Jedna z největších událostí cyklistické sezony pro kategorii jezdců U23 se koná v Česku. Závod míru, který se koná ode dneška do neděle v Jeseníkách, je čtyřdenní klání zařazené do seriálu Nation´s Cup. V minulosti se zde úspěšně představili borci jako Pogačar, Alaphilippe, Hirschi, Hart nebo Gaudu, kteří pak vystřelili do nejvyšších pater světové silniční cyklistiky.

I letos bude startovní listina plná zajímavých jmen, z nichž většinu začnou fanoušci pořádně vnímat až během pár let, kdy začnou někteří míchat kartami ve World Tour.

Na start 8. ročníku (vloni se ZM kvůli pandemii koronaviru neuskutečnil) se postaví v dnešním krátkém prologu v Jeseníku i silný český tým ve složení Pavel Bittner, Vojtěch Řepa, Mathias Vacek, Jakub Ťoupalík, Petr Kelemen a Jakub Bouček. V nominaci by vzhledem k vrchařským schopnostem normálně figuroval i Karel Camrda, ale jeho tým Topforex – ATT Investments ho neuvolnil a poslal ho na závody do Polska.

„Do závodu určitě jdeme s nejvyššími ambicemi. Minulý víkend jsme v Polsku na Nation´s Cupu získali třetí místo díky Pavlu Bittnerovi a Jakub Ťoupalík byl šestý. Sice to bylo po rovině a hodně na větru, ale všichni kluci, kteří jsou v nominaci, dokážou vyjet i kopec a zaspurtovat. Takže na Závodu míru máme velká očekávání,“ říká reprezentační trenér Tomáš Konečný.

Lídry českého týmu Bouček a Vacek

Nepsanými lídry jsou před závodem vzhledem ke svým vrchařským schopnostem Bouček a Vacek. „Ale bude záležet, jak to komu sedne, protože sobotní královská etapa na Dlouhé stráně je opravdu šíleně těžká. Každopádně chceme vyhrát alespoň jednu etapu a v celkovém pořadí se porvat o top 5. Největší výhodou je, že to můžeme hrát na více karet,“ podotýká k ambicím reprezentační trenér.

Vojtěch Řepa ještě při působení v týmu Topforex při závodě Českého poháru v Mladé Boleslavi. Foto: Jan Brychta
Vojtěch Řepa ještě při působení v týmu Topforex při závodě Českého poháru v Mladé Boleslavi. Foto: Jan Brychta

Dobře si uvědomuje, že jde o jeden z největších závodů pro kategorii U23. „Kdo se tady prosadí, má velké předpoklady, že něco dokáže i ve světě velké cyklistiky. Závod míru je extrémně těžký a pokud na něm někdo uspěje, není to rozhodně náhoda. Zatímco před týdnem v Polsku to bylo hlavně o zkušenostech a pozici, tady vyhrává jen ten opravdu nejsilnější,“ říká Konečný.

A jako konkrétní příklad přidává triumf Pogačara, který o svém prvenství rozhodl v poslední těžké etapě kolem Jeseníku. „Sám se zvedl a odjel. Za ním se točili Italové a Švýcaři, kteří bojovali o žlutý dres, a nebyli ho schopni dojet. Do cíle přijel sám s více než minutou a vyhrál celkově. Pak ovládl i Tour de l´Avenir a další rok už byl v UAE,“ vzpomíná Konečný.

Drsné etapy v Jeseníkách

Vedle české reprezentace se na Závod míru Grand Prix Jeseníky představí národní výběry z Rakouska, Belgie, Dánska, Estonska, Francie, Německa, Itálie, Kazachstánu, Lucemburska, Nizozemí, Norska, Polska, Portugalska, Ruska, Slovenska, Slovinska, Španělska a Švýcarska.

Začíná se prologem v centru Jeseníku na trati dlouhé 3,4 kilometru. V pátek je na programu etapa z Jeseníku do Rýmařova (131 km) s 1880 nastoupanými metry. Další den prověří závodníky těžké kopce včetně dvojnásobného výjezd Uhlířskou cestou na horní nádrž Dlouhé stráně.

Jakub Ťoupalík při závodě Brno-Velká Bíteš-Brno v dresu týmu Elkov Kasper. Foto: Jan Brychta
Jakub Ťoupalík při závodě Brno-Velká Bíteš-Brno v dresu týmu Elkov Kasper. Foto: Jan Brychta

Ale vrchařské peklo přijde i v neděli: horské prémie Rejvíz, Příčný vrch, Kostelní vrch a na závěr velké finále. Letos povede přes Andělskou horu, Vrbno pod Pradědem, Jelení vrch, Příčný vrch a z Dolního údolí čeká na peloton sedmikilometrové stoupání na Rejvíz, odkud je do cíle v Jeseníku čtrnáct kilometrů.

„Závod sice probíhá s nějakým omezením ohledně počtu fanoušků na jednom místě, ale věřím, že si na některé ty kopce lidi vyšlápnou a uslyšíme je. Určitě se na to moc těšíme. Závodit doma je vždycky skvělé a chceme se ukázat v tom nejlepším světle,“ dodává Tomáš Konečný.