Vzostupy a pády Stephena Rocheho – bez hraníc a bez výhovoriek

Len osem cyklistov vyhralo dve Grand Tour za rok a iba sedem vyhralo v tom istom roku jednu Grand Tour spolu s majstrovstvami sveta. Ale len dvaja cyklisti vyhrali v jednom roku Giro d’Italia, Le Tour de France aj majstrovstvá sveta, a teda získali Triple Crown of Cycling. Týmito legendami sú Eddie Merckx známy aj pod prezývkou „Kanibal“ a skromný Ír Stephen Roche.

Tragické udalosti

V roku 1986 Roche vo vysokej rýchlosti havaroval s trvalým následkom vo forme chronického zranenia pravého kolena. Roche sa rozhodol pokračovať vo svojej profesionálnej cyklistickej kariére a v sezóne 1987 bojoval, akoby mala byť jeho posledná.

Íri Stephen Roche a Sean Kelly počas majstrovstiev sveta v roku 1982, Goodwood, Veľká Británia.

Jazdiť ako amatér

Začiatok sezóny 1987 mal byť pre Rocheho sen – prekonal očakávania, keď vyhral Volta a la Communitat Valenciana a umiestnil sa medzi najlepšími tromi v niekoľkých klasikách. Napriek tomu Roche novinárom povedal, že „jazdí ako amatér“.

Roche potom pokračoval v etapách na Giro d’Italia a stal sa prvým Írom, ktorý vyhral celkové poradie. Svet cyklistiky bol uchvátený – ak toto dokáže amatér Stephen Roche, predstavte si, čo by mohol dokázať Stephen Roche profesionál.

Svetlo na konci tunela

Roche opísal svoju Tour de France v roku 1986 ako „temný tunel bolesti“ a nikto by mu nemal za zlé, ak by sa odklonil od profesionálnej cyklistiky. Ale Roche sa nejako naučil potlačiť hranice bolesti a únavy, a v 21. etape Tour de France 1987 prilial olej do ohňa.

Stephen Roche ťahá Seana Kellyho.

Byť nad vecou

Do 20. etapy Tour de France v roku 1987 Roche zaostával za svojim súperom Delgadom. Roche vedel, že Delgado miluje výstupy a myslel si, že sa neuspokojí, pokiaľ nezdolá La Plagne, a preto sa rozhodol prekvapiť útokom hneď na začiatku etapy a sám pokračovať v stúpaní po Col de la Madeleine.

Keď nastal čas, Delgado zaútočil na La Plagne, presne ako predpovedal Roche. Delgado mal jednu minútu náskok a Roche dúfal, že Delgado zvoľní natoľko, že už svoj náskok nebude viac zväčšovať. Na údiv komentátorov sa Roche vynoril na veľkej rovine a uháňal cez zvyšok stúpania.

Zrodenie legendy

Rocheho úsilie bolo také obrovské, že na konci etapy stratil vedomie a skolaboval. Po naložení do sanitky a podaní kyslíka sa Roche nakoniec prebral a na otázku či je v poriadku, odpovedal: „Áno, len so sexom by som ešte trošku počkal“.

Rocheho rozhodnutie odolať pokušeniu bolo rozumné – pokračoval a Tour de France 1987 vyhral so 40 sekundovým náskokom pred Delgadom. Neskôr v rovnakom roku Roche vyhral majstrovstvá sveta na pretekoch v rakúskom Villachu, čím z roku 1987 urobil druhý a zatiaľ posledný rok, v ktorom cyklista vyhral Triple Crown of Cycling.

Nejaká prekážka?

Cyklisti, ktorí dosiahli najviac, čo sa v cyklistike dá, dokážu posúdiť, čo je v živote skutočne dôležité.

Roche raz povedal: ,,Nikdy nechcem opustiť svoj bicykel. Keď vidím, ako môj sedemdesiatročný starý otec jazdí kade-tade, je to pre mňa naozaj krásne. Môj bicykel musí navždy ostať súčasťou môjho života.“ Skutočný cyklista 🙂