ŠKODA logo

Jeho funkce se nazývá projektový manažer, ale on sám je hlavně sportovec, který sní o startu v Koně, nejslavnějším triatlonu světa – havajském Ironmanu. „Můj rekord v dlouhém triatlonu je 10 hodin a 20 minut, ale vím, že mám na 9:30,“ říká. Než ale dojde na zábavu, byla tu práce, protože Umberto Mancini coby zástupce společnosti A.S.O. dorazil v lednu do Prahy na inspekci příprav L’Etape Czech Republic by Tour de France, jedné z patnácti pro letošek plánovaných odnoží slavné L’Etape du Tour.

Praha byla jeho první letošní cestou za hranice, pak Manciniho čeká objet všechny pořadatele, protože je odpovědný za franšízy po celém světě (od Británie, přes Thajsko, Kanadu až po Švýcarsko a Rusko). Rovněž za rozvoj sítě poboček L’Etape, která se po světě začala rozbíhat v roce 2015.

„Pomáhám jim s realizací, protože to, co má logo Tour de France, musí dodržovat určité směrnice. Hlavně co se týká sponzoringu, merchandisingu a komunikace směrem k účastníkům,“ vysvětluje zástupce mocné pořadatelské skupiny z Francie. „Letos je v plánu 15 zemí, ale kolik jich s ohledem na situaci opravdu bude, se uvidí.“

Proč je L’Etape v Česku?

Úvahy o tom, že by se do Česka přivezl kousek slavného cyklistického závodu, tu vznikly už v roce 2019. Ale hlavní díl prací proběhl během loňského roku, kdy se v podstatě za tři měsíce a na tří roky upekla dohoda mezi majiteli práv z Amaury Sport Organisation a českou stranou zosobněnou společností Sport Invest.

„Všimli jsme si,“ objasňuje Mancini, „že východní část Evropy zažívá velký boom cyklistiky, lidé jsou tady motivovaní vyrazit ven na kolo. Vždyť i poslední vítěz Tour je z tohoto regionu. A volba Česka byla motivována silným partnerstvím s automobilkou Škoda, proto jsme se rozhodli ´nastěhovat´ se k vám. Byla to dobrá příležitost.“

Malá Tour de France v Praze

Exportovat Tour de France za hranice lze samozřejmě jen stěží, ale unikátní červnový zážitek je cestou, jak se ke Grande Boucle dostat co nejblíže. Jak se cítit jako její součást.

Takže vítěz získá žlutý dres, ten nejrychlejší na rychlostní prémii zase zelený, za pelotonem pojede sběrný vůz, mechanické vozy, lékař, před ním zase ze slavnostního na ostrý start červený vůz, který cyklistickou bitvu zahájí podobně jako v klasické etapě Tour. „Ale jestli v něm bude Christian, to slíbit nemůžu,“ mrkne Mancini, ale ví, že přítomnost ředitele Tour Prudhomma je vyloučená. Přesto slibuje: „Bude to malá Tour de France v Praze.“

Umberto Mancini před kontrolou trasy L'Etape Czech Republic by Tour de France. Foto: Zuzana Šelová/Petr Čech Sport
Umberto Mancini před kontrolou trasy L’Etape Czech Republic by Tour de France. Foto: Zuzana Šelová/Petr Čech Sport

Čechy byste možná spíš označili za národ bikerů, což sám Sport Invest, pořadatel L’Etape, ale posledních dvacet let i seriálu MTB maratonů Kolo pro život musí vědět nejlépe. Jenže i vedení společnosti na Pankráci si uvědomuje, že královna cyklistiky je jen jedna, a tato událost je možná cestou, jak domácí cyklisty přeorientovat z tlustších plášťů na ty hubenější.

„Sám jsem cyklista a viděl jsem, že asfalt na trati je opravdu skvělý, projíždět se bude krásnými místy a scenérie jsou úchvatné,“ říká mladý francouzský inspektor. „Pokusíme se je přesvědčit, že na silničním kole dojedou dál a můžou toho vidět víc než na horském kole.“

Tour je legenda, proto vrchařské i sprinterské prémie

Při L’Etape Czech Republic by Tour de France na poznávání nových míst budou mít 90 a 130 kilometrů. Takové trasy český organizátor v rámci doporučení francouzské „matky“ připravil.

Na trase L'Etape Czech republic by Tour de France. Foto: Matěj Třešňák
Na trase L’Etape Czech republic by Tour de France. Foto: Matěj Třešňák (2x)

„Pokud chcete zakusit legendu Tour de France, musíte mít pocit, jako byste jeli opravdu těžkou horskou etapu Tour,“ vysvětluje Mancini. „Proto od pořadatelů požadujeme, aby na trať umístili několik vrchařských prémií a k tomu i ty rychlostní.“

Na delší trase s převýšením 1500 metrů čekají dvě prémie na kopci a jedna rychlostní, krátká trasa (1000 metrů převýšení) obsahuje jednu vrchařskou a jednu rychlostní. „Opravdu hezké okruhy a rád bych se sám závodu zúčastnil. Spíš tady ale budu pomáhat s organizací.“

Cyklistické dobrodružství začne 5. června na pražském Strahově a možná je předzvěstí věcí příštích a ještě monstróznějších. Ne nadarmo se ředitel Tour Prudhomme, když s manželkou strávil dovolenou v Praze, rozplýval: „Jedno z nejkrásnějších měst světa, neuvěřitelně romantické. Uměl bych si tam Tour de France představit.“