Uvidíme v letošním roce návrat do normálu? Nebo bude cyklistický vesmír dál zahalen v mlhovině strachu a nejistoty? I nový rok 2021 startuje ve znamení covidové nákazy a ta bude dál ovlivňovat náš sport.

Přestože předpovědi kolem dopadů pandemie na tvář cyklistiky byly děsivé, nakonec se v roce 2020 uspořádala většina důležitých podniků kalendáře World Tour na mužské straně včetně toho nejdůležitějšího – Tour de France. A nakonec i ženský okruh přeci jen viděl ty podstatné, třeba Giro Rosa, největší etapový závod Women´s Tour.

Sledovanost televizních přenosů ze zjevných důvodů lámala rekordy. A přestože cestou došlo k několika zádrhelům, vyvinula se předešlá sezona lépe, než kdo mohl během temných dnů karantény minulé jaro očekávat.

Takže co očekávat letos? Blížící se sezona se může vyvinout oběma směry, protože situace v Evropě je teď stejná, ne-li dramatičtější než na jaře, na druhou stranu je tu už vakcína, která by na celou nepříjemnost s covid-19 mohla dát zapomenout.

V sezoně 2021 se závodit BUDE!

Naděje přece umírá poslední, ale jde spíš o to, jakou podobu závodění bude mít. S největší pravděpodobností se budou kola otáčet od února do října, jen méně významné závody možná kvůli ekonomickým komplikacím zahynou, jako už jsme to viděli třeba v případě Tour de Yorskhire.

A závody mimo Evropu se zase budou potýkat s restrikcemi ohledně cestování, což už pocítily lednové australské podniky obvykle každý rok sezonu zahajující. A tak etapová Tour Down Under a Herald Sun Tour se zkrátka o 12 měsíců odsunou, než aby se ještě letos na podzim hledal náhradní termín. Ale i když někteří pořadatelé nepřežijí, závodů by snad měl být dostatek pro všechny.

Roušky budou součástí pelotonu! Joao Almeida slaví držení růžového trikotu na Giru 2020. Foto: Deceuninck Quick Step/Getty Images
Joao Almeida slaví se zahalenými ústy držení růžového trikotu na Giru 2020. Foto: Deceuninck Quick Step/Getty Images

Těch intenzivních 100 dnů obnovené sezony 2020 ukázalo, jak je cyklistika flexibilní a odolná, a že všechny zainteresované strany mají zájem na tom přizpůsobit se, aby se vůbec něco událo. Protože kdo by ještě v srpnu předvídal, že se doopravdy odehrají všechny tři Grand Tour roku 2020? A jediné velké oběti taky byly Amstel Gold Race a bohužel taky královna klasik Paříž-Roubaix. Ale ztratit dva dny za 14 týdnů se dá považovat za úspěch.

Rok 2020 byl velkou lekcí pro organizátory, týmy i závodníky v tom, jak fungovat uprostřed pandemie. Koncept bublin nafouknutých kolem závodů se ukázal jako úspěch, takže se malá ohniska nákazy podařilo lokalizovat dřív, než zamořila peloton. A buďte si jisti, že UCI, ASO i RCS už analyzovaly, co fungovalo, co méně a v roce 2021 uvidíme tuning všech možných anti-covid opatření, jaká jsme prožívali letos.

Takže závodit se bude! Jen neočekávejte 100procentní kalendář, jaký jsme naposledy viděli v sezoně 2019. A taky si nemyslete, že se po ročním půstu budete moct postavit k tratím a svým idolům tam fandit.

Nebo se v sezoně 2021 závodit NEBUDE?

Rok 2021 bude jen reprízou mizérie minulého roku. A dost možná bude ještě horší. Proč? Protože situace s covidem-19 se nikam nestihla posunout a už jsou tu jeho nové a prý ještě agresivnější mutace. A přestože s vakcínou přichází naděje, cyklistice jistě nebude na seznamu priorit patřit první místo. Pokud nedojde k zázraku, bude cyklistika v nové sezoně čelit podobně přísným restrikcím jako minule.

Další zásadní proměnou bude úvod roku a jeho závody. Jestliže před rokem se síla bacilu projevila až 15. března, kdy se na dlouho veškeré závodění přerušilo, letos jsme svědky rušení závodů jednoho za druhým. Mezikontinentálním letům do Austrálie nebo Arábie se týmy (jinak zvyklé být neustále na cestách) už brání, protože potenciální nákaza a následná karanténa by mohly část týmů vyřadit na nepříjemně dlouhou dobu.

Roušky budou na Tour de France 2020 součástí každého dne. Foto: Cofidis
Roušky byly na Tour de France 2020 součástí každého dne. A lze je očekávat i v sezoně letošní. Foto: Cofidis

A tak by letošní závodění mohlo být omezeno velkou měrou na Evropu. Kalendář závodů už sice stojí, ale vůbec není jisté, že se do února nebo března a evropských „otvíráků“ a i obvyklých týmových kempů vrátí věci do normálu. Takže riziko nové karantény a opět několikaměsíční závodní výluky je znovu na stole.

Ekonomické dopady loňské pandemie se zcela jistě přelijí do roku 2021. Od malých pořadatelů už jsou slyšet stesky nad tím, že jim schází finanční krytí od vlád či korporátních sponzorů. Že je to kruté? Je, ale jde o realitu.

Cyklistika verze 2020 prokázala, že dokáže fungovat s relativně nízkým rizikem pro peloton nebo i veřejnost, ale zaplatila za to zákazem přístupu fanoušků, omezením mediálního pokrytí a zavedením striktních bublin kolem celého ansámblu závodů. A podobné zemětřesení a improvizaci očekávejme i letos. Bohužel uvidíme zmrzačený sport i tuto sezonu, pokud jich nebude následovat ještě víc.