodech, si budeme muset počkat. Přitom k tomu měl dobře našlápnuto Hirt, který byl na Giru v roce 2017 dvanáctý. Ale v posledních letech už to takové není. Sám přiznal, že mu už více vyhovuje pozice superdomestika než lídra týmu na největší závody.

A jaká je vize do budoucna? Rostou tu další Kreuzigerové nebo Štybarové? „Teď po nich bude určitě díra,“ tvrdí manažer a sportovní ředitel týmu Elkov-Kasper Vladimír Vávra.

„Ale dorůstající mladá generace je hodně silná. Ve třiadvacítce i juniorech máme kluky, kteří jsou schopni to jednou dotáhnout do World Tour,“ míní trenér české silniční reprezentace Tomáš Konečný.

Jmenuje závodníky jako Bittner, Kelemen, Jakub Ťoupalík, Bouček, Mathias Vacek, T. Kopecky, kteří jsou oporou reprezentace U23 a třeba Bittner už působí v development týmu DSM.

„Navíc všichni budou v kategorii U23 ještě příští rok. Je to fakt silná generace, budoucnost naší cyklistiky. Měli by nahradit odcházející hvězdy,“ je si jistý Konečný.

Vacek, Bittner, Kelemen či Kadlec mohou být hvězdami

Stejně mluví i o juniorech v čele s Kadlecem, synem bývalého profesionála, Teleckým, Seemanem, Mrázem, M. Kopeckym nebo Novákem. „Myslím, že už příští rok budou sklízet ovoce, kromě Matyáše Kopeckyho jsou to všechno provoročáci,“ říká trenér reprezentace.

Kadlec
Milan Kadlec patří mezi jednu z největších nadějí tuzemské cyklistiky.

„Zatím to u nás bylo tak, že se střídaly výborné ročníky se slabšími, ale vždycky někdo vyletěl. Určitě se zase někdo objeví, ale těch talentů už tolik není,“ tvrdí šéf nejlepší domácí profistáje Elkov Kasper.

„Je to dáno i tím, že se zmenšila základna. Vznikla řada dalších sportů, které táhnou mladší generaci. V cyklistice jsou to třeba horská kola nebo různé adrenalinové disciplíny. Mladí jsou často pohodlnější a přiznejme si, že zrovna silniční cyklistika je strašně tvrdý sport. Každý den, kdy se netrénuje, je znát. Když je třeba ve fotbale člověk vyřízený, můžou ho vystřídat. V cyklistickém závodě ne,“ dodává Vávra.

Juniorské naděje Česka. Milan Kadlec, Martin Svrček, Matias Kopecky (zleva).
Juniorské naděje Česka. Milan Kadlec, Martin Svrček, Matias Kopecky (zleva).

Podle Konečného však je na čem stavět. „Chvilku tam ta díra bude, a dost velká. Může to trvat třeba dva nebo tři roky, ale naši mladí jako Vacek, Bittner nebo Kelemen mají obrovský potenciál. A jsem přesvědčený, že z nich mohou být i hvězdy ve World Tour. Rozhodně to nevidím tak, že by českou cyklistiku čekala nějaká doba temna. Už příští rok o našich mladých závodních hodně uslyšíme,“ přesvědčuje trenér reprezentace.